El caso Milli Vanilli: a 29 años del fraude más grande en la historia de la música pop

Al dúo Milli Vanilli le quitaron el Grammy que recibió, luego de develarse que no eran ellos quienes cantaban los discos que tuvieron tanto éxito en los 80s y 90s.

Pop duo Milli Vanilli en 1989. Foto Grosby Group

Por Kevin Rivera

Nov 12, 2019- 12:42

Hoy se cumplen 29 años de la mayor estafa musical del siglo XX. Un caso que marcó la industria y que aún resuena en la mente de productoras, discográficas y academias de música. Se trata de “Milli Vanilli”, el dúo que supo engañar a todo el mundo con “su música”.

¿Quiénes eran “Milli Vanilli”?

Milli Vanilli fue un dúo formado por el alemán Rob Pilatus (1964-1988) y el francés Fabrice Morvan (1966). Pilatus era bailarín de break dance y futbolista amateur, mientras que Morvan se dedicó al modelaje al migrar a Alemania. Ambos jóvenes se conocieron en la segunda mitad de la década de los 80, cuando eran bailarines acompañantes de la cantante pop Sabrina Salerno.

En el 88, en una de las presentaciones de Salerno, conocieron al productor Frank Farian quien, impresionado por sus dotes artísticos y “buena pinta”, decidió llevarlos a la fama como un nuevo dúo pop que se llamaría “Milli Vanilli”, y que solo interpretaría música en inglés. Pero habían varios problemas: Rob y Fab no componían música, no tocaban instrumentos, no cantaban y lo peor: no sabían hablar inglés. Sin embargo, esa situación no detuvo a Farian, quien buscó a artistas no tan atractivos, pero con mucho talento quienes cantarían las canciones; estos no saldrían en las portadas de los discos y se mantendrían en el anonimato. En su lugar se mostraría a Pilatus y Morvan porque, según Farian, tenían una imagen más atractiva.

Parodia sobre el dúo Milli Vanilli. Foto Grosby Group

El inicio del fraude

El primer disco del grupo fue lanzado en 1988 con el nombre “All or nothing”. Alcanzó de inmediato los primeros puestos en varios países europeos. En la portada de los discos aparecía Morvan y Pilatus, pero no se especificaban los intérpretes. Ese mismo año alcanzan un contrato con Arista Records, una importante casa discográfica norteamericana.

Arista Records les produjo su segundo disco: “Girl, you know it’s true” (Tú sabes que es verdad”) que obtuvo el disco platino por sus millonarias ventas. Y la canción que daba el nombre al álbum llegó a la cima de popularidad en Estados Unidos, al igual que otros singles como “Baby don’t forget my number” y “Girl I’m gonna miss you”, que alcanzaron el número 1 en las listas de 1989.

Sin embargo, a finales ese año, los rumores de que no eran ellos quienes cantaban las canciones del grupo se empezaron a escuchar, luego de que en un concierto para MTV, en Connectitut, el playback del tema “Girl you know it’s true” falló. Se empezaron a repetir las primeras estrofas de la canción, mientras los cantantes continuaban. Rob y Fab se fueron del escenario avergonzados.

El boom que acabó con Milli Vanilli

El incidente del playback generó las primeras sospechas. Luego, varios periodistas se comenzaron a preguntar cómo era que Fab y Rob cantaban tan bien en inglés, si cuando se les entrevistaba apenas podían decir frases coherentes en ese idioma. Ese rumor se consolidó cuando a finales de diciembre del 89, Charles Shaw confesó a un periódico estadounidense que él era quien cantaba en el grupo y que Pilatus y Morgan eran unos impostores.

En febrero de 1990 Milli Vanilli ganó un premio Grammy al Artista Revelación del Año, lo cual acrecentó su fama mundial, pero también crecieron los rumores de su fraude.

Los dos bailarines europeos le plantearon a su productor que lanzaran un disco con su voz, pero se decidió que no por el miedo a agudizar el problema y a las burlas.

El 12 de noviembre de 1990 Farian decidió confesar públicamente la verdad: Fab Morvan y Rob Pilatus no eran los reales cantantes de Milli Vanilli, solo eran la imagen para los discos y conciertos. Al grupo se le retiró el Grammy obtenido 9 meses antes y Arista Records borró todo el álbum del dúo en sus catálogos.

Después de este suceso, quisieron lanzarse varias veces de nuevo, pero fracasaron. En una de ellas, Frank Farian quiso relanzar al dúo con el nombre de “The Real Milli Vanilli” con un disco llamado “Moment of the truth”, pero fue recibido con indeferencia.

Rob Pilatus murió de sobredosis de fármacos en Alemania en 1998, según rumores, por la frustración luego de perder su estrellato. Fab se dedicó a bailar en cabarets.

El dúo en 2015 con John Davis de “The Real Milli Vanilli” Foto Grosby Group

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