Turismo de convenciones a la baja por aumento de teleconferencias

El turismo de convenciones tenderá a caer, estiman representantes del sector, debido a que habrá menos viajeros de negocios y además aumentarán las reuniones virtuales.

En la última década, El Salvador ha buscado posicionarse en el turismo de congresos y convenciones. El segmento es un motor para la rentabilidad de los hoteles.
Solo en El Salvador se realizaban más de 1,000 eventos por año en el Centro Internacional de Ferias y Convenciones- hoy Hospital El Salvador- el cual era uno de los sitios más usados para eventos. Foto EDH / archivo.

Por Tania Urías/Agencias

Ago 04, 2020- 06:06

El turismo de ferias y convenciones representa un soporte económico para la mayoría de economías. Según la Organización Mundial del Turismo, los congresos generaron 10.3 millones de empleos directos en el mundo y aportaron $621,000 millones del Producto Interno Bruto (PIB) global en 2019.

Sin embargo, el impacto de la pandemia que ha golpeado a la industria en general, también impactará específicamente al turismo de negocios y convenciones que durante estos meses de cierre de fronteras y aeropuertos ha apostado por lo virtual, una tendencia que podría quedarse.

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Según una nota publicada en el sitio contrareplica.mx, el turismo de convenciones será uno de los más afectados durante y luego de la pandemia. “Evidentemente, los segmentos en los que se trabaja con grandes números de personas, como son las convenciones y todas las demás actividades de este segmento van a tardar más por las reglamentaciones y los protocolos, avanzarán más despacio”, advirtió Manuel Butler, director ejecutivo de la Organización Mundial del Turismo, de acuerdo a la publicación.

Butler explicó que la tecnología, si bien no eliminará por completo a lo viajeros de negocios, sí reducirá de manera drástica su número.

Según el representante de la organización, las empresas y corporaciones han ido adaptándose a esta nueva dinámica de las reuniones virtuales que no solo son efectivas sino más económicas.

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Además, la forma de viajar cambiará y mucha gente tendrá miedo a hacerlo por mucho tiempo y el retraso en la apertura de aeropuertos contribuirá a que las reuniones virtuales sigan al alza.

Prueba de ello es la plataforma Zoom, una de las más usadas para reuniones virtuales en los últimos meses, la cual en diciembre de 2019 tenía 10 millones de usuarios al día; en marzo eran 200 millones; y en abril ya reportaba 300 millones, según datos de la propia empresa.

Las ganancias de Zoom también se dispararon, pues los ingresos totales del primer trimestre de 2020 de la compañía fueron de 382.2 millones de dólares, lo que representó un aumento de hasta 169 por ciento respecto a sus resultados del año pasado.

Zoom, Google Meet, Line y otras plataformas usadas para reuniones virtuales están creciendo en usuarios a causa de la pandemia de COVID-19 y a que el confinamiento ha obligado a empresas, escuelas y universidades a trabajar y estudiar desde casa.

Y aquellos que solían viajar a congresos también lo están haciendo de manera virtual, lo que pone en riesgo millares de empleos alrededor del mundo.

Industria en peligro
El turismo de negocios es una fuente de divisas importante para la mayoría de países y en algunos lo es más que el turismo tradicional, como México, Panamá o incluso en El Salvador.

Solo en suelo salvadoreño en 2018, según el dato más reciente, en el Centro de Ferias y Convenciones, Cifco- hoy Hospital El Salvador- se realizaron cinco ferias propias y al menos 1,063 eventos privados de todo tipo, lo que representó unos 10.7 millones de dólares para el país.

Según datos del ministerio de Turismo, los ingresos por turismo en 2018 fueron de 1,472.52 millones de dólares, un crecimiento de 16 % comparado con 2017.

En México, según el Consejo Mexicano de la Industria de Reuniones, el turismo de reuniones y convenciones equivale al 1.8 % del Producto Interno Bruto de ese país y aporta a la economía un valor de mercado de 35,000 millones de dólares por año.

Este turismo de encuentros de negocios genera en México más de 900,000 empleos directos e indirectos, y organiza al año unos 266,000 eventos con una ocupación de alrededor de 30 millones de habitaciones de noche.

El gasto que hace un turista de negocios también es mayor que el que realiza un viajero tradicional.

Según la Asociación de Congresos y Convenciones Internacionales (ICCA), un viajero de negocios gasta entre 200 y 300 dólares por día durante su estancia en el destino del evento, mientras que el gasto de los viajeros tradicionales ronda entre $75 a $115 por día, en promedio, aunque la estancia de estos últimos suele ser mayor.

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