Las mujeres pueden hacerse el autoexamen del virus de papiloma humano, propone médico salubrista

El examen se realiza para la detección de cáncer de cérvix y es menos incómodo que la citología. La prueba es realizada por el Ministerio de Salud en el Oriente y Occidente del país.

Foto EDH / Marcela Moreno

Por Evelia Hernández

Ago 11, 2019- 19:15

Un aproximado de 100,000 mujeres en edades de 30 a 59 años serán tamizadas con la prueba del virus del papiloma humano (VPH), en un periodo de cinco años consecutivos para prevenir y combatir el cáncer de cuello uterino, de acuerdo a Mauricio Maza, director Ejecutivo de Basic Health International en El Salvador.

Esa institución da asistencia técnica al Ministerio de Salud para implementar y dar seguimiento al programa CAPE: Prevención del Cáncer Cervicouterino en El Salvador que se desarrolla desde el 2012.

Actualmente hay tres formas de hacer el tamizaje para la detección del cáncer del cuello de útero (cérvix), la más conocida es la citología convencional (Papanicolau) y líquida, inspección visual con aplicación de ácido acético, y la otra es una prueba del virus del papiloma humano, en donde el paciente tiene la posibilidad de hacerse ella misma la toma del examen.

Foto EDH / Marcela Moreno

Esta prueba del VPH se implementó en el 2012, y es muy parecida al Papanicolau (citología), a diferencia de que esta es biomolecular, que detecta la presencia o ausencia del ADN del VPH que origina el cáncer de cérvix, por medio de un procesador automático en el que se descarta el uso del microscopio de un laboratorio.

Maza argumentó que es una prueba de bajo costo y una estrategia de detección más efectiva, y El Salvador es pionero a nivel regional en la implementación de la prueba como parte de la prevención de cáncer de cérvix en el sector público.

En el 2017, un total de 1,867 mujeres realizaron un automuestreo con esta prueba y un 90 % de las mujeres con resultado positivo o anormal recibieron tratamiento.

En 2018, el hospital público de la Mujer (antes Maternidad) reportó que 10 mujeres murieron a causa de tumor en el cuello del útero y 338 más recibieron el alta médica, de acuerdo con el Plan Operativo Anual 2019 de ese hospital.

Para el 2019, en seis meses, han muerto siete mujeres a causa del cáncer de útero que es prevenible.

Mauricio Maza, director Ejecutivo de Basic Health International en El Salvador, explicó sobre la importancia de la detección, tratamiento y el manejo del cáncer de cérvix, comúnmente causado por el VPH y sobre cómo se ha implementado el autoexamen.

¿Qué es el virus del papiloma humano (VPH)?

Es un virus de transmisión sexual que es extremadamente común alrededor del mundo. Sabemos que las mujeres son las más afectadas de tener el virus. El 50 % de las mujeres en algún momento de su vida habrán tenido exposición del papiloma humano para cuando ellas tengan 50 años. En El Salvador tenemos estudios hechos por el Ministerio de Salud, y entre los 30 y 59 años, el 12 % de las mujeres tienen ese virus.


El papiloma humano es el principal microorganismo que causa cáncer cérvico uterino. ¿Cómo se previene?

Está la prevención primaria, una vacuna para el virus del papiloma humano que cubre el 90 % de los serotipos que causan cáncer. Obviamente, como es una enfermedad de transmisión sexual, entre más contacto tengan las personas hay mayor riesgo de tener exposición al virus. Pero hay que desmentir que si alguien tiene el virus es una promiscua; con una sola persona que haya estado, estadísticamente es posible que esta persona lo tenga (virus).

¿Qué tan agresivo es el cáncer?

No lo es. Lo que se tarda desde que tiene el virus hasta ser detectado es años. En el cáncer de cérvix cuando se hace la citología estas células están cambiando, tratémoslo antes de que se haga cáncer. Hagámosles más estudios y tratamientos. Que las mujeres que tienen cáncer no lleguen avanzados. Si no que en estadios tempranos que todavía son tratables.

