Infectados de COVID-19 gastan $250 como mínimo a la semana por tratamientos

Una red pública saturada obliga a muchos a seguir tratamiento por COVID -19 en casa, pero el costo puede superar los $200 por semana. La inversión en medicamentos e insumos médicos dependerá de la gravedad de cada caso.

Según especialistas ocho de cada diez casos de COVID-19 no se complica, y puede ser tratado en casa. Los costos son estimaciones. Foto EDH / Archivo.

Por Tania Urías

Jul 27, 2020- 23:16

“Toco tarjetear”, cuenta Armando S., un joven de 32 años cuya mamá se contagió de COVID-19 en un momento en que su padre acaba de perder el empleo y en que el salario de Armando- empleado de una oficina de gobierno y de una hermana que trabaja en un call center- no sumaba juntos ni los $1,000 mensuales.

La primera decisión de la familia fue aislar al paciente y consultar médicos amigos para evitar en lo posible ir a un hospital, porque sabían de la saturación de la red.

Guiados por un médico iniciaron el tratamiento en casa. Al principio compraban de a poco las medicinas, pero los requerimientos iban creciendo y tocó apelar al crédito para sacar adelante a la señora.

¿Cuánto gastó Armando? No ha podido calcularlo, pero cree que solo en medicinas, superó los $200 dólares por dos semanas. A lo anterior hay que sumar sueros, termómetro y hasta un oxímetro de pulso para monitorear la saturación de oxígeno en la sangre de la señora.

Similar situación vivió el doctor Nelson Nolasco, un médico ortopeda que sufrió la enfermedad y se atendió en su propia casa al menos durante los primeros diez días de haber sido diagnosticado.

El doctor Nolasco asegura que el costo solo por medicinas en su caso rondó los $125 para una semana, pero reconoce que esto puede subir dependiendo de la gravedad del paciente y en su caso como es médico, ya contaba con oxímetro y otros dispositivos para monitorearse.

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Es importante, señaló el doctor Nolasco, que aquellos pacientes con enfermedades crónicas como hipertensión, diabetes u otras más graves, consulten si deben ir a un hospital donde se tiene los insumos más idóneos para casos como esos o quedarse en casa.

“Es conocido que el 80% de los casos de COVID-19 no se complica, por eso atenderse en casa es recomendado, pero se debe tener cuidado de contar con la supervisión de un médico”, explica el profesional.

El doctor Nolasco dice que el tomó la decisión de ir al hospital luego de una semana tratándose en casa porque sus niveles de oxígeno bajaron de forma peligrosa.

Roberto Salguero, locutor de radio Femenina, también decidió tratarse en casa y dice que no ha logrado calcular cuánto gasto, pero sí recuerda que en una ida a la farmacia invirtió al menos $50 en medicinas.

Chobeto, como es conocido, dice que también invirtió en material de bioseguridad para proteger a su esposa que lo asistía y aun hoy, un mes después del diagnóstico sigue invirtiendo en una sana alimentación, para salir adelante sin complicaciones y en sueros. Cada bote le cuesta $2.99 y toma dos diarios.

La larga lista de gastos

Aunque cada caso es particular, hay medicinas que son comunes para la mayoría de pacientes que sufren COVID-19 el doctor Edwin Jorge, médico del hospital Saldaña dice que el tratamiento ambulatorio que los médicos de ese hospital siguen- y que dicta el ministerio de Salud- incluye acetaminofén, medicamentos para fiebre y vitaminas C y D y un medicamento llamado Ivermectina (para infecciones de las vías respiratorias, entre otros usos).

Los gastos son estimados y dependen de cada caso, de la gravedad del mismo y del tratamiento que decida el médico. Lo recomendado es no automedicarse. Foto EDH/Archivo.

Además tanto el doctor Jorge como el médico Nolasco, recomiendan tener a la mano suero oral, porque el paciente se deshidrata.

Otros médicos también recomiendan el uso de antiinflamatorios. Su prescripción dependerá de cada especialista y cada caso a tratar.

En un sondeo con tres de las principales farmacias de la capital, se puede deducir cuánto gastaría un salvadoreño promedio contagiado con COVID-19 solo en medicinas.

El antibiótico Ivermectina, cuesta $5.53 las dos pastillas. En promedio un paciente toma entre dos a seis por el tratamiento y se vende solo con receta médica. Si se trata de antiinflamatorios a razón de $0.26 por pastilla, tomando dos cada ocho horas, a seis por día, equivale a $10.92  por un tratamiento de siete días, el más recomendado, aunque otros médicos lo prolongan por hasta 10 o 15 días.

En el caso de las antigripal a un costo de $0.36 por tableta, tomando en promedio de seis por día, equivale a $22.68 por los mismos siete días y medicamentos para la fiebre puede rondar unos $0.64 hasta más de $1 por tableta, tomando tres por día por entre tres y siete días, implicaría unos $13.44 en promedio.

El suero más recomendado es el de botella y su costo ronda los $2.50 a $2.99. Un paciente tratado en casa podría tomar entre dos a tres sueros por día, mínimo diez días.

