TLC con Corea del Sur abre un mercado de $250 millones para Centroamérica

El acuerdo comercial entrará en vigor el 1 de enero de 2020 y permitirá a El Salvador exportar sin aranceles productos como azúcar, boquitas, café oro, tejidos, entre otros.

El embajador de Corea del Sur, Yang Hyungil conversa con el secretario general del SICA durante el Foro de Negocios en el país. Foto EDH/ Cortesía SICA

Por Karen Molina

Nov 22, 2019- 04:30

El Tratado de Libre Comercio (TLC) que Centroamérica firmó el año pasado con Corea del Sur y que entrará en vigor el 1 de enero de 2020 abrirá un mercado de oportunidades de más de $250 millones en la región, según confirmó el miércoles el secretario general del Sistema de Integración Centroamericana (SICA), Vinicio Cerezo.

El Salvador, por su lado, tiene una oportunidad de mercado que sobrepasa los $30 millones. Hace cinco años solo exportaba $10 millones al país asiático, pero a la fecha ha enviado $29.9 millones, una cifra que según el cónsul honorario de Corea en El Salvador, Francisco Escobar Thompson, puede crecer hasta un 20 %.

Y no solo será en términos de exportación. Según Cerezo, tras la incorporación de Corea del Sur como socio extra regional del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), el monto de la cartera de préstamos para los países miembros se incrementa a $9,000 millones que pueden usarse para diversos programas de desarrollo en la región.

“De ahora en adelante el TLC abrirá un nuevo espacio de cooperación entre Corea y Centroamérica, asimismo, con la incorporación de Corea al BCIE servirá de fundamento para una cooperación económica más estrecha”, dijo el embajador Yang Hyungil, durante un foro de negocios realizado en San Salvador, con el objetivo de estrechar lazos comerciales entre empresas salvadoreñas y coreanas.

En esa reunión estuvieron como invitados representantes de grandes empresas coreanas como LG Electronics, Hyundai Corporation y Dohwa Engineering, entre otras, que están interesados en hacer negocios en el país.

“Veo que hay mucha oportunidad para los sectores públicos, especialmente transporte”, señaló por su parte Sangsung Lee, representante de Hyundai Corporation, que está enfocada en servicios de exportación e importación en varios rubros.

Sangsung Lee, representante de Hyundai Corporation (a la derecha) participó del foro de negocios en San Salvador. Foto EDH / Cortesía

El tratado permitirá a la región exportar sin aranceles productos como azúcar, café, boquitas, atún, tejidos y confección, entre otros.

Para Cerezo, el tratado será mejor aprovechado si se trata como un bloque regional. “Este tratado evidencia el gran potencial que tenemos. Al negociar como un solo bloque genera ventajas competitivas”, dijo Cerezo.

Según el representante regional, los 8 países que integran el SICA representa la cuarta economía de América Latina con más de 57 millones de habitantes.

Además tiene, en conjunto, 29 aeropuertos internacionales, 47 puertos marítimos y un canal interoceánico.

Y los planes de desarrollar un tren regional también son un aliciente para esta economía asiática. De hecho, la empresa de trenes Korail ya está trabajando en un proyecto con el gobierno salvadoreño.

Johanna Hill, consultora socia administradora de CAtrade Consulting Group y experta en comercio exterior, coincide en las grandes ventajas que tendrá la región cuando el tratado entre en vigor.

“Esta es una relación que vale la pena fortalecer”, afirmó Hill, tras presentar los números favorables de exportación que El Salvador ha tenido en los últimos años.

Según datos del Banco Central de Reserva, en 2015 el país exportaba apenas $10 millones en productos al país asiático, pero ahora, en 2019, este valor ha crecido a $29.9 millones, lo que demuestra la gran oportunidad comercial que hay con Corea.

Los productos que más oportunidades de exportación tiene El Salvador son azúcar, café, boquitas, pero también habrá un acceso favorable a conservas de atún, cafés preparados, galletas con azúcar, ron y otros aguardientes así como calzado de plástico y néctares, entre otros.

Por otro lado las inversiones de Corea del Sur hacia Centroamérica también representan una ventaja pues muchas empresas coreanas están ávidas de establecer negocios con lo cual permitiría la generación de empleos.

Este es el primer tratado comercial que Centroamérica firma con un país asiático pues los demás se han negociado de forma bilateral con China, Taiwán y Japón.

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