Neoen instala batería para almacenar energía solar

La batería almacenará la reserva de energía que producirá la planta Capella Solar a partir de abril.

La planta Capella Solar comenzá a inyectar energía a partir de abril. / Foto Por Cortesía

Por Karen Molina

Feb 28, 2020- 04:30

La empresa de energía solar Neoen ya instaló una batería de litio con capacidad para almacenar una reserva de 3.3 MW/2.2 MWh (Albireo Power Reserve) de los 140 MW que generará la planta fotovoltaica Capella Solar, ubicada en el departamento de Usulután.

Esta es la primera planta fotovoltaica en el país que contará con un almacenamiento de energía con el objetivo de que su suministro a la red eléctrica sea estable y regular.

“La instalación de Albireo Power Reserve, en Capella Solar, es un ejemplo concreto de cómo Neoen aprovecha su presencia local para innovar con soluciones que proporcionan grandes beneficios para el mercado eléctrico salvadoreño”, dijo Paolo Cartagena, Gerente General de Neoen en El Salvador.

Capella Solar comenzará a inyectar energía a la red eléctrica a partir de abril.

Según informó la empresa, después de integrar todos los componentes de la nueva infraestructura, se hizo una serie de pruebas en colaboración con la Unidad de Transacciones (UT) que demostró una reacción eficaz para regular la frecuencia de la red pues respondió en un tiempo de 100 milisegundos, lo que a juicio de Neoen supera con creces a la reactividad de máquinas síncronas operando en el país.

Neoen detalló que el almacenamiento con baterías es el complemento perfecto al crecimiento de la energía renovable que se planifica para El Salvador, pues aporta flexibilidad que el sistema necesita para administrar la volatilidad de los recursos naturales.

“Ahora el almacenamiento puede ser instalado a gran escala y, de ser utilizado para la totalidad de la reserva que requiere el país, se podrían ahorrar $10.3 millones en combustible fósil al año”, según el informe publicado por la UT en diciembre de 2019.

La batería logrará almacenar parte de la energía generada por la planta solar.

“Nuestra batería no solo brindará un servicio de regulación de frecuencia superior para el mercado, sino que catalizará el desarrollo de más activos de este tipo en toda la región, facilitando más inclusión de energía renovable. Estamos extremadamente orgullosos de ser pioneros en este segmento”, dijo Cartagena.

Por su parte, el Secretario Ejecutivo del Consejo Nacional de Energía (CNE), Salvador Handal, agregó que “contar con sistemas de almacenamiento de calidad es una acción que forma parte de nuestros ejes, y está fundamentado en obtener resultados tangibles para los usuarios tanto en la reducción de las tarifas de energía eléctrica como en el impacto al medio ambiente”.

Luis Enrique González, gerente de la UT, destacó que “para la UT, como administrador del mercado y operador del sistema, la batería instalada por Neoen en la planta propiedad de Capella Solar brindará el servicio auxiliar de reserva primaria de frecuencia, que forma parte de los requerimientos para todo generador, establecidos en el Reglamento de Operación del Sistema de Transmisión y del Mercado Mayorista Basado en Costos de Producción (ROBCP)”.

González agregó que “una de las principales ventajas de la batería es que su respuesta ante variaciones de la frecuencia es casi instantánea, aportando estabilidad al sistema de potencia. Esta instalación es un ejemplo de la innovación que traen las nuevas tecnologías de generación de energía en nuestro país, donde el sistema de potencia se debe ir adaptando, manteniendo los niveles de seguridad, calidad y economía”.

La empresa ya tiene experiencia en el manejo de estas baterías. En colaboración con Tesla, Neoen opera desde 2017 la unidad de almacenamiento de baterías de iones de litio más grande del mundo en Australia (Hornsdale Power Reserve). En noviembre pasado, Neoen anunció la expansión de este proyecto bandera en un 50%.

Más generación renovable

Según las estadísticas de la UT, a enero 2020, la generación de energía a través de fuentes renovables (agua, sol, vapor de la tierra y biomasa) representó el 61.41 % de la generación total inyectada a la red nacional.

De este porcentaje, 7.22 % corresponde a la generación de energía solar que, pese a ser el porcentaje más bajo entre las fuentes renovables, ha tenido un crecimiento significativo en los últimos años con la incursión de proyectos solares.

Más de seis proyectos de energía solar diseminados por todo el país aportaron en enero 38.77 Gigavatios (GW) de energía al país.

Solo Capella Solar inyectará a partir de abril cerca del 4% de la energía del mercado mayorista en el país, contando con dos plantas llamadas Albireo I y Albireo II que juntas suman 412,000 módulos fotovoltaicos y una capacidad de 140 MW.

Su generación ascenderá al equivalente de energía que cada año consumen 255,000 hogares promedio.

De acuerdo a su contrato, este segundo proyecto de Neoen inyectará la energía con el precio más competitivo de El Salvador: cerca de 40% menor que el precio del contrato en operación más barato del mercado.

El proyecto fue adjudicado con contratos de compraventa de energía a 20 años -con los distribuidores locales AES, Delsur, EDESAL y B&D- a un precio promedio de $49.55/MWh.

Neoen ha invertido cerca de $285 millones desde 2014 cuando recibió la adjudicación de licitación pública para generar 76 MW a través de su planta solar Providencia Solar, ubicada en El Rosario, en el departamento de La Paz.

Precio de la energía

El último informe de la UT a enero 2020 refleja un precio promedio de $85.84 por MWh, un costo que refleja una disminución de 15.33% en relación a enero de 2019 cuando reportó un precio promedio de $101.37 por MWh.

La incursión de más energía renovable ha sido una de las ventajas que han permitido que el precio de la energía se abarate. También ha incidido que a enero 2020 casi el 80 % de la energía (79.92 %) se ha comercializado a través de contratos de largo plazo, lo que genera más estabilidad en el precio.

Estos factores se traducen en una disminución de la tarifa eléctrica para los consumidores.

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