A esto, según el doctor Jorge es esencial incluir vitaminas D, cuyo frasco de 60 tabletas tiene un precio de $21.19, vitamina C, para fortalecer el organismo, el frasco de 50 cápsulas ronda los $10 y Zinc, que puede llegar a valer unos $16 a $18 el frasco de 50 pastillas.

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El bolsillo se impacta más si a estos costos se suman dispositivos que según algunos médicos son clave para monitorear al paciente y acudir a un hospital, si la situación se agrava.

El más común es el termómetro, el más usado es el de mercurio, que según el sondeo en farmacias ronda el $1.12 a los $1.32. También hay digitales, el más buscado y en este momento escaso en las farmacias y cuyo costo ronda entre los $10 y los $12.

Sin embargo tanto el doctor Nolasco y el médico del hospital Saldaña, recomiendan un aparato que es clave para monitorear a un paciente en casa, el oxímetro o saturómetro.

Este es un dispositivo que funciona con baterías y que se coloca en el dedo del paciente para monitorear la saturación de oxígeno que debe tener. El rango normal es de 95 y 98%, pero si esta saturación baja, debe ser trasladado de inmediato a un hospital para suministrarle el oxígeno de manera terapéutica, de lo contrario puede sufrir confusión y pérdida de memoria a largo plazo y otras complicaciones.

Algunas personas también optan por rentar tanques de oxígeno de uso médico para suministrarlo a los pacientes en casa, pero esto debe hacerse bajo estricto control, advierten los médicos consultados.

Una reconocida empresa que renta cilindros de oxígeno para uso médico detalló que los rangos de alquiler rondan los $84.75 para un cilindro de 23 PC hasta los $226 para un cilindro de 370 PC , la carga también varía según el tamaño del cilindro, desde los $6 hasta los $26 dólares. Además debe comprar un regulador de oxígeno, en un rápido sondeo por dos empresas que se dedican a la venta de estos aparatos, se dijo que había escasez.

La empresa que renta los cilindros hace énfasis que solo los rentan contra entrega de una prescripción médica e insisten que el uso inadecuado puede causar daños a la salud. La duración de los litros de oxígeno depende del uso que se le dé y los requerimientos que tenga cada paciente

El doctor Nolasco advierte que este tipo de aparato no es recomendado para todo paciente con COVID-19, es esencial consultar a un médico.

Los insumos clave en el tratamiento en casa

MEDICAMENTOS
El tratamiento recomendado dura entre 7 y 15 días, depende de cada caso. El médico determina cuáles medicamentos usar según el paciente y su estado de salud. Los más usados son antibióticos, antiinflamatorios, antigripales, acetaminofén y para la fiebre. También protectores de la flora intestinal y sueros. Costo estimado por 10 días de tratamiento ($75-$250).

OXÍMETRO  DE PULSO
Es un dispositivo que parece una pinza para ropa. Se lo puede poner en el dedo y en unos segundos se encienden unas luces con números que indican el nivel de oxígeno en el cuerpo y el ritmo cardiaco. La mayoría de la gente sana tendrá una lectura de oxígeno de entre el 95 y el 98 por ciento. También registra el pulso, para un adulto en reposo oscila entre los 60 y los 100 latidos por minuto ($40 a $70).

TERMÓMETRO
Los hay de mercurio ($1.12) y digitales ($7 a $12), que son los más usados. Facilitan monitorear el nivel adecuado de temperatura que debe tener una persona. Según los médicos, una temperatura mayor de 38.5 grados es síntoma de fiebre y debe buscarse apoyo médico para descartar complicaciones.

MATERIAL DE  BIOSEGURIDAD
Mascarillas ( precios van desde los $0.75 hasta los $2.50, dependiendo la calidad) y alcohol gel ($2.50 el de 8 onzas). Pero si se trata de cuidar un paciente en casa es recomendable incluir alcohol 90 ($2 ) , un líquido desinfectante para superficies ($12 a $17 el galón) y jabón líquido para manos ($2.50 a $3) el de 500 ML.

TANQUE DE OXÍGENO

Este se usa en casos extremos y solo bajo indicación médica. Es un especialista quien debe regular su uso, cantidad a aplicar en el paciente y demás. En promedio el alquiler de estos aparatos ronda los $84 y los $226 por semana y la recarga variará según el tamaño, puede ir desde los $6 hasta los $26 dólares.

Estos son algunos tipos de mascarillas. Foto EDH

¿Y los gastos para prevenir?
Las mascarillas y el alcohol gel ya forman parte de las compras mensuales de cada hogar y son un gasto que también pesa en el bolsillo. Ana Quijano, madre de un joven de 20 y otra de 16, y quien además  vive con sus dos padres ancianos, calcula que en promedio invierte unos $25 a $50 mensuales para dotar de mascarillas y alcohol a todos los miembros de su familia. Un sondeo rápido se pudo comprobar que cuando se trata de mascarillas quirúrgicas desechables se compran en promedio 12 por persona al mes. Si se trata de otras más sofisticadas como la KN95, se pueden llegar a comprar entre 5 y 8 por mes, cuyo costo ronda los $2 a $2.50 por unidad.

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