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La Alcaldía Mayor de Sonsonate y la Intendencia de San Salvador en 1815

Trabajos cartográficos como los de este escocés permiten entender que El Salvador no “se quedó chiquito” tras la independencia, sino que habría sido aún más pequeño en territorio sin la fusión con la Alcaldía Mayor de Sonsonate.

Por Carlos Cañas Dinarte | Dic 18, 2021- 05:49

Foto: Colección de mapas David Rumsey, depositada en el sistema bibliotecario de la Universidad de Stanford, California, Estados Unidos.

Nacido en Edimburgo (Escocia), el 17 de febrero de 1758, John Pinkerton Heron recibió educación en su casa familiar hasta que fue enviado como aprendiz al bufete del abogado William Aytoun (al que no hay que confundir con el escritor del mismo nombre, nacido en 1813 y fallecido en 1865). Sin embargo, el joven prefería escribir poemas, por lo que al morir su padre James decidió emigrar y establecerse en Londres desde 1781.

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En aquel ambiente, se descubrió que era un falsificador de baladas que él mismo atribuía a autores escoceses de la antigüedad. Su desprestigio como compilador y crítico literario fue enorme, por lo que mejor se dedicó a escribir sus propios versos y a publicar diversos libros dedicados a monedas, medallas, mapas, iconografía y temáticas históricas, que le valieron mantener correspondencia y amistad con autores prominentes como Sir Walter Scott.

Hombre de costumbres disipadas, era poco religioso y bastante disoluto en sus relaciones de pareja, las que incluso lo llevaron más de una vez a la poligamia y a vincularse en matrimonios fuera de la ley.

John Pinkerton (arriba), en un dibujo hecho en 1807 por William Holl El Viejo y grabado por Ridley Holl & Blood. Imagen proporcionada por la Universidad Católica de Lovaina, Bélgica.

Con su economía bastante afectada por su estilo de vida, se trasladó a París. En 1802 publicó su popular Modern Geography, que le otorgó renombre internacional al ser traducida al francés e italiano. Después dio a prensas A General Collection of the Best and Most Interesting Voyages and Travels in All Parts of the World: Many of which are Now First Translated Into English (1808-1814), Recollections of Paris in the years 1802-1805; Petralogy (un tratado mineralógico, 1811), etc.

Pinkerton Heron supervisó personalmente el trabajo editorial desarrollado por la firma londinense Longman, Hurst, Rees, Orme y Brown para la editorial Caldell & Davies, encargada de publicar su hermoso y detallado A modern atlas, from the latest and best authorities, exhibiting the various divisions of the world, with its chief empires, kingdoms and states, in sixty maps, carefully reduced from the largest and most authentic sources (Londres, 1815). Ese tomo de 55 por 42 centímetros contó con 61 mapas en páginas dobles, trazados con escalas 1:2,400,000; 1:3,000,000; 1:10,500,000; 1:16,000,000 y otras, grabados en metal por L. Hebert y Samuel John Neele (1758-1824) y coloreados a mano, casi con seguridad por huérfanos aprendices o por niñas o adolescentes, para aprovechar la fineza de sus dedos y manos en el manejo de pinceles y colores. En 1818 se realizó una reedición en la ciudad estadounidense de Filadelfia, por la casa editorial Thomas Dobson & Hijo.

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Fallecido en la capital francesa, el 11 de marzo de 1826, el trabajo cartográfico de Pinkerton Heron fue retomado y ampliado por otros geógrafos e impresores contemporáneos, como Aaron Arrowsmith (1750-1833) y Jean-Nicolas Buache (1741-1825).

Foto: Colección de mapas David Rumsey

En el mapa 01, Pinkerton Heron presenta en color verde plano la extensión inicial de los Estados Unidos de América tras su proceso de independencia (1776-1789), mientras que reserva el rosa para las posesiones británicas en Norte América, seguidas de las pertenecientes al Virreinato de la Nueva España (más detallado en el mapa 02), señaladas en amarillo y que comprendían hasta el sur del Reino de Guatemala (frontera de Costa Rica con Panamá, Tierra Firme o el Reino de la Nueva Granada), cuyos límites jurisdiccionales externos e internos son reflejados en el mapa 03.

