Jennifer, de alumna a directora del Programa Jóvenes Talento de la UES

Esta licenciada en Química es también la primera mujer que conducirá el programa desde que fue creado. Entre sus apuestas están potenciar a mentores e instructores y mantener la calidad.

Por Susana Joma

Feb 06, 2020- 21:50

Jennifer Beatriz Chávez Zamora, de 27 años, se convirtió el pasado 24 de enero en la nueva directora del Programa Jóvenes Talento con sede en la Universidad de El Salvador (UES), así como en la primera de las exalumnas del mismo que lo timoneará.

Chávez Zamora, quien es licenciada en Ciencias Químicas, graduada de ese centro superior estatal, es también la primera mujer que asume la conducción de ese programa de alto nivel, desde que surgió a finales de los noventa.

“El día viernes me reuní con el vicerrector y hablamos los detalles del nombramiento. El nombramiento oficial lo recibí el día lunes pero a partir del viernes ya me nombraron como directora”, explicó.

Su nombramiento en el cargo corresponde a este año fiscal, es decir estará vigente hasta el 31 de diciembre, aunque no se descarta que pueda extenderse.

La llegada de Jennifer Chávez Zamora a la dirección del programa ocurre meses después de que éste se viera en medio de una crisis, misma que se originó a raíz de que el actual rector de la Universidad separó del cargo al anterior director, Ernesto Américo Hidalgo, a quien la comunidad reconoce su buena labor.

Tras esos problemas, en los que intervino el Ministerio de Educación, los padres de familia presentaron ante las autoridades de la UES varias propuestas de candidatos a directores y fue en una de ellas que estaba el nombre de Jennifer Chávez Zamora.

Según manifestó, ella conocía que estaba en uno de los listados, junto a otras personas que han trabajado durante muchos años en el programa y tienen también mucha experiencia, de ahí que estaba mentalizada de que podría ser nombrada.

En 2019 el Programa Jóvenes Talento contó con 120 instructores, 49 mentores y un total de 470 estudiantes en todas sus sedes.

Para Jennifer, este espacio de formación de niños y jóvenes con alto potencial significa la brújula que determinó el desarrollo de su vida profesional, pues según expuso probablemente si no hubiera ingresado al mismo no hubiera conocido sus afinidades por la ciencia, mucho menos que existía la carrera que estudió y desde la cual se está desarrollando.

Hoy en día labora en el Departamento de Química Analítica de la Escuela de Química de la UES, y además ejerce ahí la docencia.

“Es un reto muy grande (el cargo de directora), es bastante difícil, pero yo estoy comprometida con el Programa Jóvenes Talento por lo que mencionábamos acerca de cómo me ayudó a encontrar mi vocación. Yo definitivamente me debo a la comunidad de Jóvenes Talento, a sus estudiantes, a los padres de familia, a los educadores que también han sido mis estudiantes, mis compañeros, que también han estado conmigo”, aseguró.

Trayectoria dentro del programa

La profesional, al igual que todos los niños y jóvenes que ingresan al programa, tiene el sello de calidad académica desde su etapa de estudios en el Colegio Sagrada Familia, de donde se graduó de bachiller general en 2010, con un promedio de 10 en la PAES, para años más tarde graduarse de la licenciatura en Química con un CUM de 9.16.

Su llegada a Jóvenes Talento ocurrió en 2008, cuando cursaba el 9o. grado de la Educación Básica en el colegio.

En 2010 formó parte del grupo Olímpico de Química. Ese año participó en dos competencias: la Olimpiada Centroamericana y El Caribe de Química que se llevó a cabo en Panamá, así como la Olimpiada Iberoamericana de Química realizada en México y de la cual retornó con mención de honor.

Hoy asume la dirección no solo con la solvencia de haber sido alumna, sino también haber sido instructora del grupo olímpico de Química (2013- 2017), mentora del mismo (2018) y coordinadora del área de Química del programa (2019).

Esas etapas le han permitido crecer académicamente, conocer desde dentro su funcionamiento, forjar relaciones en la comunidad de talentos y llegar a quererla.