¿Qué tipos de VPH son los que causan el cáncer de cérvix?

En el caso del VPH tenemos los genotipos 16 y 18 que causan la mayoría de cáncer y lesiones precancerosas del cuello de útero. El 6 y 11 causan verrugas genitales.

¿Qué factores de riesgo son los que exponen a las personas a padecer el cáncer de cérvix?

Los hábitos como el uso del tabaco, la obesidad puede hacer que estas lesiones precancerosas puedan llegar a convertirse en cáncer, entonces es importante evitar esos factores de riesgo. La prevención secundaria, si yo ya tengo el virus y yo ya tengo una lesión precancerosa, ¿qué puedo hacer para tratarlo cuándo es precáncer o no? Para la detección está la citología y la prueba del virus del papiloma humano.

¿Que tanta población tiene acceso a realizarse este tipo de pruebas?

Históricamente, en El Salvador nosotros hemos tenido una cobertura bien baja. Para que se tenga un programa efectivo tiene que haber una cobertura del 80 %.

En el 2012, nosotros iniciamos con el Ministerio de Salud la implementación de la prueba del virus del papiloma humano en la región paracentral del país. Iniciamos con 2,000 mujeres, después 8,000 y al final fueron 20,000 mujeres en un proyecto que ayuda a llegar a coberturas muy altas, pero no solo de tamizaje, sino de mujeres que recibieron tratamiento.

Otro problema es que nosotros hicimos un estudio y vimos que menos del 50 % de las mujeres con una citología normal había recibido tratamiento.

¿En que consiste el programa de tamizaje de VPH para las mujeres?

Parte del programa, lo esencial es la promoción de la salud y nosotros que hemos trabajado con el Ministerio de Salud, hemos capacitado a más de 3,000 proveedores de salud; nos enfocamos con los promotores de salud, porque ellos son los que llegan a las mujeres.

Lo que pasa es que con la prueba del virus del VPH usted se puede hacer la prueba una vez cada cinco años . No es como (Papanicolau) todos los años, entonces se le explica cómo es para que no haya un tabú. Imagínese que sepan que se lo deben hacer hasta cinco años, las mujeres lo están tomando muy bien porque saben que no van a tener que pasar por la incomodidad como todos los años.

¿Cómo ha sido la aceptación de este autoexamen de VPH por parte de las mujeres?

Hicimos un estudio para mujeres que eran renuentes, que les explicamos que la prueba del virus del papiloma humano se puede hacer de forma autotoma, entonces esas mujeres que decían ‘digan lo que me digan’ yo no me lo voy hacer. Llegamos y les ofrecimos, se le explicó cómo se hace, y más del 90 % de las mujeres aceptaron. Hay que enfocarse en la educación, por eso nos enfocamos en los promotores de salud y personal paramédico.

¿Si la prueba se puede hacer cada cinco años, qué pasa en todo ese periodo entre toma y toma?

La citología y la prueba del VPH son pruebas complementarias. El grupo que se le hace el estudio es el grupo que está en mayor riesgo de tenerlo. ¿Cuál es la otra ventaja de esto? La sensibilidad de la prueba sola, de cuántas de estas pacientes que yo diagnostico estoy seguro que pueden tener una lesión precancerosa, es mucho más alta que la citología. Por decirle algo, la citología como prueba sola no es la mejor, pero si usted la realiza va mejorando la posibilidad que se le vaya a ir la enfermedad, con la prueba del VPH no.

¿Cómo se realizan las mujeres la autotoma del VPH?

Cuando se hace una autotoma es una prueba vaginal porque no sabemos con certeza si está tomando la muestra del cérvix, pero siempre es efectiva para detectar el VPH.

El médico o promotor le da las indicaciones a la mujer que pongan la pierna sobre una silla, se separe los labios externos de la vulva y coloque la punta del cepillo en la vagina y una vez insertado hasta cierto nivel, se da vuelta cinco veces para remover las células, se retira el cepillo de la vagina y se introduce al frasco donde se envía la prueba.

