Exministro de Obras Públicas es condenado por corrupción en construcción del Diego de Holguín

Tribunal lo condenó a 12 años de cárcel por permitir que en su gestión (2007-2009) un tercero se apropiara de $12.9 millones

El exministro de Obras Públicas, Jorge Nieto, (camisa blanca), fue condenado a 12 años de cárcel. Tras escuchar el fallo del Tribunal Quinto de Sentencia fue llevado al penal La Esperanza (Mariona). Foto EDH/Francisco Campos

Por Diana Escalante

Nov 30, 2019- 06:45

El exministro de Obras Públicas entre 2007 y 2009, en la administración de Elías Antonio Saca, Jorge Isidoro Nieto, fue condenado este viernes a 12 años de prisión por el delito de peculado (malversación de fondos públicos) en la construcción del tramo II del bulevar Diego de Holguín, hoy de nombre Monseñor Romero.

El Tribunal Quinto de Sentencia de San Salvador resolvió que el exfuncionario no cumplió sus funciones al frente del Ministerio de Obras Públicas (MOP) y permitió que un tercero se apropiara de $12,984,953.52, por lo que le ordenó retribuirle dicho monto al Estado en concepto de responsabilidad civil.

Junto con Nieto fue enjuiciado por peculado el exviceministro, Sigfredo Ochoa Gómez, quien fue absuelto de cargos.

 

El administrador del proyecto del MOP, Ernesto Cañas Ayala; el director de Inversión Vial, Carlos Ruiz Ayala, y el exgerente de Vías Urbanas, Alberto Colorado Cordero, fueron declarados culpables de peculado por culpa y se les impuBuleso una condena de tres años de cárcel.

Debido a que los jueces les aplicaron la suspensión de la ejecución de la pena gozarán de libertad y únicamente deberán presentarse una vez al mes, durante dos años, ante un Juzgado de Vigilancia Penitenciaria. Los últimos dos también perderán sus empleos públicos.

El proceso judicial contra el exministro, el exviceministro y los tres colaboradores inició en 2010, tras una denuncia interpuesta por el entonces ministro de Obras Públicas del gobierno del FMLN, Gerson Martínez, en la Fiscalía General de la República al asegurar que había un faltante de $5.9 millones en la construcción inicial de la vía.

Las investigaciones fiscales indican que se habrían malversado más de $20.5 millones en la gestión de Nieto.

Irregularidades heredadas

La construcción del tramo II de ese bulevar empezó en 2005 en la gestión del exministro David Gutiérrez con un presupuesto de $25.6 millones, pero dos años después la obra fue paralizada.

El tramo del bulevar en el que se detectaron las irregularidades comprendía 3.8 kilómetros, desde el sector de El Platillo, en Ciudad Merliot hasta la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas (UCA).

Durante el fallo, los jueces señalaron que las irregularidades en la ejecución del proyecto iniciaron en la administración de Gutiérrez, porque se lo adjudicó al asocio Copreca-Linares, pese a que este no era apto para asumir la obra porque carecía de capacidad financiera, técnica y de maquinaria.

Además, en el periodo de Gutiérrez, según los jueces, hubo un acto deliberado para modificar el diseño de la obra (sin contar con los permisos del Ministerio de Medio Ambiente) y de retrasarla.

Gutiérrez además entregó el 30% por anticipo del proyecto, equivalente a $7.6 millones y no lo auditó. Según las investigaciones, el representante legal de Copreca-Linares, Jesús Hernández Campollo, no cumplió con el plan de uso del anticipo, pues usó el dinero para abrir una cuenta a plazo por $1.9 millones y saldó un préstamo a un banco y pagó a otros proveedores que no eran parte del asocio.

El Tribunal manifestó que pese a estas irregularidades, el Ministerio Público no investigó ni procesó a Gutiérrez.

“Le hace ver a la Fiscalía que hubo una omisión investigativa porque la mayoría de problemas en la Diego de Holguín se originan en la época de él (Gutiérrez); Nieto ya encontró un problema…”, declaró Édgar Morales Joya, abogado de Nieto tras escuchar el fallo.

Los jueces también señalaron que la Fiscalía no investigó porqué una fiscal que era parte del proceso de arbitraje fue excluida del mismo “por órdenes superiores”, como lo declaró ella en el juicio.

Tras analizar las pruebas presentadas y los testigos que declararon en el juicio contra Nieto y los otros cuatro exfuncionarios, el Tribunal concluyó que el exministro recibió la obra con “serios problemas de ejecución” y aunque sabía que el contratista no estaba cumpliendo con los plazos le concedió una prórroga de siete meses.

Entre marzo y julio de 2007, Nieto decidió suspender temporalmente la obra pese a que la empresa supervisora le advirtió sobre la caducidad del contrato. Al año siguiente, Nieto y Hernández Campollo acordaron modificar el contrato en la forma de pago y someter las diferencias entre las partes a árbitros. La forma de pago se modificó en el sentido que ya no se reclamaba el 90 % el trabajo programado sino únicamente se presentaron estimaciones por trabajo realizados por la supervisión, se aumentaron los pesos de las partidas lo que permitía que el asocio cobrara nuevamente su partida ya pagada.

Al modificar el contrato se permitió llevar el caso a arbitraje y el representante de Copreca-Linares presentó una demanda para el proceso arbitral y el Tribunal señalo todas las irregularidades cometidas en el proceso arbitral por la que se condenó al Estado de El Salvador a pagar $ 7 millones aproximadamente.

El Tribunal consideró que la sobrevaloración de todas las estimaciones pagadas y el laudo arbitral permitido por Nieto posibilitaron que Hernández Campollo se apropiara de fondos del Estado.

El Banco Centroamericano de Integración Económica hizo desembolsos para la obra sin tener ningún tipo de control; mientras que Nieto pagó como excedente más de $12 millones.

La sentencia escrita, con la que la defensa podrá apelar el fallo será entregada por el Tribunal el 20 de diciembre. Nieto, quien enfrentó el proceso el libertad con medidas, fue detenido luego de que los jueces emitieran el fallo y fue trasladado hacia el centro penal La Esperanza (Mariona).

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