Brote de coronavirus avanza en el mundo y la neumonía en El Salvador ha matado a 1,028 personas en 2019

En 2019 se registró un aumento de 261 muertes con relación a 2018. Víctimas en su mayoría son niños menores de 5 años y adultos mayores. Infectólogos advierten que un deficiente esquema de vacunación genera alza en los casos por enfermedades respiratorias.

Imagen de referencia sobre neumonías en El Salvador. Foto/Archivo

Por Rafael Mendoza López

Ene 23, 2020- 22:30

Las neumonías severas se han convertido en la enfermedad más letal en El Salvador, la cual ha dejado 1,028 muertes el año pasado, de acuerdo con el Boletín Epidemiológico de la semana 52 (del 22 de Diciembre de 2019 al 28 de Diciembre de 2019), que emite la Dirección de Vigilancia Sanitaria del Ministerio de Salud.

Estas cifras hablan de un aumento de 261 muertes con relación a 2018, donde se registraron 727 decesos, algo que según médicos infectólogos se debe a un deficiente esquema de vacunación en el sector público, ante la circulación de las influenzas tipo AH1N1 y B.

El peligro de esta enfermedad, que deriva en diversas afecciones respiratorias, está entre la población adulta mayor, ya que el 65 % (669) de las muertes ocurren en personas de 60 o más años de edad, pese a que la cantidad de casos entre estos pacientes (5,805) es menor que en el grupo de los menores de edad.

Los niños entre 1 y 5 años son los que están en primera línea en cuanto a casos de neumonías registrados. En 2019 se registraron 12,899 pacientes entre estas edades, seguidos de los menores de 1 año, con 11,006 casos.

En total, los casos registrados en el año pasado llegan a 37,294, con un promedio semanal de 717, según los datos de Salud, es decir 7,397 casos más (25 %) con relación a 2018, donde hubo 29,897.

Las hospitalizaciones también crecieron de 11,853 en 2018 a un total de 16,285 en el año pasado. La mayor parte de egresos se encuentra entre los menores de 5 años.

Según el Boletín Epidemiológico, los casos de neumonía “se encuentran por debajo de lo esperado para la fecha (área de éxito)”, y agrega que “es necesario mantener las actividades de prevención de este tipo de enfermedades”.

La neumonía se convierte en otro potencial enemigo ante un eventual ingreso del coronavirus, también denominado “neumonía china”, que se originó en la ciudad de Wuhan en dicho país. Médicos locales han señalado que esta enfermedad podría hacer colapsar al sistema de salud.

Deficiente esquema de vacunas

La falta de un protocolo de vacunación ante la circulación en el país de la Influenza AH1N1 y la Influenza B generó un incremento en los casos y las muertes por neumonías en el sistema público de salud, de acuerdo con los infectólogos privados Jorge Panameño e Iván Solano Leiva.

“La influenza es el fenómeno que se encontró detrás de este incremento en el número de neumonías. Eso (presencia de influenzas) debe documentarse apropiadamente y eso no estuvo disponible a través de la red de salud pública”, manifestó Panameño.

El especialista sostuvo que la influenza es una enfermedad “estacional”, por lo que seguirá circulando de forma permanente. “Esto nos lleva a que hay que analizar cómo estuvo el programa de vacunación en contra de la influenza, porque es una enfermedad inmunoprevenible (que se previene con vacunación)”, consideró.

El médico es de la idea que durante la pasada administración gubernamental no hubo una información real de qué tipo de esquema de vacunación se estaba desarrollando.

“Todo eso fueron informaciones vedadas y que si quería saberlas tenía que pedirlas al Instituto de Información. Mi percepción es que no se vacunó ni apropiadamente, ni con el producto apropiado, ni con el tiempo apropiado en el tiempo que correspondía a la gestión de la administración pasada. En estos seis meses qué se ha hecho, esperemos que se genere la información apropiada”, agregó el especialista.

A juicio de Panameño, el hecho de que hubo “recirculación” del virus de la influenza es un signo inequívoco de que no se realizó una campaña de inmunización adecuada.

Mientras, el también infectólogo Iván Solano Leiva coincidió con su colega al agregó que el costo de un bajo esquema de vacunación lo pagaron las personas adultas mayores.

“Es una respuesta multifactorial (el porqué del aumento de neumonías). En lo personal creo que hay bajas coberturas de vacunación contra influenza y neumococo en la población adulta y adulta mayor”, aseveró.

Solano Leiva explicó que para 2019, la cobertura de vacunación contra la influenza entre los adultos mayores, según datos del Ministerio de Salud, fue del 42 %, cifra que consideró insuficiente.

En cuanto al neumococo, el especialista sostuvo que la cobertura había sido de apenas el 1 %, según datos solicitados por el Colegio Médico en 2018.

“Si la que estuvo circulando más el año pasado fue la Influenza AH1N1 y, en segundo lugar, las influenzas tipo B, y la vacuna contiene la protección contra estas, significa que si hubo mayor circulación de estos virus no se vacunó adecuadamente a la población adulta mayor”, concluyó.

Tanto en 2019 como en 2018 circularon tres tipos de cepa A: la H1N1, H3N2 y uno no subtipificado, según datos del Ministerio de Salud. En el caso de la influenza tipo A (H1N1) hubo 115 casos en el 2018, mientras que para 2019 habían sido confirmados 166 hasta el 23 de noviembre.

A inicios de noviembre de 2019, Salud inició una campaña de inmunización para vacunar a población vulnerable, pero no comprendía la de la Influenza AH1N1, según dijo el ministerio en su momento.

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