¿Estás contenta con tu designación?, se le preguntó. “Pues sí. Yo se que toda la comunidad ha depositado mucha confianza en mí. Yo soy también de la gente que más quiere que este programa salga adelante, (y) sin que la cabeza sea un miembro de la comunidad es muy difícil”, respondió.

En el marco de la que sería su primera entrevista como directora del programa, Jennifer sostuvo que, si bien en el colegio recibió contenidos sobre ciencias, fue en el programa donde realmente profundizó sus conocimientos sobre Matemáticas, Biología y Química; sin embargo, fue ésta última la que le llamó la atención, sobre todo porque descubrió que tenía cierta capacidad y afinidad para ella.

Líneas de trabajo

La nueva directora del Programa Jóvenes Talento cree que éste tiene muchas oportunidades para mejorar y en ese sentido también hay varias acciones por asumir.

“Es importante fortalecer esta institución, sus reglamentos, los mecanismos de contratación de personal, las relaciones dentro de la Universidad de El Salvador, las relaciones con el Ministerio de Educación”, subrayó.

Y es que según externó, quiere que el Programa Jóvenes Talento mantenga la calidad académica que lo ha caracterizado, que las personas que sean contratadas para trabajar en él tengan experiencia, altos estándares, características para poder enseñar a niños con estas capacidades, y que no cualquier autoridad de la universidad pueda colocar a su antojo a una persona, por ejemplo, para pagar un favor político.

La nueva directora dijo estar consciente de que el funcionamiento del programa tiene que ser claro, transparente, que se conozca lo que se hace ahí.

“Nosotros estamos trabajando en la elaboración de perfiles de contratación. Qué perfil deben tener el director del programa, el mentor y los coordinadores”, puntualizó.

En cuanto a la relación con el Ministerio de Educación (MINED), señaló que buscarán sostener nuevas reuniones con la ministra Carla Evelyn Hananía de Varela, esto con la finalidad de que “este ministerio crea en este programa y también, quiera apostarle (con) más recursos, porque al final este es un gran trabajo y no es como que ya logramos hacer todo lo que necesitamos”.

La joven, quien estudia japonés y aspira a cursar un pregrado en una universidad de dicha nación, manifestó que actualmente los jóvenes olímpicos de Matemática, Física y Química participan en olimpíadas regionales, iberoamericanas e internacionales, pero la meta es lograr que los de Biología compitan en las competencias mundiales.

“Entonces digamos que uno de los retos para este año es participar como oyentes por primera vez en la Olimpiada Internacional de Biología, que es algo que no se ha hecho”, detalló.

Otra de las apuestas de la nueva directora es dignificar el papel y la imagen de los instructores del programa, ya que de acuerdo con sus palabras ellos, contrario a lo que algunos detractores cuestionaron en medio de la crisis, nunca han tenido una remuneración, siempre han dedicado su tiempo y esfuerzo a este proyecto en forma ad honorem.

Entre sus planes está precisamente iniciar procesos de capacitación de todo el equipo de instructores, sobre todo en la parte didáctica, pedagógica y en lo relacionado con las leyes de protección a los menores. Al respecto planea buscar apoyo dentro de la misma misma universidad y gestionar con otras instituciones públicas.

Sobre cómo tomó su familia el nombramiento, la también catedrática afirmó que su madre y su hermano, quien también es exalumno del mismo, están conscientes del gran sacrificio y responsabilidad pero están muy emocionados.

Jennifer comentó que en cuanto a su formación le interesa mucho hacer investigación que involucre Química Ambiental, por ejemplo sobre diagnóstico de problemas ambientales, la contaminación del agua, de los suelos, entre otros.

Con respecto a su tiempo libre, señaló que además de estudiar japonés le gusta leer libros sobre diferentes temas, desde títulos de literatura clásica como Cumbres Borrascosas, el cual leyó recientemente, hasta la colección completa de Harry Potter.

De igual manera le gusta ver series de animé: “Estoy viendo ahorita una que se llama Doctor Stone, una que salió el año pasado y mezcla algunas cosas de Química”.

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