El mapa 04 es un fragmento del mapa 03 que presenta el territorio de la Alcaldía Mayor de Sonsonate y de la Intendencia de San Salvador, formada desde 1786 por la Alcaldía Mayor de San Salvador y la Provincia de San Miguel.

Foto: Colección de mapas David Rumsey

Marcada en color gris en los mapas 03, 04 y 05, la Alcaldía Mayor de Sonsonate comprendía los actuales departamentos de Ahuachapán, Sonsonate y Santa Ana. Abarcaba desde Guasacapan (sic: Guazacapán, en el actual departamento guatemalteco de Santa Rosa) hasta [San Silvestre] Guaymoca (sic: Guaymoco, hoy Armenia). Destacan Punta Remedios, el río Moticalco (sic: Mochizalco), el puerto de Acazulta (Acajutla) y el volcán de Izalco, del que hay registro de erupciones iniciales en 1722, pero cuyo cono se formaría entre 1770 y 1966. Es llamativo que a Sonsonate aún la identifica con el nombre colonial de La Trinidad (villa de La Trinidad de Sonsonate), al igual que señala la existencia de un enigmático Fondable River. ¿Cuál sería ese río navegable? ¿El Paz (dado que el Grande de Sonsonate aparece marcado)?

Foto: Colección de mapas David Rumsey

Señalada con color verde en los mapas 03, 04 y 06, la Alcaldía Mayor de San Salvador era más pequeña que la de Sonsonate. De 1786 a 1821 fue denominada Intendencia de San Salvador e incorporó a la villa de San Miguel en su actual ubicación. Es curiosa el posicionamiento de [San Jerónimo] Nexapa (sic: Nejapa) al sur y no al norte del volcán de San Salvador. El mapa también sitúa a Yztepec (San Cayetano Iztepeque) y el cerro costero Bernalillo (también denominado Bernardillo o Bernadillo, aún algunas personas lo llaman “el quepis salvadoreño”, por la forma de gorra militar que tiene) ¿Qué cerro o volcán sería ese identificado en este mapa inglés como Sugarloaf (panela o dulce de atado)? ¿Río Guanicos (Guanacos)? ¿Por qué no aparece indicada la población de españoles en Chalatenango, ordenada por el intendente Barón de Carondelet desde varias décadas antes?

Foto: Colección de mapas David Rumsey

Indicada por color amarillo en los mapas 03, 04 y 07, la Provincia de San Miguel comprendía desde varios kilómetros antes de la ribera occidental del río Lempa hasta el golfo de Fonseca, en que se destaca la presencia del puerto de San Carlos de La Unión. Nótense los recorridos y cuencas de los ríos Lempa y Grande de San Miguel, así como la existencia de S. María (Santiago de María), [San] Dionisio (Usulután) y St. John (península de San Juan del Gozo, en la bahía de Jiquilisco). ¿Qué lugar sería ese marcado en portugués como Alvares? ¿Sería una hacienda importante o la actual ubicación de El Tránsito?

Foto: Colección de mapas David Rumsey

Los mapas del escocés Pinkerton Heron son algunos de los que, en la actualidad, permiten visualizar cómo era la extensión territorial de esas tres porciones coloniales del Reino de Guatemala que se unirían para constituir una unidad administrativa mayor. El 12 de junio de 1824, en la primera Constitución del Estado de El Salvador, promulgada desde el convento de San Francisco (ahora Mercado ExCuartel o Municipal de Artesanías, San Salvador), la Alcaldía Mayor de Sonsonate y la Intendencia de San Salvador se fusionaron para fundar el Estado de El Salvador (República desde 1841). Con pocos cambios, su extensión territorial se mantuvo hasta la pérdida de bolsones y territorios insulares por los litigios fronterizos con Honduras y las sentencias emitidas de la Corte Internacional de Justicia (ONU, La Haya, Países Bajos), emitidas en 1992 y 2002.

Foto: Colección de mapas David Rumsey
Foto: Colección de mapas David Rumsey

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