¿Qué tan efectivo es ese examen del virus del papiloma humano?

La prueba tiene una sensibilidad muy buena, el 90 % de los casos que pueden tener una lesión sí los va detectar con esta prueba, con la otra no (citología). Entonces, por eso podemos expandir hasta cinco años, aunque ninguna prueba es perfecta, pero el chance que se le vaya una es mucho menor que cualquier otra prueba. Estamos buscando el agente etiológico, no estamos buscando los cambios que se hicieron, sino lo que lo causa. Y lo hacemos con una prueba biomolecular. Entonces cuando se hace la prueba quitamos el error humano. Y confirma si está ahí la presencia del virus que lo causa. Es más exacta.

¿Desde hace cuánto se realiza este tipo de pruebas en El Salvador?

La del VPH, desde el 2012 iniciamos nosotros con el Ministerio de Salud y estamos haciendo el estudio para dar seguimiento a las mujeres que se tamizaron y que tienen cinco años de no tamizarse (examen), y los datos preliminares es que las mujeres que eran negativas siguen siendo la gran mayoría. Nosotros hicimos otro estudio en el que vimos a mujeres que tenían cáncer de cérvix en el Hospital de la Mujer y la mitad había tenido una citología antes, y eso nos demuestra que se pierde con la prueba. La citología ahora el Ministerio la recomienda cada dos años y la VPH cada cinco años.

¿Qué tanto riesgo tiene una mujer de fallecer por cáncer cérvico uterino?

Es bajo, la gran mayoría de las mujeres que tiene el virus del papiloma humano va eliminar el virus. El problema grande que tenemos en áreas de escasos recursos, es que nosotros no sabemos en quién va persistir y en quién no. En el programa que nosotros hacemos le damos tratamiento a todas las personas que tienen VPH, a todas les proporcionamos crioterapia, que es una forma agresiva de tratar el problema y cuando la gente me dice “pero eso es sobretratamiento” yo le digo que es la causa número uno de muerte y nosotros no sabemos si las vamos a encontrar en un año. Entonces tratamos de hacer las intervenciones costo-efectivas con base a la evidencia.

¿Cuál es el grupo poblacional con mayor persistencia del virus del papiloma humano?

Nos enfocamos entre los 30 y 59 años, porque si encontramos un virus a los 30 años puede ser un virus persistente que lo trae desde los 20. Nosotros no queremos hacer pruebas en personas que están iniciando (vida sexual), porque entonces nos van a salir un montón.

Cuando nosotros hacemos sobretratamiento en una persona arriba de 30 años sabemos por las circunstancias que en, el riesgo beneficio, es mayor el riesgo.

¿Qué tan sostenible económicamente es la prueba del VPH?

Ahorita si usted quiere tamizar a 100,000 mujeres usted necesita un millón de dólares que viene del Ministerio. La inversión inicial es alta y en temas de sostenibilidad, para tamizar a toda la población que hay que tamizar al año, de 30 a 59 años, tiene que andar de 1.2 a 1.5 millones de dólares en 150,000 mujeres, y tenemos que hacer eso por cinco años sin parar. Lo que necesitamos es la sostenibilidad y que sea retomado al 100 % . Tenemos que alcanzar a 800,000 (mujeres) en cinco años. En cada intervención vamos a estar disminuyendo significativamente la enfermedad.

¿Cuál es la importancia de la detección, tratamiento y manejo?

Es una intervención costo efectiva, en realidad cuando el virus decide cambia sus lineamientos para la prueba del papiloma, per eso tenemos una buena cobertura y seguimiento en las mujeres positivas. En todos los países de la región esta es la primera y segunda causa de muerte. Nosotros creemos que hemos sido ejemplo para aprender como El Salvador logró hacer esta implementación de prevención secundaria donde nos hemos quedado cortos con la vacuna. El déficit grande es la introducción de la vacuna.

 

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