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¿Lo sabías? Las mascotas sí contraen covid-19, pero no lo trasmiten

Los pocos estudios sobre el SARS-Cov-2 en animales pequeños confirman que tu perrito o gato pueden ser positivos, pero, generalmente, no presentan síntomas y no son agentes de réplica. El coronavirus en estas especies se enfoca en lo gastrointestinal y no en gripes.

Por Sara Castro | Oct 02, 2021- 11:43

Si tienes mascotas, toma muy en cuenta esta información. / Foto Por Shutterstock

Entre mayo y junio de 2020 se confirmaron los primeros casos de covid-19 en mascotas. Un pastor alemán en Nueva York se convertía en el primer perro positivo a este nuevo virus, y Negrito, en España, era el gato que obtenía toda la atención por la misma razón. A más de un año de convivir con el SARS-CoV-2, mucha información aún es incierta y en el campo veterinario mucho más.

Néstor Herrera, médico veterinario con experiencia de más de 34 años, conversó con El Diario de Hoy para explicar si tu mascota podría llegar a dar positivo al virus y contagiar a alguien cercano o descartar algunos mitos en torno a esta nueva enfermedad mortal, y por supuesto, de otras afecciones que pueden llegar a padecer los peludos, que son muy similares a las gripes de los seres humanos.

El experto, especializado en medicina, cirugía y zootecnia en perros y gatos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), señaló que los caninos y felinos sí pueden contraer enfermedades relacionadas a la familia de los coronavirus (coronaviridae), pero estas no tienen nada que ver con la excesiva tos, la fatiga, las temperaturas y las secreciones nasales que ocurren en las personas; el coronavirus en perros, conocido como el CCOV, tiene un punto focal gastrointestinal y no es transmisible a los humanos. Y si se habla del FCOB en los gatos, ni siquiera presentan síntomas.

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De acuerdo con Herrera, el coronavirus en perros provoca la gastroenteritis, una enfermedad que se manifiesta por vómitos, diarrea, deshidratación, entre otros signos. Y lógicamente no tiene una mortalidad elevada. Un cuadro clínico muy diferente si se compara con las gripes en estas especies pequeñas.

“A mediados de 2020 se reportó el caso de un perro que fue diagnosticado con covid-19. No es un diagnóstico clínico sino más bien se le hace una prueba PCR. Simplemente se le tomó una muestra porque pertenecía a una persona que estaba enferma con covid-19, pero no era que el perro había presentado tos o alguna sintomatología”, explicó Herrera sobre los primeros indicios del SARS-CoV-2 en animales domésticos.

La vacunación es fundamental para que los animales no presenten afecciones ni complicaciones si se contagian. Foto: Shutterstock

A partir de ello, la Universidad de Texas decidió, en marzo de este año, realizar una investigación sobre perros y gatos que convivieron con pacientes positivos. El 60 % de la muestra contrajo el virus, pero menos del 25 % presentó síntomas. Lo que sí se descubrió fue que la mayoría de las mascotas infectadas eran gatos, suponiendo que dormían en la cama con los propietarios.

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Estas investigaciones, a pesar de ser recientes, han brindado información trascendental porque se confirma que los canes y pequeños felinos —por el momento— no pueden “dar réplica al virus”, pero sí ser positivos a él. “Esa es la interpretación global que se ha dado de ese fenómeno (…) y también por el mito-realidad de que el virus se origina a partir de los murciélagos; entonces la ciencia va vigilando el tema de las mascotas y de otros animales”, especificó el especialista en torno a la importancia de monitorear la evolución del virus.

Verdaderas gripes

Herrera explicó que la mutación es clave, pues la historia científica ha demostrado que los virus se transforman y “saltan” a otras especies, como lo hizo la gripe aviar (H3N2), que pasó a los gatos, perros y humanos o como el virus H3N8, que se daba en los caballos y ahora es el causante de la gripe en los perros.

“Esa rama de virus tiene una gran capacidad para mutar. Así los temores en cuanto al covid-19”, indicó el profesional, quien añadió que estas gripes sí tienen signos muy parecidos al SARS-CoV-2 en humanos, pues aquí se presentan cuadros con bronquitis, rinitis, bronqueolitis, neumonía y pueden haber infecciones bacterianas secundarias, “como en el covid-19”.

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Además de los síntomas antes mencionados, se presentan secreciones nasales y oculares, tos, estornudos y temperatura. El especialista también indicó que los perros no tienen la capacidad para expectorar, y en caso de tener gripe o tos de perrera (traqueobronquitis infecciosa canina) hacen un sobreesfuerzo para regurgitar la flema, muchos dueños de mascotas confunden esto con un vómito.

Estas enfermedades infecciosas no son mortales, pero en caso de no cuidarlas ni tener completo o en orden el esquema de vacunación sí pueden ser letales.

Recomendaciones si das positivo a covid-19 y tienes mascotas:

  • Mantén a tu mascota aislada para evitar que se contagie y prevenir síntomas en ella, en caso de desarrollarlos.
  • Evita el máximo contacto, sobre todo con gatos, quienes tienen mayor riesgo de contraer el virus por la similitud de sus cavidades a las de los humanos.
  • En caso de que no puedas aislarlos, se recomienda que siempre utilices tu mascarilla cuando estés con ellos.
  • Como es usual en el protocolo de covid-19, se recomienda lavarte las manos antes y después de acariciar a tu perro o gato.
  • Aunque en su mayoría no presentan síntomas, se recomienda estar atento a señales de malestar y secreciones.

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