FOTOS: La isla Zacatillo, en La Unión, se convierte en atractivo para turistas nacionales y europeos

Los extranjeros llegan a la isla provenientes desde Honduras o Nicaragua. Debido a que la pesca y la agricultura ya no es rentable para los isleños, ahora sus esfuerzos se están enfocando en el turismo, para lo cual están creando las condiciones para recibir a los visitantes.

“En Playona y El Cáhuano se está dando mayor la inversión en infraestructura, el turista ya tiene donde comer, pasar el día y también se puede quedar acampar a orillas de la playa para disfrutar de la salida del sol”, dijo Jesús Ventura, presidente de la cooperativa local. Foto EDH / Insy Mendoza

Por Insy Mendoza

Oct 09, 2019- 22:20

Hace diez años que la pesca artesanal dejó de ser la principal fuente de trabajo y sustento para los residentes de la isla cantón Zacatillo o Punta Zacate, en La Unión. Hoy le apuestan a sacarle el máximo provecho al turismo.

Las inversiones en turismo iniciaron hace ocho años con la construcción de cinco pequeños restaurantes en el caserío Playona, uno de los principales destinos que ofrecen en esa zona los tours operadores nacionales y extranjeros.

La mayoría de los isleños sobreviven de las remesas que envían sus parientes desde el exterior. La agricultura es poca y la producción de la pesca ha bajado, pero el turismo empieza a generar empleos en el lugar.

Muchos isleños que emigraron hacia los Estados Unidos están invirtiendo dinero en la construcción de restaurantes, casas de playa y algunos hostales para darlos en arrendamiento.

Entre el año 2000 y 2009, en la isla había un estimado de 400 personas que se dedicaban directamente a trabajar en la pesca. Actualmente el estimado bajó a 100 pescadores, cuyas jornadas son hasta de diez horas en busca de los mariscos.

Foto EDH / Insy Mendoza

Jesús Ventura, miembro de una asociación cooperativa de la comunidad y propietario de un restaurante, manifestó que Zacatillo le está apostando al turismo como la única alternativa de desarrollo, ya que cuentan con todos los recursos para atraer a los visitantes.

Según Ventura, a pesar de la poca promoción, La Playona es visitada cada fin de semana por grupos de turistas que llegan desde San Salvador y europeos que ingresan desde Nicaragua y Honduras.

“En Playona y El Cáhuano se está dando mayor la inversión en infraestructura, el turista ya tiene donde comer, pasar el día y también se puede quedar acampar a orillas de la playa para disfrutar de la salida del sol”, agregó Ventura.

La asociación cooperativa Punta Zacate tiene en proyección la construcción de 15 habitaciones para que los turistas tengan alternativas de hospedarse y disfrutar de la pesca nocturna.

La isla Zacatillo la conforman cinco comunidades: La Playona, La Estufa, El Cáhuano, Playita y El Rincón; en los alrededores hay pequeñas islas que no están habitadas como la Martín Pérez, el Ilca y la Chuchito.

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Está a una distancia de 25 minutos en lancha desde el embarcadero Los Coquitos de la ciudad de La Unión.

Además, cuenta con otras opciones de viajar desde Zacatillo a Potosí, Nicaragua, a una distancia de 2 horas con 30 minutos en lancha, y a Amapala, Honduras, en 30 minutos.

Otros residentes manifestaron que hay dos alternativas para sobrevivir: emigrar a Estados Unidos o aprovechar el trabajo que genere el turismo local.

Paulina Salgado es una turista nacional que constantemente visita La Playona. Ella dice que el lugar tiene bonitas playas y vistas hacia Honduras.

“Cada año veo mejoras en esa isla, creo que la gente ya entendió que tienen que aprovechar todo lo que tienen para que nosotros los turistas vayamos seguido”, agregó.

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En marzo del 2018, la municipalidad celebró el primer festival de gastronomía para promover dicho destino turístico.

En la gastronomía ofrecen una variedad de platos elaborados con mariscos recién extraídos del mar como el pescado frito, mariscadas, ceviches, cocteles y otras variedades.

Hay varias personas autorizadas como guías turísticos que fueron capacitadas a través de un programa de la Agencia Japonesa de Cooperación Internacional (JICA) y el Ministerio de Turismo.

En los próximos meses el Gobierno Central comenzará la construcción de un muelle artesanal, que estará ubicado en La Playona, para mejorar el desembarque de personas y mercaderías en la isla.

 

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