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Productores de café salvadoreños advierten colapso por deudas

La Asociación Cafetalera de El Salvador advierte una vez más la crisis en la que se encuentra el sector y pide ayuda al gobierno.

Por Jessica Guzmán | Dic 09, 2020- 21:30

Las deudas que ahogan al sector impactarán en la producción de café en un par de años, Foto Archivo

Los cafetaleros que enfrentan una crisis debido a las deudas que los ahogan advierten que eso impactará en la producción de café en un par de años, de acuerdo a la Asociación Cafetalera de El Salvador (Acafesal).

Debido a esto, la Acafesal le envió, una vez más, una carta al presidente de la República, Nayib Bukele, explicándole toda la problemática y pidiéndole acciones concretas para levantar la producción de café nacional que en los últimos 28 años se ha reducido en un 83%.

“De no atender a la caficultura vamos camino a que desaparezca en unos dos años. Todos los gobiernos anteriores nunca realizaron ninguna política, ni acciones para mejorar la caficultura de nuestro país, por lo que todas estas faltas de apoyo en estos momentos son la causa de la crisis en la que se encuentra la caficultura nacional”, expone la carta que la Acafesal le envió a Bukele.

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Esta carta no es la primera que los cafetaleros envían a Bukele; la primera fue el 18 de marzo de 2020, luego otra el 20 de junio y ahora una tercera, pero nunca han obtenido una respuesta concreta de acciones para reactivar la caficultura.

La producción de café en la cosecha 1992/1993 fue la mejor de las últimas tres décadas, ya que llegó a 4,306,200 quintales de oro uva y al compararla con la última que corresponde a 2019/2020 hay una reducción de 3,566,100 quintales, ya que la producción solo alcanzó los 740,100 quintales.

Hace más de un año el Consejo Salvadoreño del Café presentó el “Café Proyecto País”, el cual fue anunciado a finales de noviembre de 2019 por la presidenta de la entidad Lily Pacas, pero los cafetaleros ya no supieron nada al respecto.

“En aquel entonces nos informaron de ese proyecto y ya no se ha dicho nada, aunque tal vez fue que por la pandemia se haya retrasado, pero ya estamos a un año y tampoco vimos que en el proyecto del Presupuesto General de la Nación 2021 esté contemplado”, dijo el presidente de la Acafesal.

Por su parte, Ricardo Esmahan, director ejecutivo de la Asociación Salvadoreña de Beneficiadores y Exportadores de Café (AB Café), aseveró que si bien es cierto aún no se desarrollan acciones concretas para levantar el bosque cafetalero, sí se ha tenido un poco de avance con el proyecto en el área regulatoria, ya que hay leyes que datan desde 1950 que ya no están acorde a la realidad actual.

“Este proyecto tiene cuatro componentes: el financiero, el comercial, el tema técnico agrícola y el regulatorio; entonces en este último se ha tenido un pequeño avance con un consultor del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para que en este tema se establezcan leyes para un nuevo Instituto de Transferencia de Tecnología hacia la caficultura y reformas a Ley de Comercialización del Café”, explicó el director ejecutivo de AB Café.

Entre tanto, productores de cafés especiales están aprovechando oportunidades de exportar sus productos al extranjero. De las ventas de café salvadoreño al exterior de la cosecha 2019-2020, el 70.9 % fueron de calidad, predominando el café fino, de producción sostenible y orgánicos. Del total de quintales enviados al extranjero 264,585.37 fueron finos y 113,593 sostenibles.

Sin rendirse

Esmahan aseguró que el sector cafetalero, tanto de productores, beneficiadores, tostadores y exportadores están comprometidos para levantar el café del país.

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“Nosotros estamos comprometidos y no podemos simplemente decir esto se va a acabar y que va a convertirse el café en el algodón de El Salvador; tenemos un proyecto que tenemos que discutirlo e implementarlo, pero pasa el tiempo y la situación tiene dificultades en el camino. Lo que pedimos es que se implemente y que empecemos a trabajar alrededor de este proyecto”, aseveró el director ejecutivo de AB Café.

También dijo que es necesario que se avance en las otras aristas, como la renovación del bosque cafetalero que es vital para el país, ya que el café no solo aporta en la economía, sino que son los cafetales los que mantienen los mantos acuíferos.

“La caficultura en el país le aporta al desarrollo económico, se pagan impuestos, se genera trabajo y lo más importante y que nadie lo ve es que es el generador de los mantos acuíferos del país; es más, se está discutiendo una nueva Ley del Agua en la Asamblea Legislativa en la que debe tomarse en cuenta al sector café”, advirtió Esmahan.

Los otros puntos que pide la Acafesal en la carta al presidente de la República es crear el Instituto del Café; también regular las importaciones, ya que representan el 35 % de laproducción nacional y lo que debe generarse es mayor consumo del café local.

De las ventas de café salvadoreño al exterior de la cosecha 2019-2020, el 70.9 % fueron de calidad, predominando el café fino. Foto EDH

También piden reformar el canon de transformación, es decir el costo que el caficultor paga al beneficidador por tansformar de café uva a oro exportable, ya que “actualmente no hay normativa y los cobros son excesivos, que en muchos casos anda a $60 por quintal, lo cual es un costo demasiado alto para los productores”, dijo el presidente de la Asociación Cafetalera.

Proyecciones para el otro año

El presidente de la Acafesal dijo que debido a las tormentas los cafetos están siendo más afectados por la roya y aseguró que en la cosecha 2020/2021 habrá una nueva baja en producción de al menos 150,000 quintales de café, respecto al año anterior.

Por su parte el director ejecutivo de AB Café también dijo que sí se proyecta una disminución, ya que “la cosecha se ha atrasado por el cambio climático y eso se va viendo año con año, por ello el cultivo del café debe cuidarse siempre, es un cuido permanente; por eso debemos echar a andar el proyecto de una vez, con acciones concretas y con una visión importante para el país y que no debe politizarse”, concluyó el cafetalero.

El sector cafetalero, tanto de productores, beneficiadores, tostadores y exportadores están comprometidos para levantar el café del país. Foto EDH

$400 millones asciende la deuda de cafetaleros

En la carta que cafetaleros han enviado a Nayib Bukele también le plantean la solicitud de la reestructuración de la deuda que por años han pedido y que asciende a $400 millones, indica Acafesal (Asociación Cafetalera de El Salvador).

“Solicitamos obtener los recursos financieros necesarios para que proporcionen créditos a largo plazo en intereses bajos, no solicitamos condonación de deuda, queremos facilidades financieras para cumplir nuestras obligaciones”, manifestó Omar Flores, presidente de la asociación.

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Flores agregó que si bien los bancos estatales dan financiamiento, a muchos se les hace imposible salir de la deuda en el plazo que les dan.

Sobre este tema, Ricardo Esmahan, director ejecutivo de la Asociación Salvadoreña de Beneficiadores y Exportadores de Café (AB Café), dijo que lo ideal es que se analice caso por caso.

“Dentro de los 21,000 caficultores registrados en el Consejo Salvadoreño del Café, un porcentaje importante sí está al día con sus obligaciones financieras, otro porcentaje tiene problemas, pero se les puede dar un salvataje porque tienen las condiciones para ello; pero hay otros productores que aunque el quintal de café esté a $300 o $400 no salen, esa gente ya no puede seguir en la caficultura”, explicó Esmahan.

Para los representantes de ambas entidades es importante tomar acción sobre el tema cuanto antes.

 

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