Científicos crean un embrión de ratón que es 4 % humano

Hasta la fecha el nivel más alto de células humanas en un animal, según la comunidad científica. El estudio revela que este tipo de avances podría permitir el cultivo de órganos para trasplantes.

Esta figura muestra una gran cantidad de células humanas (marcadas en verde) en un embrión de ratón de 17 días (marcado en azul). La mayoría de las células humanas son glóbulos rojos, que se acumulan en el hígado fetal del ratón. Imagen: Zhixing Hu

Por Nancy Hernández

Jun 20, 2020- 06:29

La comunidad científica llama a este híbrido una quimera humano – animal porque es un organismo que está formado por dos conjuntos diferentes de células, en este caso células de ratón y células humanas.

La quimera de ratón humano tiene el mayor número de células humanas jamás registradas en un animal, según los investigadores. El experimento sugiere que puede generarse muchos tipos de células humanas en embriones de ratón y a un ritmo mucho más rápido que en embriones humanos.

Y la mejor noticia es que tiene un gran potencial para el tratamiento de enfermedades, incluso para el COVID -19. Los investigadores de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo y el Centro Integral de Cáncer Roswell Park publicaron los hallazgos la semana pasada en la revista Science Advances.

Tratamiento para enfermedades

Jian Feng, profesor de fisiología y Biofísica en la Universidad de Buffalo, uno de los autores del estudio, aseguró que es un hallazgos importante porque es posible generar muchos tipos de células humanas maduras en embriones de ratón, que podrían usarse para producir células, tejidos u órganos para tratar enfermedades.

Para este estudio los investigadores inyectaron de 10 a 12 células madre humanas en embriones de ratones en desarrollo. En 17 días, esas células madre se convirtieron en millones de células maduras, incluidos los glóbulos rojos humanos y células oculares.

En un embrión humano, tomaría alrededor de ocho semanas generar glóbulos rojos humanos e incluso más tiempo generar células oculares humanas, dijo Feng.

“Estas observaciones sugieren que el mecanismo que especifica el tiempo de desarrollo puede cambiarse. Con esta implicación, habrá descubrimientos más dramáticos en el futuro”, escribió en un correo electrónico a CNN.

Para el estudio los investigadores habían detectado alrededor del 0.1 % de las células humanas en embriones de ratón, pero la quimera tiene un 4 % de células humanas.

La hazaña fue lograda al convertir células madre pluripotentes humanas, que potencialmete pueden producir cualquier célula o tejido que el cuerpo necesita para repararse a un estado anterior. La conversión fue posible porque el grupo interno de células del embrión de ratón fue compatible con las generadas por el cuerpo humano.

“Razonamos que si podemos hacer que las células madre pluripotentes humanas se comporten como las células madre pluripotentes de ratón, las células humanas deberían mezclarse bien con las células madre de ratón en un blastocisto de ratón”, escribió Feng.

El estudio comprueba que hay suficiente compatibilidad evolutiva entre ratones y humanos para que los embriones de ratones sean un ambiente relativamente bueno para cultivar células humanas.

“La vida es un sistema de software basado en el ADN que aprovecha la energía para producir información. Este experimento es como emular Windows en una Mac”, escribió Feng.

Desarrollo de órganos

Estas quimeras son punto de debates éticos en la comunidad científico, a pesar que puede usarse para el cultivo de órganos humanos para trasplantes. Sin embargo, advierten que existen riesgos que deben de explorarse.

“Las posibilidades tienen a muchos investigadores llenos de emoción. Pero también plantean serios dilemas éticos sobre el estado moral de estos animales parcialmente humanos”, escribió la neurocientífica y defensora de animales Lori Marino en un artículo de opinión de 2017 para Stat News.

“Los sujetos de prueba de quimera deben ser lo suficientemente humanos como para servir como modelos efectivos para la investigación en salud, pero no tan humanos como para que califiquen para la protección de esta investigación”.

Feng dijo que su investigación aún está en sus primeras etapas y que se necesitan más estudios. Pero agregó que la tecnología para hacer que las células madre humanas sean más compatibles con los embriones de ratón tiene una serie de aplicaciones potenciales.

Los estudios futuros también podrían explorar si esta técnica podría aplicarse a animales más grandes, como los cerdos, para generar órganos para trasplantes, dijo Feng.

“En el momento del primer avión, todas las aplicaciones potenciales solo existían en la mente de algunas personas”, dijo Feng. “Si la sociedad decidiera que era una idea horrible para los humanos volar, perderíamos muchas cosas que resultan maravillosas para todos. Una sociedad que ve el mundo como lo que es, no como debería ser, es una sociedad efectiva que puede avanzar”.

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