La importancia y las razones para vacunar a las niñas contra el cáncer de cérvix

Se estima que dos de cada 10 mujeres son afectadas. En El Salvador es el segundo cáncer más frecuente ( solo superado por el de mamas), afectando en su mayoría a mujeres jóvenes entre los 20 y 45 años de edad, cuando están en su etapa económicamente productivos y son fértiles.

Por Lourdes Dueñas, pediatra infectóloga

Nov 09, 2019- 04:30

Existen 200 tipos o serotipos del Virus de Papiloma Humano (VPH), un pequeño grupo de ellos es causante de cáncer de cérvix. Este grupo también pude causar otros tipos de cáncer en la mujer como cáncer vulvar o vaginal; en los hombres puede causar cáncer de pene, ano y orofaringe. Los virus de los serotipos 16 y 18 son los relacionados con estos tipos de cáncer en un 80 o 90 por ciento.

En la actualidad contamos con dos vacunas que han demostrado ser efectivas y seguras contra esos serotipos. Y ya se han aplicado 170 millones de dosis en el mundo. El cáncer cervical afecta entre el 13 y 20 por ciento de las mujeres en América Latina.

Se estima que dos de cada 10 mujeres son afectadas. En El Salvador es el segundo cáncer más frecuente ( solo superado por el de mamas), afectando en su mayoría a mujeres jóvenes entre los 20 y 45 años de edad, cuando están en su etapa económicamente productivos y son fértiles.

El cáncer cervical o de cérvix es el que más muertes causa en las mujeres. El VPH no solo se transmite por relaciones sexuales sino, también, por contacto directo con la piel cuando hay lesiones. Las medidas de prevención durante las relaciones sexuales, como el uso de condón, no evita que una persona pueda contagiarse.

Cuando una persona se infecta, la mayoría de veces no presenta síntomas por lo que la infección pasa desapercibida. En algunos casos el sistema inmunológico no logra eliminar el virus y queda viviendo en las células del epitelio genital por muchos años, logrando hacer cambios en esas células que pueden llegar a volverse malignas.

En el 2003 se empezó a relacionar al VPH con el cáncer de cérvix, descubrimiento que llevó al doctor Harold Zur, médico alemán, a ganar un Premio Nobel de Medicina en el año 2008, por definir el cáncer de cérvix como una enfermedad oncológica de origen infecciosos.

Después de muchos años de investigación y seguimiento, en el 2008 se aprobaron las primeras vacunas contra el cáncer de cérvix . A partir del 2009, el mundo cuenta con dos vacunas: Cervarix y Gardasil, con una protección entre el 99 y 100 por ciento.

En el 2014 Gardasil fue aprobada para uso en hombres, ya que 1 de cada 9 cánceres en hombres son producidos por el VPH. A partir del año 2009, la Organización Mundial de la Salud y el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan la incorporación de esta vacuna a los programas nacionales de vacunación. A inicios del año 2019, en América Latina solo El Salvador, Nicaragua y Venezuela no tenían incorporada la vacuna en sus esquemas nacionales.

Las asociaciones científicas vemos con mucha alegría el anuncio de las autoridades de Salud de incorporar en el 2020 la vacuna Gardasil en el Esquema Nacional de Vacunación, para las niñas de 9 años.

¿Por qué vacunar a tan temprana edad? Esto tiene 2 bases fundamentales: En los estudios de ambas vacunas se evidenció que entre los 9 y 13 años la respuesta del sistema inmune es mejor que después de estas edades, incluso permite aplicar solo dos dosis de vacuna con una efectividad del 99 por ciento.

Luego de los 13 años son 3 dosis. Si el virus tarda en desarrollar malignidad aproximadamente 10 años después del contagio, al ser vacunadas a edad temprana van a estar protegidas para su primer contacto con el virus y así no desarrollar enfermedad. En nuestras manos esta evitar el cáncer de cérvix, vacunemos a nuestras niñas y niños.
Miembro de la Asociación Nacional de Pediatría.

Lourdes Dueñas, pediatra infectóloga

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