El Perseverance llega a Marte y envía las primeras imágenes desde ese planeta

El "rover" envió la señal a la torre de control en California, las imágenes llegaron a la Tierra en 11 minutos y 22 segundos

Una de las imágenes enviadas por el vehículo Perseverence. Foto Twitter, uusuario @NASAPersevere

Por Agencia EFE

Feb 18, 2021- 14:00

El largo y solitario viaje en el espacio que el Perseverance inició siete meses atrás rumbo a Marte terminó hoy, informó la NASA, el rover se posó en el cráter Jezero del planeta rojo.

Sobre las 3.55 de la tarde, hora del este estadounidense (20.55 horas GMT), el vehículo de seis ruedas descendió  tras superar lo que los científicos de la agencia espacial NASA llaman “siete minutos de peligro”, tiempo en el que el Perseverance hizo su entrada, descenso y aterrizó en suelo marciano.

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El Perseverance ingresó  a la atmósfera de Marte a una velocidad de más de 12.000 millas por hora (más de 19.000 km/h) y  redujo  la velocidad en esos 7 minutos para descender con éxito, minutos en los que el “rover” se separó de la nave que lo transportó y desplegó un “paracaídas supersónico”.

Luego de hacer un trayecto de más de 291 millones de millas (468 millones de kilómetros) desde que el 30 de julio del año pasado despegó del Centro Espacial Kennedy de Florida, y al cabo de 11 minutos y 22 segundos, el tiempo que tardó en llegar a la Tierra la señal del Perseverance, la torre de control en el Laboratorio de Propulsión de la NASA (JPL) en California recibió las primeras imágenes.

Este rover, de 6 ruedas, cerca 3 metros de largo y de 2.260 libras (1.025 kilogramos), buscará en Marte señales de vida microbiana pasada y recolectará muestras selectas de rocas y sedimentos para su envío futuro a la Tierra.

La sonda realizó el aterrizaje en un área “peligrosa”: el cráter Jezero, que se cree fue el lecho de un lago y por tanto sería rico en microorganismos fósiles.

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Carga dos micrófonos, que por primera vez captarán el sonido de Marte, y un esquelético helicóptero de cuatro patas y menos de 2 kilogramos conocido como Ingenuity Mars, que intentará llevar a cabo el primer vuelo controlado y con motor en otro planeta.

El Perseverance caracterizará la geología y el clima de Marte, y para ello transporta taladros que perforarán las piedras para extraer en unos tubos del tamaño de unos cigarros una treintena de muestras, de las que espera poder llevar varias de vuelta a la Tierra.

Asimismo, allanará el camino para la futura exploración humana más allá de la Luna

Es el quinto “rover” de la NASA en suelo marciano tras Pathfinder (1996), Spirit y Opportunity (2004) y Curiosity (2012), este último todavía en Marte aunque no se encontrará con el Perseverance.

Un modelo a escala completa del rover Perseverance Mars 2020 se muestra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA el 16 de febrero de 2021 en Pasadena, California. Foto / AFP

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