Wally Funk rompe récord como la mujer de mayor edad en viajar al espacio

A Wally Funk se le negó, años atrás, viajar al espacio solo por ser mujer. Hoy regresa a la Tierra del primer viaje tripulado sin piloto al espacio exterior.

Por Agencias AFP/ EFE

Jul 20, 2021- 16:37

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Wally Funk de adolescente ingresó en la Universidad Estatal de Oklahoma, la mejor escuela de vuelo del país de aquel momento, y consiguió una multitud de premios y horas de pilotaje. Foto Agencia AFP

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Mercury 13 fue un programa secreto realizado en 1960 con fondos privados creado por William "Randy" Lovelace II, médico aeroespacial y presidente del Comité Especial Asesor sobre Ciencias de la Vida de la NASA. Foto Agencia AFP

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A juicio de "Randy" Lovelace II, las mujeres tenían ventajas competitivas frente a los hombres para ir al espacio por su tamaño y su peso, y después, como comprobaría, también en aptitudes físicas y psicológicas, así que inició el programa para llevar al espacio a la primera mujer astronauta. Foto Agencia AFP

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Pero la Nasa no les permitió siquiera hacer pruebas equivalentes o convalidar su experiencia de vuelo en otros aviones no militares, para los que algunas de ellas contaban con muchas más horas a sus espaldas que los candidatos masculinos Foto Agencia AFP

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La NASA no permitió reclutar a mujeres para vuelos espaciales hasta 1978, y para entonces ya se consideraba no aptas, por edad, a las 13 originales del proyecto Mercury 13. Foto Agencia AFP

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Cuenta la leyenda que la pequeña Wally Funk ya se creía Superman siendo niña. Su padre le permitía fabricar aviones de madera y colgarlos del techo de su granero, en un pueblo de Nuevo México, y ahí se subía con una réplica de la capa del Hombre de Acero simulando que planeaba. Foto Agencia EFE

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A sus 23 años, Funk fue la más joven en pasar las pruebas de Mercury 13, pero también sobresalió en multitud de pruebas, por ejemplo, batió el récord absoluto, de hombres y de mujeres, en permanecer en un tanque de aislamiento flotando en agua sin inmutarse: 10 horas y 35 minutos. Foto Agencia AFP

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Wally Funk tiene hoy 82 años y es la única superviviente del grupo del proyecto Mercury 13 junto con Gene Nora Jessen, pero ésta última tiene graves problemas de salud. Foto Agencia AFP

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Ambas acordado que la salida espacial de Funk de hoy representa una especie de justicia poética por lo sucedido en los años 60 a todo el grupo de mujeres del proyecto. Foto Agencia EFE

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Lo hará cumpliendo un hito: será la persona más mayor, hombre o mujer, en flotar ahí afuera, rompiendo el récord de John Glenn, que voló a sus 77 años en el STS-95. Paradójicamente, Glenn fue uno de los políticos que en su momento denegaron el viaje de Funk Foto Agencia EFE

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Cuando Jeff Bezos, fundador de Amazon, anunció que le reservaba de forma gratuita una plaza en el primer vuelvo suborbital de Blue Origin, la compañía de viajes espaciales turísticos fundada por el magnate, ella lo catalogo como “lo mejor que me haya pasado nunca”. Foto Agencia AFP

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Hoy al aterrizar en tierra firme cumplio su sueño que se le habia negado hace 60 años. Foto Agencia AFP

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Junto a los hermanos Bezos y la persona más joven en viajar al espacio exterior, ella estuvo casí cuatro minutos fuera del planeta tierra. Foto Agencia AFP

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Luego del aterrizaje se le entregaron las "alas de astronauta" como reconocimiento. Foto Agencia AFP

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Wally Funk se muestra feliz de haber cumplido su sueño de volar más allá de la atmósfera. Foto Agencia AFP

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