Descubren a extraña y encantadora rana “de chocolate” en pantano de Nueva Guinea

La especie de la pequeña rana ha sido denominada Litoria mira.

Una nueva especie del grupo conocido como ranas 'de chocolate' fue catalogada por científicos australianos. Foto ilustrativa, no comercial https://bit.ly/3z2Ovha

Por Agencias - Enrique Carranza

Jun 04, 2021- 11:25

Una nueva especie del grupo conocido como ranas ‘de chocolate’ fue catalogada por científicos australianos, y el resultado de la investigación fue publicado este mes en la revista Australian Journal of Zoology.

De acuerdo con medios locales, como The Canberra Times, el ejemplar fue localizado en los pantanos de la selva tropical de Nueva Guinea en 2016, y los científicos lograron definir hasta hoy las diferencias con la rana arborícola de Australia, la cual le resulta muy similar.

La especie de la pequeña rana ha sido denominada Litoria mira.

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El autor del descubrimiento fue Steve Richards, especialista en sapos del Museo de Australia Meridional, que incluso consiguió capturar algunos ejemplares, pese a las dificultades naturales que se le presentaron durante su expedición a la isla.

El experto describe el lugar como un sitio “pantanoso” con moscas de la malaria que “se inunda, con cocodrilos y sin muchas carreteras”, en el que resulta “realmente desgastante para trabajar”. Estas condiciones podrían explicar que se tardara tanto en localizar esta variedad.

Una nueva especie del grupo conocido como ranas ‘de chocolate’ fue catalogada por científicos australianos. Foto ilustrativa, no comercial https://bit.ly/3z2Ovha

Diferencias genéticas
Excepto por su piel morena brillante, Litoria Mira es casi idéntica a la rana de Australia Meridional. De hecho, es su pariente más cercano, que vive tanto en Australia como en Nueva Guinea, territorios que antes estaban unidos.

Para esclarecer la relación entre ambas especies, Paul OIiver, otro investigador de la Universidad de Griffith, se unió a Richards para llevar a cabo un análisis genético de los ejemplares capturados: el resultado evidenció que la Litoria Mira es genéticamente distinta, por lo que las dos especies no pueden reproducirse entre sí.

Más allá de estas diferencias, el anfibio descubierto se distingue porque presenta una zona de color lavanda detrás de los ojos. Además, el sapo de ‘chocolate’ es más pequeño, pudiendo alcanzar los especímenes maduros los siete-ocho centímetros.

Con la catalogación de la Litoria Mira como nueva especie, Richards se apunta en su haber otra victoria científica, pues ya suma unas cuantas variedades halladas en Australia y a alrededor de 200 en Nueva Guinea.

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