Murciélagos amenazados tras vincularlos con el nuevo coronavirus

Los biólogos subrayan que estas especies ayudan a mantener el balance del ecosistema y destacan su función como polinizadores de plantas y dispersores de semillas que dan paso a nuevos bosques

La especie de murciélago el Leptonycteris yerbabuenae es una de las que está amenazada en desaparecer. Foto Pixabay.com

Por Susana Joma

Jul 18, 2020- 19:30

La bióloga salvadoreña Melissa Rodríguez, especialista en murciélagos, externó su preocupación ante el hecho de que estas especies están en mayor situación de vulnerabilidad, como resultado de que erróneamente se les ha asociado como transmisores del nuevo coronavirus.

Rodríguez, quien forma parte de la Asociación Territorios Vivos y del Programa de Conservación de Murciélagos de El Salvador (PCMES), afirmó que en algunos países de América Latina, entre ellos Cuba y Perú ya se han conocido casos de actos ilícitos a cuevas o refugios de quirópteros, como resultado de un temor infundado vinculado con la pandemia.

Expresó que en el país existen 70 especies de murciélagos y entre las más comunes están Artibeus jamaicensis; Artibesu lituratus; Sturnira parvidens; Carollia subrufa y Carollia perspicillata.

No obstante su colega, Luis Girón, presidente de la citada Asociación, advirtió que antes de la pandemia 8 de las 70 especies que hay en territorio salvadoreño ya estaban bajo la categoría de amenaza.

Las especies de murciélagos amenazados de desaparecer son el Leptonycteris yerbabuenae; Chrotopterus auritus; Lonchorhina aurita; Macrophyllum macrophyllum; Trachops cirrhosus; Enchistenes hartii; Mormoops megalophylla y Myotis velifer.

¿Cuál es la razón por la que el coronavirus del murciélago es peligroso?

“Queremos aclararle a la población que no asocien la enfermedad con murciélagos, realmente los beneficios que ellos proveen son muchos: ayudan a la polinización de muchas plantas, la fructificación y dispersión de semillas para tener nuevos bosques, el control de plagas de insectos, incluso de Aedes Aegypti, así como otros nocivos para los cultivos” como el maíz, indicó.

La profesional precisó que el SARS-CoV-2, el coronavirus que provoca el COVID-19, “es una cepa exclusiva de seres humanos” y la transmisión de la misma es de humano a humano.

Sostuvo que si bien “en Asia hay un grupo de murciélagos que tienen una cepa (de coronavirus) muy parecida, entre 96 % de similitud, (pero) hay que recordar que aunque 96 % pueda sonar bien parecido, nosotros con los chimpancés somos 99 % (genéticamente) parecidos y somos bien diferentes”.

Expertos señalan la desinformación sobre el origen del virus y la vinculación que le han dado con los murciélagos.

Rodríguez precisó que el grupo de aves y el grupo de mamíferos, incluyendo los seres humanos, presentamos diferentes tipos de coronavirus que en nuestro caso se manifiestan a veces como simples gripes.

“Sabemos que la enfermedad ha llegado a niveles extremos, pero hay que hacer esa reflexión de que la razón por la que este virus se volvió una pandemia está muy relacionada a nuestras actividades como seres humanos. Hace muchísimos años no existía la cantidad de opciones para movilizarse de un lugar a otro como las que tenemos hoy en día, entonces el proceso de transmisión es mucho más alto porque nos movemos mucho más”, subrayó.

Luis Girón secundó a su colega al insistir que la desinformación sobre el origen del virus y la vinculación que le han dado con los murciélagos, porque en un murciélago en vida silvestre y en cautiverio nunca se ha detectado el nuevo coronavirus.

“Nada más se ha hecho una relación por análisis genéticos pero no hay una similitud exacta con los virus que pueden llegar a tener los murciélagos. Igual se creó esto que vino de una sopa de murciélagos. La gente repite eso pero no es cierto, no hay pruebas de eso, y la gente se ha quedado ahí”, indicó.

Plaga de ratas: otro problema en medio de la pandemia

El biólogo insiste que desde un principio se ha manejado mal la información sobre de donde proviene ese virus, e incluso se han mencionado el nombre de otras especies de animales pero tampoco se tiene la certeza.

“La enfermedad se pasa de humano a humano. Así es como se hizo la pandemia. No tienen nada que ver ningún animal silvestre en cómo se propaga o como se ha generado el problema a nivel mundial”, agregó Girón.

Tras un llamado a la población para que no siga atribuyendo el origen de la enfermedad a los quirópteros, la bióloga Melissa Rodríguez también resaltó que las personas deben evitar matarlos cuando los vean.

Rodríguez incluso subrayó que si alguien tiene temor o no sabe qué hacer ante la presencia de un murciélago puede contactar a los especialistas del Programa de Conservación de Murciélagos que tienen presencia en las redes sociales; en Facebook y Twitter como PCM El Salvador y en Instagram como pcm.elsalvador.

El programa en mención, fue creado en 2011 y es parte tanto de una estrategia latinoamericana de conservación de los murciélagos como de una regional impulsada desde 2012 por Costa Rica, a raíz de los graves problemas de conservación de estos mamíferos.

Entre las principales causas de la desaparición de murciélagos, según describen los biólogos, están la pérdida y destrucción del hábitat, así como la eliminación directa de colonias y refugios.

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