Más de 25,000 universitarios dejarán las aulas el próximo año por factores económicos

La reducción en la matrícula de las carreras de pregrado podría llegar hasta un 15%, con base en el comportamiento de este año. Las de carreras de postgrado se verán aún más impactadas, según especialistas.

De acuerdo a la Asociación de Universidades Privadas, la reducción en la matricula este año entre el ciclo 1 y el ciclo II osciló entre el 10% y 15%. Foto EDH / Archivo

Por Susana Joma

Nov 19, 2020- 22:25

Con la pandemia de la COVID-19 marcando la agenda, muchas Instituciones de Educación Superior (IES) podrían ver disminuir en mayor o menor grado la cifra de estudiantes matriculados, según opinión de algunos especialistas educativos.

El doctor Óscar Picardo Joao, investigador del Instituto de Ciencia, Tecnología e Innovación (ICTI), estima que el número de estudiantes de carreras de pregrado servidas por las IES se vería reducido de un 10 % a un 15 %, es decir se tendría entre 17,500 y 25,500 estudiantes menos que ya habían iniciado o estaban por iniciar su carrera universitaria o técnica.

Picardo Joao señala que la matrícula en general podría verse trastocada por la situación económica, lo que implica pérdida de empleo, disminución de salarios y cierre de empresas.

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Sin embargo, también considera que “en este proceso van a haber universidades ganadoras y perdedoras; algunas universidades no van a bajar la matrícula y otras sí van a tener un bajón fuerte de matrícula”.

El análisis del especialista apunta que algunas IES, entre ellas la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas (UCA), el Instituto y Escuela Especializada Mónica Herrera, así como la Escuela Superior de Economía y Negocios (ESEN), podrían verse favorecidas por el hecho de que la pandemia forzó a un porcentaje de graduados de instituciones bilingües de calendario norte, como el caso del Liceo Francés, Escuela Americana, Lamatepec y La Floresta, a no dejar el país para seguir sus estudios y, por el contrario, inscribirse en centros locales.

Ante este panorama, el investigador considera que las instituciones educativas de nivel superior, de cara a seguir operando, enfrentan un gran reto.

“Se tendrán que reinventar un poco (las instituciones), diversificar los ingresos, no solo depender de las cuotas, sino crear otras líneas de ingreso, por ejemplo crear empresas universitarias sin fines de lucro, pero con excedentes que se inviertan en la misma educación superior; por ejemplo pueden hacer negocios de bienes raíces, comprar locales, alquilarlos y con ese dinero invertirlo en calidad, investigación, proyección social, equipamiento”, puntualiza.
Juan Manuel Muñoz Rapp, secretario ejecutivo de la Asociación de Universidades Privadas de El Salvador (Auprides), considera de igual forma que el panorama para las IES es crítico.

“La situación económica va a impactar directamente en la inscripción del nuevo ciclo. Eso es directamente proporcional. Hay cierto temor de que el nuevo ingreso que vaya a llegar a las universidades disminuya considerablemente”, explicó.

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Muñoz Rapp dice que “si nos vamos a cada universidad es posible que el nuevo ingreso disminuya entre un 5 % y 10 % de los números que cada universidad venía manejando. Si tenían 100 estudiantes de nuevo ingreso pues a lo mejor van a llegar 90 o si tenían 1,000 van a llegar 900”.

Él considera que el golpe será mayor en los postgrados, con una reducción del 20 % a 30 % de matrícula, debido a que los profesionales tienden a diferir sus nuevas meta de estudio.

No obstante, el representante de la Auprides se muestra esperanzado de que el impacto no sea tan grande, esto a raíz de que el gobierno ha anunciado mecanismos que permitirán a los estudiantes de bachillerato dar el salto hacia las instituciones de educación superior, esto a través del acceso a créditos de Bandesal, becas y apoyo de organismos internacionales.

Su optimismo viene del hecho que las universidades, cuando en medio de la pandemia los estudiantes terminaron el ciclo I y pasaron al ciclo II, pensaron que la caída de matrícula sería mucho más fuerte pero en la realidad fue de más o menos un 10 % a 15 % y por eso es lo que están calculado que ocurra.

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En palabras de Muñoz Rapp también confían que los estudiantes se verán motivados a inscribirse luego que el Ministerio de Educación (MINED) permitirá que se brinde enseñanza semipresencial, guardando la distancia y todos los protocolos de salud y seguridad que se deben mantener.

Para 2017 un total de 32,925 estudiantes, de los 64,534 que hicieron la PAES 2106, lograron ingresar a las aulas de las IES, según datos que la Dirección de Educación consigna en su informe “Educación Superior en cifras”.

Durante 2018, las 34 instituciones de enseñanza superior, que abarcan las universidades, institutos tecnológicos y escuelas especializadas, recibieron a 33,787 nuevos alumnos, de un total de 65,105 que había cumplido con la PAES 2017.

 

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