Mala cobertura de vacunación eleva muertes por neumonía

Según infectólogos, podría estar circulando el virus de la influenza y eso aumente los casos. La cobertura de vacunación en adultos mayores es baja y puede ser un factor de muerte.

Foto EDH / Archivo

Por Roberto Alas

Ago 09, 2019- 04:30

Especialistas en salud advirtieron que una mala cobertura de vacunación contra la influenza y neumococo, así como la circulación de un virus, podrían ser la causa del incremento de muertes por neumonía.

Hasta la semana epidemiológica 30, el Ministerio de Salud ha reportado 530 muertos por esa enfermedad, la mayor parte niños y adultos mayores, y un total de 22,002 casos de neumonía. La cifra de muertos ya superó en 116 la de todo el año 2018, que cerró con 414 muertes.

De acuerdo con el infectólogo Iván Solano, el Ministerio de Salud cerró el año 2017 con la neumonía como la principal causa de muerte en personas adultas mayores. Solano se pregunta que si dentro del Programa Nacional de Vacunas está la de la influenza y el neumococo, ¿por qué sigue teniendo impacto la neumonía en el país?

El incremento en los casos y muertes por esa enfermedad, explica Solano, también podría coincidir con que en 2018 la cobertura del Ministerio de Salud contra la influenza hacia el adulto mayor fue únicamente de 25 %.

“Son coberturas sumamente bajas. Ese podría ser un factor en cuanto a tener más casos de neumonía y (casos) de letalidad”, opinó el especialista.

Jorge Panameño, otro infectólogo, expresó que un punto que llama la atención es la elevación en el número de muertes y que se esté afectando los “extremos de la vida”, es decir, niños y adultos mayores.

“Una regla que hay en enfermedades infecciosas es que cuando tenemos una elevación de neumonías en una comunidad hay que sospechar que puede estar circulando un agente viral que facilite esta situación. En el caso son dos los virus que están asociados a este tipo de circunstancias: el primero es el virus de la influenza y el virus sincitial respiratorio, este va a ser un fenómeno que va a afectar niños; mientras que el primero, la influenza de tipo A o tipo B, va a afectar a niños como adultos”, explicó el especialista.

Esos aspectos, agrega el médico, llevan a preguntar, y coincidiendo con Solano, cómo ha estado el programa de vacunación contra la influenza y cuál es la cobertura que se llevó a cabo durante la administración pasada cuando fungió como ministra Violeta Menjívar.

De acuerdo con el médico, el mejor momento de prevenir cepas provenientes del Hemisferio Sur es en abril, ese mes se debió vacunar de forma apropiada para “evitar estas circunstancias” en la elevación de casos de la enfermedad, si es que detrás del problema está el virus de la influenza, indicó.

Para Solano, uno de los inconvenientes es que contra la influenza solo se vacuna durante la Semana de Vacunación de las Américas y solo en ese momento están disponibles, “pero si yo mando a otra persona fuera de esa fecha, no hay, como que no hay una sostenibilidad de mantener todos los centros de vacunación con suficiente abastecimiento para cualquier persona que llegue a solicitarla”.

Sin estadísticas de corredor endémico

Según dio a conocer el Ministerio de Salud, con el número de muertes y casos por neumonía, el país está “en zona segura”; sin embargo, Iván Solano cuestionó que el Ministerio de Salud nunca ha presentado cifras del corredor endémico de neumonía, los cuales se construyen con estadísticas de, por lo menos, los últimos cinco años.

Lo que Salud presenta, dice, son las estadísticas anuales, “pero lo más correcto es que nos presenten un corredor endémico de neumonía, y habría que ver cuántos han muerto en los últimos cinco años y ver un análisis más cercano a la realidad”, dijo Solano.

Solo con el corredor endémico, insiste, se puede ver si el país está dentro de un nivel de éxito, un nivel de alerta o un nivel de seguridad. En tanto, Panameño indicó que Salud debe dar a conocer qué tipo de planes tiene contra la neumonía.

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