Ray Charles, a 15 años de su partida

“El rey del soul”, como era conocido, dejó un legado musical incomparable. Su increíble talento para el canto y la ejecución de varios instrumentos musicales lo consagraron como uno de los grandes del jazz y el blues.

Ray Charles dejó un legado musical impresionante. Foto EDH / AFP

Por Osmín Monge

Jun 09, 2019- 19:00

El ícono musical estadounidense Ray Charles, conocido popularmente como “el rey del soul”, falleció el jueves 10 de junio de 2004, a los 73 años, por una enfermedad en el hígado.

Tras su partida, el artista no vidente dejó un legado musical impresionante y difícil de superar.

El cantante, famoso por temas como “Georgia on My Mind” y “I Can’t Stop Loving You”, tuvo el honor de consagrarse en los salones de la fama del blues, el jazz y el rock and roll.
“Para mí la música es como respirar. Tengo que hacerlo. Es parte de mí”, expresó al ser entrevistado varios años antes de su muerte.

Nació el 23 de septiembre de 1930, bajo el nombre de Ray Charles Robinson en Albany, en el sureño estado de Georgia.

Luego de que un glaucoma lo dejara ciego a los 7 años de edad, asistió a la escuela para no videntes de Florida, donde desarrolló su gran talento para la música.

Después de 15 años de su fallecimiento, su voz sigue siendo recordada. Foto EDH / AFP

Ingresó en el mundo artístico como pianista y cantante de jazz y blues, emulando un poco el estilo de sus ídolos musicales de ese momento, como Nat “King” Cole y el pianista Charles Brown. Pero decidió ir un poco más allá. Enfocó su voz conmovedora, su talento para la composición y su destreza con las teclas en el pop, el country y el R&B.

Nunca me consideré como parte del rock & roll. Lo mío era más adulto, más difícil para que los adolescentes se relacionaran con mi trabajo. Mi música estaba llena de más desesperanza que cualquier cosa que pudieras asociar con el rock, como no podía ver a la gente bailar, no podía componer jitterbug o twist. Escribía ritmos que me movían. Mi estilo requería cantar de corazón”, expresó en una oportunidad el artista.

Siendo muy joven se trasladó a la ciudad norteña de Seattle, donde realizó su primera presentación.

Tras conocer en esa localidad al famoso productor Quincy Jones decidió continuar formalmente su carrera, durante la cual desarrolló un estilo propio en el que mezcló varios géneros.

Fue a mediados de los años 50 que sus experimentos musicales culminaron con el lanzamiento de “I Got a Woman”, que mezclaba el gospel con los sonidos populares de los clubes nocturnos. Debido a esa combinación fue duramente criticado.

“Fui criado en la iglesia y entre blues (…) mucha gente pensaba que era sacrílego, pero todo lo que hacía era cantar lo que sentía”, explicó en una entrevista.

Gracias a sus magníficas interpretaciones alcanzó los primeros puestos en las listas de popularidad de aquella época.

Durante su carrera de casi 60 años, Charles también le puso su toque personal a varias de las populares canciones de los Beatles, entre ellas “Eleanor Rugby” y “Yesterday”.

“Ray Charles era verdaderamente original, un genio musical, un hermano y un amigo para mí”, indicó Joe Adams, quien fuera su representante por muchos años.

“Fue un pionero de un nuevo estilo y les abrió la puerta a muchos cantantes”, agregó Adams.

A inicios de los años 60, Charles incursionó en el country y continuó expandiendo su repertorio.

Sin embargo, no todo fue positivo para él. En 1965 fue arrestado por posesión de heroína. Luego fue puesto en libertad condicional.

Durante su larga carrera fue galardonado con 12 premios Grammy, incluyendo uno por su larga trayectoria.

Poco antes de su muerte, Charles completó un álbum llamado “Genius Loves Company”, en el que participaron músicos como Norah Jones y BB King, entre otros.

Sus restos están en el Cementerio Inglewood Park, en Los Ángeles, California.

Charles tuvo una vida intensa, repleta de triunfos. Foto EDH / AFP

10 curiosidades del “Rey del soul”

La vida de Ray Charles estuvo plagada de éxitos, triunfos y de algunos problemas.
Aquí te presentamos 10 datos peculiares del mejor cantante de blues y jazz.

1. Su nombre completo era Ray Charles Robinson, pero omitió su apellido en su nombre artístico para no ser confundido con el boxeador Sugar Ray Robinson.

2. Fue autodidacta del piano, pero también recibió clases de música en braille en la “St. Augustine School”, un centro para no videntes.

3. La revista Rolling Stone lo colocó en la posición número 10 en su lista de los 100 Mejores artistas musicales de todos los tiempos.

4. En 1961, Charles canceló un concierto programado en el Bell Auditorium en Augusta (Georgia) como protesta por las ubicaciones segregadas. Contrario a lo que la película autobiográfica de él dice, Charles nunca fue vetado en Georgia, aunque tuvo que pagar la compensación del promotor.

5. En 1965, fue arrestado por posesión de heroína, a la que fue adicto durante 17 años.
Este fue su tercer arresto por el mismo delito, pero evitó ir a prisión después de dejar el hábito en una clínica en San Francisco.

6. En 1980 Charles hizo una breve aparición en la película de culto “The Blues Brothers”.

7. Entró al Salón de la fama de Rock & Roll en 1986.
Esa hazaña también la han logrado Chuck Berry, Sam Cooke, The Everly Brothers, Buddy Holly, Elvis Presley y Little Richard, entre otros.

8. A comienzos de los años 90, participó en un anuncio televisivo de una reconocida bebida gaseosa. Ese comercial es una de las campañas publicitarias más exitosa de esa marca.

9. Tuvo 12 hijos con 9 diferentes mujeres.

10. En 2004 se estrenó la película “Ray”, que narra toda su vida. Fue ganadora de dos premios Óscar, incluyendo Mejor actor y Mejor banda sonora. La cinta fue nominada a Mejor película.

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