San José Las Flores, el bastión más firme del FMLN

Desde que el FMLN participa en elecciones, en este municipio de Chalatenango, sólo uno o dos de cada diez votos han sido para otros partidos. ¿Cuál es el origen de esta fidelidad?

Foto EDH/ Lissette Monterrosa

Por Karla Arévalo

Jun 10, 2019- 04:00

En San José Las Flores aún se cree en “la lucha por la igualdad social” y, esa lucha, sigue siendo abanderada por el Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional. Desde que el FMLN fue inscrito como partido político en 1992 no ha perdido las elecciones en este municipio de Chalatenango y, pese a que ya gobernó El Salvador durante los últimos diez años, San José Las Flores le dio una vez más el 83 % de sus votos en la última elección presidencial.

Antes de la guerra de El Salvador, San José Las Flores fue un municipio pobre. Los campesinos arrendaban terrenos para sembrar cultivos y pagaban ese arrendamiento con granos; el salario y el dinero era inexistente. “La pobreza nos marcó mucho. (…) A mi papá le aceptaban pagar con grano porque dinero no había. La salud y la educación eran escasas y precarias. Nuestra vida era la milpa, los cultivos y el hogar del que nos fuimos obligados…”, relata Buenaventura Tobar quien hoy es alcaldesa de San José Las Flores, un municipio todavía pobre, pero donde las condiciones de vida, agrega, son mucho mejores que hace 40 años.

La fidelidad de San José Las Flores al FMLN inició con la guerra; alentados por la creencia de que la pobreza en que vivían “no era la voluntad de Dios”, los habitantes de este municipio creyeron que organizándose lograrían redistribuir la riqueza y acabar con sus pesares. En Las Limas, La Aldea Vieja, El Tamarindo y La Hacienda, cantones aledaños a San José Las Flores, se iniciaron los primeros movimientos de campesinos contra el Estado. El movimiento Unión de Trabajadores del Campo (UTC) fue el primer acercamiento que tuvieron con el proyecto político del FMLN. “Empezamos a vivir en la montaña juntamente con el FMLN. Desde el principio nos identificamos con el FMLN; teníamos y tenemos una identidad definida y clara, y somos fieles a nuestro partido”, dice Felipe Arce quien sobrevivió a la masacre del Sumpul, consignada en documentos desclasificados del Gobierno de los Estados Unidos, hoy en poder del Centro de Derechos Humanos de la Universidad de Washington. En el Sumpul fueron asesinadas alrededor de 300 personas.

Si Felipe busca la razón de su lealtad al FMLN esta inició el 14 de mayo de 1980: “Yo estaba en un seminario de ocho días. El 13 de mayo terminamos el cursillo y venía para mi lugar, que era Potonico en ese entonces. Si no hubieran matado a una familia en Las Minas, no retrocedemos. Nos fuimos al caserío Los Naranjos y luego de refugiarnos de la tormenta de la noche, salimos para Las Aradas donde llegamos como a las 7:30 de la mañana. Yo, siempre que doy este testimonio digo esto que no se me quita de la mente, la cantidad de mujeres y niños que salieron al encuentro nuestro. ‘Bienvenidos, compañeros ya les vamos a preparar un desayuno’, nos dijeron y nosotros con qué alegría… como ese día andaba mojado de los pies, lavé los calcetines en una poza enfrente del río Sumpul cuando vi a los soldados hondureños haciendo trincheras, poniendo piedras sobre piedras. Ah, no, le dije a mi amigo Luis Abarca, aquí va a pasar algo, por qué no nos vamos de aquí. ‘Ay, ve’, me dijo. Eso le estaba diciendo cuando se rompió el fuego en el cerrito donde había un señor haciendo vigilancia. Para entonces todos empezamos a correr. Los que corrían botaron a algunos niños y pasaron encima de ellos. Otros se tiraron al río; yo fui uno de ellos, me tiré al río, pero muchos murieron no por la corriente del agua, que iba fuerte ese día, murieron por la rafagueada que nos tiraron los helicópteros y los guardias en tierra. Aunque usted quisiera ayudar no podía. Yo no encuentro explicación de por qué no me cayeron balazos ese día…”.

Sobrevivir a la masacre del Sumpul hizo que el Gobierno le diera a Felipe una pensión de 50 dólares cada mes y, a los sobrevivientes de la guerra menores de 60 años, 15 dólares. Felipe dice que a veces el Gobierno demora hasta cuatro meses en depositarles el dinero, por lo que ese descuido le hace creer que el Estado no ha tomado en serio la problemática de los sobrevivientes del conflicto. “Imagínese lo limitado y miserable que son los programas. La gente agarra ese dinero porque la necesidad es grande, pero eso no va a dignificar a las víctimas”. Aunque Felipe crea que el FMLN necesitó más tiempo para terminar su proyecto de Gobierno, agradece otros programas como los paquetes escolares, los uniformes gratuitos y el vaso de leche que antes de la guerra no tenían en San José Las Flores.

