FOTOS: 10 alucinantes fotografías del espacio tomadas por el telescopio Hubble a 30 años de su lanzamiento

El telescopio espacial comenzó sus funciones un día como hoy en 1990. Las imágenes que ha captado han significado un avance para la astronomía, pero también han demostrado la magnificencia del espacio y todo lo que en él habita.

Por Sara Castro

May 19, 2020- 20:00

El universo, sus estrellas, galaxias, planetas, entre otras extravagancias del cosmos han podido conocerse y contemplarse con gran deleite gracias a las impresionantes imágenes que el telescopio espacial Hubble ha capturado durante 30 años.

Este instrumento científico fue creado por la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (National Aeronautics and Space Administration NASA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos y la Agencia Espacial Europea (ESA). Su lanzamiento al espacio, en abril de 1990, inauguró el programa “Grandes Observatorios” de ambas entidades, pero fue hasta el 20 de mayo del mismo año que el aparato fue activado, dando inicio así a una alucinante exploración espacial.

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De acuerdo con Kathryn Sullivan, exastronauta de la NASA y tripulante del transbordador que llevó a órbita al telescopio, “los avances cosmológicos que ha permitido el Hubble son masivos, legendarios”. Y es que este aparato ha fotografiado cometas, planetas, nebulosas, cometas, galaxias y hasta los misteriosos agujeros negros.

Han sido tan sobrecogedoras sus imágenes, que algunos científicos calificaron este proyecto como un “paso gigante en la astronomía”. Y para saber un poco más sobre este imponente telescopio y el vasto espacio que ha retratado, puedes ver estas fotografías cortesía de AFP, ESA y la NASA.

1- En 2014, el telescopio Hubble registró dos estructuras verticales de una altura de cinco años luz de altura, las que fueron denominadas “Los pilares de la creación”. De acuerdo con la revista National Geographic, estos pilares “están bañados por luz ultravioleta de una agrupación de estrellas jóvenes y masivas”. Esta área es parte de la Nebulosa del Águila, una región estelar de 6,500 años luz de la Tierra.

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2- Cuatro lunas de Saturno pasando frente a su planeta pariente fueron captadas en 2009. Las transiciones de esas únicas y raras lunas ocurren cuando la inclinación del plano de los anillos de Saturno está casi al “borde encendido”, de como se ve desde la Tierra.

3- Un espectacular emparejamiento cósmico fue captado por el telescopio espacial el 21 de agosto de 2015. Es la estrella Hen 2-427 (comúnmente conocida como WR 124) y la nebulosa M 1-67 se juntaron y brindaron un espectáculo cósmico. Ambos objetos se encuentran en la constelación de Sagitario y se encuentran a 15,000 años luz de distancia.

4- Las siniguales fotografías de Hubble lograron retratar en 2019 al único exoplaneta superterrestre. Su nombre es Súper Tierra K2-18B y es conocido porque puede albergar agua y tiene temperaturas que podrían soportar la vida. Esta fue la primera vez que se descubrió agua en la atmósfera de un exoplaneta.

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5- La IC 63 es también llamada la Nebulosa Fantasma, ubicada a 550 años luz de la Tierra. Esta nebulosa refleja la luz como de una estrella cercana y libera radiación hidrógena, lo que provoca que comience a disiparse.

6- De acuerdo con Hubble esta es la nebulosa Ojo de Gato, formada por una estrella moribunda semejante al sol que expulsó capas esféricas de gas a intervalos regulares. En 2004, el telescopio volvió a visitarla y reveló a los científicos que las capas de material estelar habían sido expulsadas a intervalos de 1,500 años luz, creando una estructura cósmica similar a las capas de una cebolla.

7- Para los astrónomos esta es la hermana gemela de la Vía Láctea por su forma espiral. Su nombre es NGC 1073 y se encuentra en la constelación de Cetus o también llamada monstruo marino.

8- Una estampa vista casi “de canto desde la Tierra”, según informó la revista National Graphic. La llaman la galaxia del Sombrero y tiene “un gran valor emocional” para algunos astronautas que pasaron contemplando esta galaxia y quienes hablaron de noches fascinantes gracias a su estructura.

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9- En el vasto espacio pueden encontrarse increíbles formas y figuras, este es el caso de las “Alas celestiales” que captó el Hubble. Según los astrónomos esto se formó por el gas de una estrella moribunda. Los complejos fenómenos del espacio moldean siluetas interesantes que captan la atención de todos.

10- Los planetas también tienen cabida en el lente de Hubble. Esta imagen es de Marte, cuando se encontraba a 80,000,000 de kilómetros de la Tierra.

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