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¿Sabes de qué color son las cebras?

La incógnita sobre si las cebras son blancas con rayas negras o negras con rayas blancas es una incógnita recurrente que incluso aparece en películas. Ahora conocemos la respuesta.

Por Kevin Muñoz/ Agencias | Nov 27, 2021- 12:48

Cebra bebé en el zoológico Cali, Colombia. AFP

La coloración en blanco y negro de la piel de la cebra se destaca en marcado contraste con los pastizales secos, marrones y verdes, sin árboles y los bosques de sabana de sus territorios de origen en el este y sur de África, según la African Wildlife Foundation.

Estas rayas son únicas para cada individuo. Hay tres especies de cebras que viven en la actualidad: la cebra de las llanuras, la cebra de montaña y la cebra de Grevy, y cada una de esas especies también tiene un patrón de rayas diferente.

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Para algunos, las partes más oscuras de su piel son negras, mientras que otros tienen un color más marrón y algunos tienen rayas solo en el cuerpo, pero no en las piernas.

“A pesar de estos diferentes patrones y colores, todas las cebras tienen el mismo color de piel: negro”, dijo Tim Caro, ecólogo evolutivo y conductual y biólogo conservacionista de la Universidad de California en Davis.

Pero, aunque sepamos esto no sabemos si el pelaje es negro con rayas blancas o viceversa. Hace falta un estudio de los melanocitos de la cebra, los que causan el pigmento del pelaje.

“Aunque las cebras tienen la piel negra, diferentes procesos de desarrollo determinan el color de su pelaje, al igual que una persona de piel clara puede tener cabello oscuro”, sostuvo Caro. De hecho, las cebras en realidad tienen más cabello de color claro que oscuro, sus vientres suelen ser claros, por lo que puede parecer que las cebras son blancas con rayas negras.

Pero cada mechón de cabello crece a partir de un mechón de folículo lleno de melanocitos.

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El pelaje negro de las cebras está repleto de melanina, pero la melanina está ausente del pelaje blanco, en esencia, porque los folículos que forman las franjas de cabello blanco tienen melanocitos “apagados”, lo que significa que no producen pigmento.

El hecho es entonces que una cebra por biología crea pelaje con pigmento negro y lo apaga para el blanco, lo que entonces genera que de forma predeterminada su pelaje sea negro. Lo que las convierte en negras con rayas blancas.

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