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Siete universidades de prestigio en Inglaterra y EE. UU. quieren a Luis Fernando como alumno

Al momento, el estudiante salvadoreño se ha decantado por elegir entre las ofertas de tres instituciones estadounidenses.

Por Susana Joma | Abr 22, 2021- 21:00

El joven talento, residente en La Libertad, busca cursar en la institución superior que elija ya sea la carrera de Biología Molecular o la de Bioingeniería. Foto EDH/ Menly Cortez

¿Cuál elegir? Esa decisión es por hoy el reto más grande que el compatriota Luis Fernando Zúñiga Velásquez, de 18 años, tiene que tomar tras ser aceptado en siete universidades prestigiosas, tres de ellas en Estados Unidos y cuatro de Inglaterra.

Zúñiga Velásquez, quien este año se gradúa del Colegio Lamatepec, ha destacado en el Programa Jóvenes Talento de la Universidad de El Salvador (UES) como olímpico de Biología, desde donde ha cosechado dos preseas de oro, una plata y dos de bronce, en distintas competencias de alto nivel.

Las universidades de Estados Unidos que le dieron visto bueno para estudiar con beca parcial son Yale, Columbia y Pennsylvania.

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En Inglaterra fue aceptado en las universidades de Bristol, la cual le había otorgado beca; en la de Manchester, en donde igual gestionó el beneficio. También le abrieron puertas en Leeds y Lancaster, aunque en estas últimas dos no solicitó la beca.

El joven talento, residente en La Libertad, busca cursar en la institución superior que elija ya sea la carrera de Biología Molecular o la de Bioingeniería. Serían cuatro años de estudio intensos.

“La Biología molecular se focaliza en tener las reacciones adentro de la célula, como la vida se puede entender en las bases moleculares, eso me atrae bastante; de ahí lo que me gusta de Bioingeniería es de que es relativamente parecida pero hay un enfoque en el que mezcla la Biología con las Matemáticas …”, comenta.

Zúñiga Velásquez, quien este año se gradúa del Colegio Lamatepec, ha destacado en el Programa Jóvenes Talento de la Universidad de El Salvador (UES) como olímpico de Biología. Foto EDH / Menly Cortez

Una búsqueda intensa

Según indica, en total probó suerte con 12 universidades, considerando que la competencia para agenciarse una beca, un espacio en instituciones de este nivel, es bien dura, pues más allá del talento que la persona pueda tener hay otros factores que están fuera de su alcance, “entonces lo mejor es apuntar a varias si se puede”.

Como parte del grupo olímpico del Programa Jóvenes Talento ha asistido a varias justas:

En 2017 participó en la Olimpiada Centroamericana y del Caribe de Biología realizada en Costa Rica, pero no compitió.

En  2018 sí compitió en la Olimpiada Centroamericana y del Caribe de Biología, realizada en El Salvador, en donde cosechó medalla de oro.

En 2019 hizo lo propio en la Olimpiada Iberoamericana de Biología, que se llevó a cabo en Bolivia, de donde se trajo un bronce.

Para 2020 compitió de forma virtual en la Olimpiada Británica de Biología agenciándose una presea de oro.

Ese mismo año participó en la Olimpiada Intermedia de Biología en donde ganó otro bronce. Esta también fue virtual.

Este 2021 volvió a competir en la Olimpiada Británica de Biología, esta vez obtuvo plata.


El proceso de aplicación fue bastante largo, alrededor de seis meses, porque cada una de las universidades pedía varios ensayos, sobre todo las de Estados Unidos, en las cuales no solo cuenta llevar buenas notas sino también tener otros logros extracurriculares; además, piden cartas de recomendación de diferentes profesores: de Matemática, de Ciencias y de Humanidades.

“Apliqué a varias porque en todas la prioridad de quedar es súper baja. Imagínese que de todos los que aplican aceptan cerca del 4 %; entonces muchas veces aunque usted sea súper talentoso y tenga como la habilidad, la universidad pueda que no tenga los recursos financieros para ayudarlo o también puede ser que no tengan espacio”, explicó.

Con los ojos en Norteamérica

Luis Fernando Zúñiga afirma que en primera instancia ya se inclinó por escoger entre las universidades de Yale, Columbia y Pennsylvania, dado que, estas dan la oportunidad de que valore cuál de las dos carreras que le gustan estudiará, algo que no ocurre con las de Inglaterra que le piden definirse desde el inicio.

