¿Sabes en qué consiste la misión Perseverance de la NASA que está por aterrizar en Marte?

Esta nueva sonda "está lista" para un aterrizaje "lleno de peligros" este jueves, en el cráter Jezero del planeta rojo, a casi siete meses de su lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy de Florida.

El 18 de febrero, la NASA ofrecerá su primera transmisión en español de un aterrizaje robótico en otro planeta. Video / Instagram @nasa_es

Por Agencias / T. Estrada

Feb 17, 2021- 12:06

En una rueda de prensa virtual desde el Laboratorio de Propulsión de la NASA (JPL) en California, a inicios de esta semana, Jennifer Trosper, gerente adjunta del proyecto Perseverance, aseguró que todos los sistemas “están funcionando perfectamente” para el aterrizaje programado para este jueves 18 de febrero, en Marte.

En esta ocasión, la sonda hará un aterrizaje en un área “llena de peligros”, un cráter rodeado de otros similares pero más pequeños, rocas, dunas y el delta de un río, según detalle ofrecido por Erisa Stilley, ingeniera de sistemas de entrada, descenso y aterrizaje de la misión Perseverance.

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Sobre posibles fallos durante la operación Trosper aseguró que “no hay garantías”, pero que ella “se siente bien”.

Los expertos de la NASA detallaron que Perseverance atravesará como un meteoro, a unos 19.000 kilómetros por hora (12.000 millas por hora), el cielo marciano cuando ingrese a su atmósfera, y unos siete minutos después reducirá la velocidad para aterrizar suavemente en el cráter.

Esquema del proceso de entrada, descenso y aterrizaje (EDL) del rover Perseverance hacia su lugar de aterrizaje en el cráter Jezero en Marte. MEDA es el instrumento made in Spain, junto con SUPERCAM, que cuenta con participación española. Siete meses y 470 millones de kilómetros después de partir de Cabo Cañaveral (Estados Unidos), el rover de la NASA Perseverance está a punto de llegar a Marte para realizar una misión en la que España y su ciencia jugarán un papel crucial que determinará el futuro de los viajes tripulados al planeta rojo.- EFE / NASA / JPL-Caltech

Los científicos se refieren a este proceso de entrada, descenso y aterrizaje como los “siete minutos de terror” porque si algo sale mal no podrá haber intervención humana para arreglarlo debido a los 11 minutos de retraso de las comunicaciones entre la Tierra y Marte.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA, dijo a la prensa que el reto es tocar tierra “con precisión y seguridad”. Si todo sale bien, será el noveno aterrizaje en Marte de un vehículo de la agencia estadounidense. En ese sentido, Trosper manifestó que cuenta con “buena información de navegación” proveniente de estaciones en todo el mundo.

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Los científicos de la NASA detallaron que aunque el nuevo “rover” es “similar” al Curiosity, es un gran paso adelante en tecnología, al ser “más fuerte, más capaz y de mejor desempeño en el terreno”.

La sonda Perseverance fue lanzada al espacio en un cohete Atlas V el 30 de julio de 2020 desde Cabo Cañaveral, Florida.  Acá te detallamos algunos datos relevantes de este noveno aterrizaje de Estados Unidos en Marte, que podrá ver todo el mundo desde las diferentes plataformas de la NASA.

Ilustración que muestra el aterrizaje seguro. Cientos de eventos críticos deben ejecutarse perfecta y exactamente a tiempo para que el rover aterrice de manera segura el 18 de febrero de 2021 en Marte. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California construyó y administrará las operaciones del rover Perseverance Mars 2020 para la NASA. EFE / NASA / JPL-Caltech

1. La misión del rover “Mars Perseverance” es parte del Programa de Exploración de Marte de la NASA, un esfuerzo a largo plazo de exploración robótica del Planeta Rojo.

2. Se trata del quinto vehículo robótico de la NASA, esta vez del tamaño de una camioneta de unos 3 metros de largo (10 pies) y seis ruedas, que examinará la superficie marciana en busca de rastros de vida y con miras a una futura misión tripulada a Marte.

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3. Abordará objetivos científicos de alta prioridad. Da el siguiente paso buscando, además de signos de condiciones habitables en Marte en el pasado antiguo, signos de vida microbiana pasada.

4. El rover “Mars Perseverance” incluye un taladro que puede recolectar muestras del núcleo de las rocas y suelos más prometedores y ponerlos a un lado, en un “escondite” en la superficie de Marte.

Ilustración del rover Perseverance de la NASA con los instrumentos a bordo. MEDA es el instrumento made in Spain, junto con SUPERCAM, que cuenta con participación española. Siete meses y 470 millones de kilómetros después de partir de Cabo Cañaveral (Estados Unidos), el rover de la NASA Perseverance está a punto de llegar a Marte para realizar una misión en la que España y su ciencia jugarán un papel crucial que determinará el futuro de los viajes tripulados al planeta rojo.- EFE / NASA / Centro de Astrobiología (CAB)

5. También persigue probar tecnologías y confirmar conocimientos que permitan efectuar futuras expediciones humanas, como verificar un método para producir oxígeno de la atmósfera marciana, identificar otros recursos (como el agua subterránea), mejorar las técnicas de aterrizaje y perfilar el clima, el polvo y otras condiciones ambientales potenciales que podrían afectar a los futuros astronautas que vivan y trabajen en Marte.

6. Para ello, cuenta con un instrumento para producir oxígeno, 25 cámaras de video y por primera vez llevará a Marte micrófonos (tendrá dos). Además posee capacidad para albergar unas 40 muestras, de las cuales se prevé el retorno de una 30 a la Tierra.

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7. Cuando el rover Perseverance Mars 2020 de la NASA aterrice con el helicóptero Ingenuity Mars en el Planeta Rojo este 18 de febrero, no estarán solos. Desde la órbita, dos amigos robóticos desempeñarán un papel especial en el evento, al verificar los signos vitales de la misión desde el momento en que Perseverance ingresa a la atmósfera hasta mucho después de que deje sus primeras huellas en la superficie marciana.

8. El Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA y el Mars Atmospheric and Vollatile EvolutioN (MAVEN) son parte de la Mars Relay Network, una constelación de naves espaciales que sirve como salvavidas para las misiones de superficie actuales en Marte: el rover Curiosity y el módulo de aterrizaje InSight de la NASA.

El Ingenuity Mars es un pequeño helicóptero que hará el primer vuelo controlado y con motor en otro planeta si todo funciona bien. Este viajará a Marte unido a la panza del vehículo Perseverance. Foto / NASA/JPL

9. El Ingenuity Mars es un pequeño helicóptero que hará el primer vuelo controlado y con motor en otro planeta si todo funciona bien, según explicó MiMi Aung, gerente de ese proyecto del JPL. Una vez sea descargado en la superficie marciana por el Perseverance, el pequeño helicóptero será totalmente autónomo y se espera obtenga imágenes importantes del planeta desde una diversidad de ángulos.

10. El nombre Perseverance fue propuesto por el estudiante Alexander Mather, de 13 años, alumno de la Escuela Secundaria Lake Braddock, en Burke, Virginia. Él resultó ganador del certamen “Name the Rover” impulsado por la NASA. Para ellos, este nombre refleja con fidelidad el espíritu que empuja esta nueva misión. En el concurso se recibieron 28,000 sugerencias procedentes de todos los estados de la nación norteamericana.

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