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FOTOS: Así era el Cherito, el primer y único vehículo ensamblado en El Salvador

En la década de los 70, El Salvador fue reconocido por producir autos. Se trató del, ya casi olvidado, "Cherito" de General Motors

Por Leidy Puente | Oct 21, 2021- 09:00

Foto/ Archivo EDH

El Salvador es conocido por su histórica producción de café, caña, maíz y muchos otros productos agrícolas que, durante años, han sido motor del crecimiento económico; sin embargo, pocos creerían que en la década de los 70 el territorio cuscatleco fue reconocido por fabricar autos.

De acuerdo con publicaciones de El Diario de Hoy (EDH), fue en 1975 cuando se lanzó al mercado el primer y único automóvil ensamblado en suelo salvadoreño: el “Cherito” de General Motors, el cual se presentó como una alternativa al alcance de todos, por su bajo costo y calidad.

"Cherito baja el costo del transporte urbano. Este es el Cherito, la distancia más productiva entre dos puntos. Su gran economía y rendimiento baja el costo del transporte urbano y hace que la ciudad parezca más pequeña", se lee uno de los anuncios de la época.

Foto/ Archivo EDH

Además, entre las características que destacaban las publicaciones, se encuentran que, era un medio de transporte fuerte, ágil, sólido y versátil. Contaba con suspensión delantera independiente, sistema de dirección de piñón y cremallera, arranque eléctrico y control de de choque.

A esto se sumaba, su potente y económico  motor (General Motors) de 4 cilindros y 59 caballos de fuerza. Tenía 4 velocidades totalmente sincronizadas y soportaba un peso de 590 kg.

El vehículo se limita a una cabina de piloto sin tantos lujos. Con los medidores de revoluciones, temperatura, velocímetro, palanca al piso y dos sillones de cuero con base de metal para dos personas.

"Es una inversión pequeña que rinde grandes dividendos. Hecho en El Salvador con la experiencia internacional de GM ", agregaban las piezas publicitarias.

El Cherito era distribuido por Auto-Palace y las salas de venta autorizadas se encontraban en: San Salvador, Santa Ana, San Miguel, Sonsonate y Usulután.

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Foto/ Archivo EDH

Crecimiento en la región 

A la vez, Honduras, Guatemala, Nicaragua y Costa Rica también fabricaron modelos similares al Cherito, pero con distintos nombres. En Honduras fue “Compadre”, en Nicaragua “El Pinolero”, en Costa Rica “Amigo” y en Guatemala “Chato”.

De esta manera, General Motors gestado por sus filiales europeas (Vauxhall en Reino Unido y Opel en Alemania) impulsaba la industrialización en Centroamérica, a través del proyecto BTV (Transporte Básico Vehicular), dirigido a países en vías de desarrollo.

Según un comunicado de General Motors, para aquel entonces, por un precio de $50 mil colocaban la planta en cada país y se encargaban de capacitar a los colaboradores que participaban, las partes del vehículo eran traídas de Inglaterra.

Foto/ Archivo EDH

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El modelo era poco atractivo en la parte estética debido a las dificultades técnicas de cada país para moldear formas redondeadas, por lo que se optó por una carrocería diseñada a base de formas rectilíneas. Llegó a costar alrededor de 8 mil a 10 mil colones (unos $1200) y fue una buena opción para agricultores y ganaderos.

No obstante, el BTV no tuvo mucho éxito; pues los beneficios que se generaban localmente eran mínimos y los repuestos escasos. La fabricación llegó hasta principios de 1980.

Actualmente, es casi imposible encontrar un modelo de estos en las calles, aunque algunos internautas aseguran que en El Salvador aún se encuentran dos en circulación.

Te compartimos más imágenes del Cherito: 

Foto/ Archivo EDH
Foto/ Archivo EDH
Foto/ Imagen de carácter ilustrativo sin fines comerciales / https://www.youtube.com/watch?v=hv-lRqM64OI
Foto/ Imagen de carácter ilustrativo sin fines comerciales / https://www.youtube.com/watch?v=hv-lRqM64OI

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