Programa Mocca apoyará a 120,000 productores de café y cacao de la región

Los recursos para desarrollar el programa de apoyo técnico y financiero en los seis países de Latinoamérica provienen del Departamento de agricultura de los Estados Unidos.

El programa Mocca buscará alianzas con organizaciones locales para fortalecer la cooperación en beneficio de los productores del país. Foto EDH / CORTESÍA

Por Vanessa Linares

Nov 13, 2019- 04:00

El programa Maximizando Oportunidades en Café y Cacao en Las Américas (Mocca, por sus siglas en inglés) es una iniciativa financiada por el programa Alimentos para el Progreso del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) que prevé apoyar a más de 120,000 productores de café y cacao de la región, de aquí a finales de 2023.

El proyecto, que fue lanzado este martes en San Salvador, busca que los pequeños y medianos cafetaleros y cacaoteros de seis países -El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Perú y Ecuador- aumenten la productividad y comercialización de sus productos.

El director de Mocca, Ryan Bathrick, recordó que en Centroamérica y la región Andina más de 750,000 personas se dedican al cultivo de café y cacao y coinciden en enfrentar varios desafíos como la baja productividad exacerbada por efectos del cambio climático, falta de asistencia técnica y acceso a material genético de siembra de alta calidad, y en muchas ocasiones tampoco tienen capital para reinvertir en sus parcelas.

Del total de productores a beneficiar con el programa, se estima que unos 80,000 (60,000 de café y 20,000 de cacao) recibirán capacitación técnica; y otros 40,000 serán integrados a modelos de comercialización de mayor valor o se les facilitará acceso a financiamiento (el programa incluye un estimado de $64 millones para préstamos).

Mocca también apoyará a más de 950 viveros y jardines clonales para proveer material genético de mayor calidad (con alta producción, adaptabilidad a las condiciones agroecológicas del medio, y/o resistencia enfermedades) para plantaciones de café y cacao; y tiene planeado fortalecer la capacidad investigativa en temas agronómicos para desarrollar nuevas variedades.

“Una de las cosas especiales de este programa es que tenemos mucha flexibilidad en relación a dónde trabajamos y con quiénes (…) Decidimos no solo tomar el presupuesto y dividirlo en seis países, estamos haciéndolo en base a la naturaleza de las alianzas que logramos establecer”, explicó el representante.

Mocca espera que para finales de este mismo año ya se hayan establecido las alianzas y convenios con los que llaman “compradores anclas”, que pueden ser cooperativas bien organizadas capaces de invertir en cadenas de suministro, producir o ampliar modelos de comercialización de mayor valor y faciliten alcanzar a más productores. Según las alianzas logradas por país se determinará cuántos proyectos y productores serán beneficiados en cada uno.

Y es que, uno de los enfoques principales del programa es no solo enseñar a los cafetaleros y cacaoteros cómo ser más rentables sino darles capacidad para rehabilitar y renovar sus parcelas, de manera más rápida, en mayor escala y usando las mejores prácticas posibles.

También planea generar mayores oportunidades de comercio directo.

La iniciativa es desarrollada por un consorcio liderado por TechnoServe, una organización sin fines de lucro que opera en 29 países y quien también se encargará de los esfuerzos de la cadena de valor del café. Otros socios son Lutheran World Relief, una organización internacional que liderará las actividades de cacao; World Coffee Research, que dirigirá la guardería de Mocca y las actividades de investigación y difusión en café; y la Initiative for Smallholder Finance ( Iniciativa para el financiamiento de pequeños productores), que desarrollará soluciones de acceso a financiamiento de largo plazo.

Según Bathrick, Mocca implica una inversión aproximada de $30 millones proveniente de la monetización lograda de la venta del aceite de soya que el gobierno estadounidense donó.

El lanzamiento del programa se hizo en el marco de la tercera Competencia de Chocolate de Centroamérica, que por primera vez se desarrolla en El Salvador.

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