Latinoamérica, la región que alimentará al mundo

La tecnología y la innovación aplicadas a la agricultura son parte de las estrategias que impulsará a la región a convertirse en la gran despensa global, sostiene un estudio del BID.

Los pequeños y medianos agricultores necesitan tener un mayor acceso a capital de trabajo y tecnologías avanzadas para mejorar no solo su producción, sino también sus ingresos. Foto EDH / shutterstock.

Por Guadalupe Hernández

Jul 22, 2019- 06:00

Latinoamérica es el mayor exportador de alimentos del mundo. Sin embargo, la oportunidad de convertirse en la gran despensa que alimentará a una población mundial en acelerado crecimiento sigue latente.

Un documento del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), denominado, la próxima despensa global: cómo América Latina puede alimentar al mundo, afirma que en las próximas décadas ese crecimiento de la población mundial, junto con cambios drásticos en las dietas, ejercerán presión sobre la agricultura y los sistemas alimentarios del mundo.

Se estima además que el precio de los alimentos y el hambre tenderán a elevarse. Lo anterior significa que en los próximos 10 a 20 años, la región tendrá una ventana de oportunidades para avanzar en nuevas formas de agricultura sostenible.

Para aprovechar tal oportunidad, se necesita que los países trabajen para llegar a tener cuanto antes un sistema agrícola más productivo y ambientalmente sostenible.

El BID añade que para lograr tal objetivo se requiere de mejores insumos y nuevas tecnologías, que permitan mayor productividad y protección del medio ambiente.

 

“Tenemos que ampliar enormemente nuestros compromisos hacia la investigación agrícola y enfocarnos en poner nuevas destrezas y tecnologías a disposición de los agricultores”, dice en el documento Luis Alberto Moreno, presidente del BID.

Las iniciativas

Algunos agricultores de la región comienzan a aplicar herramientas en aras de tener un mayor control y productividad de sus cosechas.

En nuestro país, por ejemplo, ya se están utilizando drones para impulsar la agricultura de precisión.

El uso de drones permite al productor agrícola y a otros profesionales del campo optimizar sus actividades de gestión, análisis, control y producción, asegura Dronteck, la empresa especializada en la comercialización de los vehículos aéreos no tripulados.

Los primeros en aventurarse en contratar este tipo de aparatos han sido los ingenios azucareros, como el Jiboa, La Magdalena, Chaparrastique, La Cabaña y El Ángel, entre otros. Los drones también han sobrevolado en cultivos de café, maíz, arroz y frijol.

Sin embargo, a juicio de Luis Treminio, presidente de la Cámara Salvadoreña de Pequeños y Medianos Productores Agropecuarios (Campo), se necesita que esas herramientas tecnológicas se masifiquen y lleguen a los pequeños agricultores.

Otro país de la región que también le está apostando a la innovación y tecnología en la agricultura, es Costa Rica, en donde justo la semana pasada se abrió el primer laboratorio especializado en la innovación tecnológica para el sector agropecuario.

Fab Lab, como se llama el laboratorio, es un taller de fabricación digital, con tecnología de punta, en el que se producirán equipos de Internet de las Cosas para el sector agropecuario.

Los usuarios podrán utilizar los equipos tecnológicos para crear prototipos de dispositivos como sensores para monitoreo de ambiente, sistemas de riego de precisión y equipos para la aplicación sostenible y responsable de agroquímicos, entre otras soluciones.

Honduras no se queda atrás. El presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, dijo la semana pasada que desea que su país se convierta en menos de dos años “en el productor de alimentos por excelencia de Centroamérica”.

“Me siento ansioso por que esto camine a paso rápido, pues sé que tenemos un enorme potencial en el agro hondureño”, expresó luego de firmar con el Banco Mundial (BM) un convenio por 30 millones de dólares, una parte de los cuales serán destinados al agro.

Guatemala también tiene algunas iniciativas, como la alianza entre The Mosaic Company, un productor líder de nutrientes para cultivos, y la organización no gubernamental HELPS International para que pequeños agricultores de los altiplanos rompan puedan aumentar sus rendimientos de 3 a 5 veces con respecto a sus prácticas agrícolas tradicionales.

Bajo el proyecto Mosaic Villages, los agrónomos de la entidad capacitan a los agricultores para renovar suelos agotados y mejorar sus conocimientos sobre métodos modernos y hacer más productivas y sostenibles sus prácticas agrícolas.

Un poco más al norte del continente, encontramos que México cuenta con MasAgro Móvil, un servicio que brinda información agrícola a través de dispositivos móviles, el cual fue iniciado en 2012 por el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) con el respaldo del Ministerio de Agricultura de ese país.

Este es un servicio por suscripción que entrega datos climatológicos y de precios específicos para las regiones de México a una red de casi 2,500 agentes de extensión que promueven prácticas agronómicas sostenibles con base en las técnicas de la agricultura de conservación.

“Hay que acercar la tecnología a los pequeños agricultores”

El Salvador ha avanzado en el uso de tecnología aplicada a las prácticas agrícolas, sin embargo, para la Cámara Salvadoreña de Pequeños y Medianos Productores Agropecuarios (Campo), ese avance es considerado “muy poco”.

Luis Treminio, presidente de Campo, considera que el uso de nuevas tecnologías, como los drones que ya sobrevuelan algunos cultivos de nuestro país, debe “masificarse”.

“Este tipo de tecnología de precisión debería de llegar a los pequeños agricultores, no solo a los grandes”, afirmó.

De hecho, el impulso de estrategias de innovación tecnológica es uno de los componentes de una Política Nacional Agropecuaria, que la gremial viene proponiendo desde hace años.

“Lo que sucede es que cada gobierno cambia sus estrategias, y lo ideal es que exista una política”, dice Treminio.

La política incluye la creación de una reserva de granos y un fondo especial para la agricultura de subsistencia, que contribuyan a enfrentar los efectos del cambio climático en la agricultura.

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