Desde 1999, el FMLN gana irrefutablemente las elecciones en este municipio. Los porcentajes de votos válidos para ese partido van desde el 83 % hasta el 97 % del total de los votos válidos. Aunque San José Las Flores es un municipio leal al FMLN, este partido también le ha ignorado algunas peticiones que, en Casa Presidencial, hicieron al antiguo comandante de la guerrilla y expresidente de El Salvador, Salvador Sánchez Cerén.

Luego de los Acuerdos de Paz en 1992, este municipio conmemora algunos eventos que los marcaron durante la guerra. “La repoblación” en 1986, que conmemora la llegada de los habitantes al municipio luego de que la Fuerza Armada de ese entonces los obligara a marcharse y a desorganizarse, y la matanza del Sumpul, narrada por Felipe como una de las peores experiencias cercanas a la muerte. La conmemoración de esta última se hace en el cantón Las Aradas, hasta donde deben caminar cientos de lugareños incluidos niños y ancianos, pues no hay una carretera que los lleve hasta ese lugar. Felipe dice que fueron a Casa Presidencial a pedirle a Sánchez Cerén que les construyera una carretera porque a los ancianos y a los enfermos se les dificulta caminar durante tres horas. El Gobierno los ignoró. En cuanto a la alcaldía, solicitan proyectos de agua, de infraestructura, de vivienda, pero la alcaldesa dice que hacen hasta donde lo permiten las reglas municipales: “Habrán cosas que el FODES no permite, pero lo que requiere mejoras al aspecto del municipio y a la parte social, siempre se realiza con los pocos fondos que vienen”. La carretera a Las Aradas sigue sin construirse.

Estas necesidades no ofuscan la tranquilidad del lugar. En los últimos diez años, el municipio no aparece entre las estadísticas de homicidios. Buenaventura asegura que desde hace 20 años no hay hechos de violencia homicida o pandillas. “Esto se debe a que todos los líderes que hemos tenido han luchado por esa sana convivencia y como ya hemos sufrido mucho, hoy sabemos que nos merecemos esa tranquilidad”.

¿Bukele influyó en San José Las Flores?
En Las Flores, el FMLN siempre ha obtenido entre ocho y nueve de cada diez votos válidos. La elección que más votos le dio al partido fue cuando Mauricio Funes compitió por la presidencia: el 97 % de 877 votos fueron para el FMLN. Pero en la elección del 3 de febrero de este año, los votos del FMLN en Las Flores bajaron al 83 % de 999 votantes. Buenaventura cree que fueron algunos jóvenes quienes votaron por Nayib Bukele y nativos de Las Flores que se fueron del municipio durante la guerra y que luego volvieron: “Ellos ahora conviven con nosotros y se les respeta su ideología”.

Las recientes investigaciones de la Fiscalía que señalan a Mauricio Funes de haber desfalcado al Estado más de 300 millones de dólares son conocidas por los habitantes de Las Flores. Ante esto, Felipe dice: “Nosotros tenemos claridad de que los gobiernos han sido corruptos, que están amañados a robar, pero somos de la opinión que en el caso de Funes se debe investigar y, si es responsable, que pague por lo que ha hecho porque nosotros tampoco vamos a cubrir a nadie”. Aunque agrega que esos casos no deben usarse para señalar a toda la estructura del partido.

Mientras la generación que vivió la guerra siga en San José Las Flores, este municipio tenderá a votar por el FMLN. ¿El apoyo es correspondido? ¿Ha mejorado el municipio en los dos gobiernos del FMLN? En 2013, Las Flores fue declarado municipio libre de analfabetismo. No hay registro de homicidios, solo de una extorsión y una violación en 2008. El último Informe de Desarrollo Humano (PNUD) que presentó datos por municipio indica que en San José Las Flores 88 de cada 100 hogares tenían acceso a agua potable en 2009. La desnutrición crónica en niños menores de cinco años es Muy Baja, menos del 12 %, según el Mapa de Hambre del Programa Mundial de Alimentos.

Felipe, María Celia Menjívar y Zoila Guardado, sobrevivientes de la guerra y habitantes de Las Flores, consideran que sí hubo mejora en el municipio luego de que el FMLN llegara al gobierno y creen que la confianza en el FMLN estará siempre fortalecida por los lazos de pobreza y desigualdad por los que alguna vez lucharon.

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