Científicos alertan que el COVID-19 también puede transmitirse por el aire

Tras la advertencia de los expertos sobre esta posible forma de contagio, la OMS se pronunció al respecto y esto dijo.

Foto EDH/ Archivo

Por Agencias EFE/AFP

Jul 07, 2020- 11:22

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reaccionó este martes a la advertencia de un grupo de más de 200 científicos de que el COVID-19 también puede transmitirse por el aire.

Los expertos publicaron el lunes una carta en la que aseguran que los estándares de distancia social frente a la pandemia del nuevo coronavirus son “insuficientes” y pedían a la OMS que se tome más en serio la investigación sobre la transmisión aérea del virus.

La misiva, adelantada el fin de semana a los diarios The New York Times y The Washington Post y publicada el lunes en la revista científica “Clinical Infectious Diseases”, pide a la comunidad médica y a los organismos nacionales e internacionales reconocer los riesgos de transmisión del COVID-19 más allá de dos metros establecidos como distancia de seguridad en la mayoría de países.

“Estudios por parte de los firmantes y otros científicos han demostrado más allá de cualquier duda razonable que los virus son liberados durante la espiración, hablando y tosiendo en microgotas lo suficientemente pequeñas como para que se mantengan en el aire y supongan un riesgo de exposición a distancia mayores de los 1 0 2 metros”, señalan los 239 científicos signatarios.

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Tras la advertencia de los científicos sobre esta posible forma de contagio, la OMS  señaló este martes que sus expertos no descartan de que el COVID-19 se transmita por vía aérea, aunque subrayó que por ahora mantiene las medidas de prevención ya recomendadas.

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“Reconocemos que surgen pruebas en este sentido y por tanto, debemos permanecer abiertos a esta posibilidad y a sus implicaciones, así como a las precauciones que deben adoptarse”, declaró Benedetta Allegranzi, funcionaria de la OMS en una conferencia de prensa telemática.

“La posibilidad de una transmisión por vía aérea en lugares públicos, especialmente llenos de gente, no puede excluirse. No obstante, se tienen que reunir las pruebas e interpretarlas”, prosiguió Allegranzi.

La advertencia colectiva, liderada por la profesora Lidia Morawska, directora del Laboratorio de Calidad del Aire Internacional y Salud, asegura que “en velocidades interiores típicas, una gota de cinco micrones (un micrón es la millonésima parte de un metro) viaja decenas de metros”, con lo que cubre la totalidad de una habitación de dimensiones medias.

Los científicos, que incluyen expertos en epidemiología, virología o física de fluídos, se basan en investigaciones sobre casos de “supercontagio” del virus SARS-CoV-1, responsable de la epidemia de SARS de 2003, pero también del SARS-CoV-2, causante de la actual pandemia de laCOVID-19 y responsable de más de medio millón de muertes en todo el mundo.

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“El problema es especialmente agudo en interiores o espacios cerrados, particularmente en aquellos con aglomeraciones y ventilación inadecuada relativa al número de ocupantes y por períodos de exposición extensos”, explican los expertos.

“Existe un significativo potencial de exposición por inhalación a los virus por gotas respiratorias microscópicas. Entender la transmisión de las enfermedades respiratorias infecciosas en lugares cerrados requiere a expertos en diferentes áreas de la ciencia y la ingeniería”, añaden.

Aunque la OMS considera que el principal medio de transmisión del COVID-19 es a través de pequeñas gotas (expelidas por los enfermos, por ejemplo al toser o al estornudar), la jefa del Departamento de Enfermedades Emergentes del organismo, María Van Kerkhove, aclaró que se siguen estudiando otros medios de transmisión, incluyendo de animales al ser humano y de madres a hijos en el embarazo.

La institución insistió el martes en que la epidemiase acelera, y no hemos alcanzado el pico de la pandemia”, en palabras de su director general, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

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