5 imperdibles datos para homenajear los 100 años de la película de Charles Chaplin, “The Kid”

La cinta de Charles Chaplin se estrenó un día como hoy. La historia de un niño abandonado y criado por un despreocupado vagabundo sigue siendo vigente debido a las temáticas del amor y la crítica social. Conoce algunas curiosidades de este clásico.

Chaplin (izq.) como el vagabundo que adopta a un pequeño niño abandonado en la película muda "The Kid". / Foto Por EDH-Retomada del portal silentfilm.org

Por Sara Castro

Feb 06, 2021- 05:45

El primer largometraje del inigualable Charles Chaplin, “The Kid” (“El niño”), cumple hoy (6 de febrero de 2021) un siglo de haber arribado a las salas de cine de Estados Unidos, meses más tarde se estrenaría en otras partes del mundo. Toda una pieza que no puede relegarse de la historia de la cinematografía y que a pesar de los años sigue más vigente que nunca.

Los datos históricos en torno a esta pieza señalan que Chaplin creó el guion basado en varios episodios tristes de su infancia y, además, del devastador hecho de que uno de sus hijos falleció siendo un bebé. Ello dio paso al nacimiento de “The Kid”, una cinta dramática centrada en el amor y la crítica social protagonizada por el propio Chaplin y el pequeño Jackie Coogan.

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En esta historia, una joven mujer da a luz a un bebé que en realidad no desea. Con mucho dolor, decide dejar al niño dentro de un carro que es propiedad de una adinerada familia, pensando que tendrá un mejor futuro junto a ellos. Sin embargo, unos ladrones roban el auto y el pequeño queda abandonado en un barrio marginal donde es encontrado por un vagabundo; sí, Chaplin.

Escena de “The Kid” durante el Gouna Film Festival, celebrado en Egipto, en julio pasado. Foto EDH / AFP

En un inicio este hombre de peculiar bigote quiere deshacerse de la responsabilidad de criar un niño que no es suyo, pero la compasión es más fuerte. Así, ambos personajes inician un camino lleno de divertidas travesuras, viviendo pobremente pero a la vez tranquilos y felices.

Como era usual en el cine de los años 20, el final es feliz: el encuentro entre el niño y su madre —ahora siendo una mujer rica—, y Chaplin invitado a vivir con ellos en su lujosa casa, la misma que perteneció a la familia que supuestamente adoptaría al bebé.

La crítica aplaudió esta película, que con el paso de los años ha adquirido un mayor valor cinematográfico, tanto así que este viernes 5 de febrero volvió a las salas de España en su versión restaurada en 4K, resaltando más la calidad de este clásico melodrama.

“‘El chico’ es un trabajo genuinamente conmovedor de un artista en transición, todavía buscando el punto óptimo entre la comedia y el drama”, detalló una reseña del crítico de cine y ensayista ruso-estadounidense, Ignatiy Vishnevetsky.

Conoce más sobre esta película que nació hace 100 años y que aún estremece los corazones de los espectadores amantes del cine mudo.

5 meses duró el rodaje de este largometraje
El tiempo en que se filmó “The Kid” fue considerado demasiado prolongado para una producción de los años 20. Además, el portal IMDB reveló que el material en el que fue rodada la película es de un ratio (resolución 53:1) mucho mayor que cualquier otra película de este artista británico.

Una pintura de la película “The Kid” en un edificio ubicado en la ciudad Cannes, en Francia. Foto EDH / AFP

2011, año en que cinta fue seleccionada
para preservarse en el Registro Nacional de Cine de la Biblioteca del Congreso de EE. UU. La entidad señaló que “The Kid” es “una fusión ingeniosa de drama conmovedor, comentarios sociales y comedia inventiva”, y elogió la capacidad de Chaplin para “sostener su arte más allá de la duración de sus habituales temas cortos”.

En 1972 fue la última vez que Charles Chaplin y Jackie Coogan, actor que caracterizó al “niño”, se vieron. Esta reunión se dio en el marco del regreso de Chaplin a Estados Unidos con el objetivo de recibir el Premio Honorífico de la Academia. El icónico comediante moriría en 1977, dejando una gran amistad con Coogan. Las anécdotas cuentan que este dúo tuvo una gran química pues Chaplin se encargó de fortalecer la amistad con atenciones como si se tratase de padre a hijo. Cada domingo el comediante británico invitaba a Coogan a parques de atracciones o a montar en pony.

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$500,000 prestados
Esa fue la cantidad que solicitó el reconocido comediante a un banco italiano para poder echar a andar la película, asumiendo el riesgo pero sin imaginar el éxito que tendría. El proyecto tuvo muchos altos y bajos, ya que la productora intentó engañar a Chaplin pagándole por esta película de seis carretes lo que normalmente le pagarían por una película de dos carretes.

Jackie Coogan: de un tierno niño al raro tío Lucas
Luego del éxito obtenido por dar vida al dulce y pícaro pequeño de “The Kid”, el actor estadounidense atravesó problemas financieros debido a que sus padres derrocharon lo obtenido con su trabajo. Gracias a Coogan se creó la Ley Jackie Coogan, con el fin de proteger a los niños “estrellas”. Después de ese papel, el artista apareció en “Oliver Twist” y se convirtió en el excéntrico tío Lucas de la serie “La familia Adams” (1964).

Jackie Coogan en su papel del tío Lucas para la serie de TV “La familia Adams”.

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