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Según expone, con las universidades británicas también tenía la desventaja de que le pedían hacer un año extra, un año cero, que era como de aclimatación; esto porque en su escuela regular llevaba Biología a nivel medio y ellos necesitaban que llevara Biología Superior, lo cual implica que no le tomaban en cuenta los logros que ha tenido por su cuenta a través del programa.

Sobre el hecho de que Yale, Columbia y Pensilvania le abran las puertas afirma que: “Estoy súper feliz. Fue un gran alivio (que me aceptaran) porque son universidades buenísimas y las oportunidades que proveen son montón”.

Estas tres universidades le notificaron recientemente que lo habían aceptado.

Él tiene que haber tomado su decisión de cara al próximo 3 de mayo, porque en estas universidades las clases inician entre el 31 de agosto y el 1 de septiembre.

Afirma que está emocionado, pero al mismo tiempo frustrado por la decisión que tiene que tomar puesto que quisiera ir a las tres, considerando el alto calibre académico y de investigación que tienen.

“En lo personal me gusta que motivan el aspecto de investigaciones. Por ejemplo, en la Universidad de Yale ya desde mi primera semana me puedo meter a un laboratorio de investigadores de cualquier área ”, asevera.

Sostiene que esas universidades motivan a realizar investigación en las carreras de pregrado, contexto en el cual los estudiantes pueden aplicar a estipendios para costear sus propios trabajos investigativos durante el verano, en vacaciones.

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Los planes que el joven tiene es a futuro, luego de culminar su carrera, son los de obtener una maestría o emprender una empresa de biotecnología.

jueves 15 de abril de 2021
Luis Fernando Zuniga de 18 aÒos ha ganado la oportunidad de elegir entre 3 universidades de Estados Unidos, Yale, Columbia y Pensilvania.
Z˙Òiga es parte de los jÛvenes talento de la UES y ha aplicado a universidades extranjeras para estudiar biologÌa Molecular.
Foto EDH/ Menly Cortez

Un interés desde la infancia

Zúñiga Velásquez afirma que, de acuerdo a lo que le ha contado su madre, desde pequeño mostró interés en los insectos, la naturaleza, pero fue dentro del Programa Jóvenes Talento, al que ingresó en 2014, donde se evidenció su gran interés, su pasión por la Biología.

En la medida que avanzó en sus conocimientos en esta ciencia fue que se incorporó primero en el grupo preolímpico; luego en el de los olímpicos del prestigioso programa, desde el cual ha dado al país dos medallas de oro, una de plata y dos bronces.

Sobre la reacción de su familia, expresa que tanto su padre, Oswaldo Zúñiga, como su madre, Katia Velásquez de Zúñiga, ambos ingenieros, le han brindado todo su apoyo para darle estudios en el colegio, así como para asistir al programa. Ahora harán lo propio con el fin de que asista a la universidad, porque como él recibirá becas parciales entonces tendrán que esforzarse para cubrir varios costos.

“(Para) Ellos cualquiera (de las universidades está bien) la verdad. Me dicen que primero vea lo académico y de ahí nos preocupamos por lo del dinero, porque en realidad las tres son súper buenas y la verdad es que sí está difícil escoger”, señala.

El paso clave

Luis Fernando, quien llegó al programa Jóvenes Talento motivado por uno de los profesores de la Escuela, dijo que sin la ayuda que recibió en dicha iniciativa no hubiera podido lograr esto, porque en este espacio ha podido desarrollarse no solo como investigador sino también como persona.

“Para mí el programa es como una casa, como un hogar. Estoy muy agradecido con todas las personas, en específico con los instructores, con la licenciada (Rina Esquivel). Usted no se imagina como puede cambiar a uno, y sé que no solo me ha pasado eso a mí sino también a los otros compañeros que he tenido”, señaló.

Al consultarlo qué mensaje le podría dar a los jóvenes afirma: “Yo pienso que lo más importante en realidad es seguir intentando (alcanzar las metas), cuando uno falla reflexionar, o sea determinar qué es lo que se hizo mal para tomarlo en cuenta en el futuro y así seguir mejorando, porque al final de cuentas uno siempre va a fallar y la clave está en aprender y seguir, volver a intentar”.

Hoy en día además de sus padres, también en el seno del Programa celebran los logros del joven Luis Fernando Zúñiga, tal como lo han plasmado en evidencia en sus redes sociales.

“Estas noticias llenan de orgullo a nuestra institución, ya que con la educación que se les proporciona en conjunto con su esfuerzo, dedicación y disciplina nuestros alumnos logran destacar en las mejores universidades del mundo”, señala un mensaje del programa.

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