Embajador de Estados Unidos: “Sabemos de su preocupación por la libertad de prensa”

En una conversación entre el embajador de Estados Unidos y medios de comunicación, el diplomático aceptó que hay preocupaciones por el tenso diálogo político en el país.

Ronald Johnson, embajador de Estados Unidos, destacó el rol que los medios de comunicación independientes tienen para promover la rendición de cuentas en una democracia. Foto EDH / Cortesía Embajada Americana

Por Ricardo Avelar

Dic 02, 2020- 22:30

El embajador de Estados Unidos en El Salvador, Ronald Johnson, afirmó ayer en una rueda de prensa que están conscientes de los alegatos y preocupaciones por el estado de la libertad de prensa en El Salvador y afirmó que lo están tomando muy en serio.

En 18 meses, el gobierno de Nayib Bukele ha protagonizado algunos de los retrocesos más grandes en la libertad de prensa y el ejercicio libre del periodismo en El Salvador. Además del bloqueo explícito a algunos periodistas, no hay un flujo de información de oficinas del Estado a medios independientes, hay un constante clima de hostilidad a los periodistas y presión indirecta, por medio de la pauta oficial, que se ha usado como mecanismo de castigo o recompensa.

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Al respecto, Johnson reiteró que el gobierno de Estados Unidos apoya el ejercicio libre del periodismo, no solo en su país, sino también en El Salvador y afirmó que oficiales de esta delegación diplomática han manifestado en pláticas privadas con oficiales de gobierno que debe respetarse a la prensa.

“El buen periodismo nos da la oportunidad de ser escuchados y entender la verdad de nuestras sociedades, nos hace fuertes, promueve un abierto intercambio de ideas, y le da una voz vital a la gente”, sostuvo el diplomático.

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Además, destacó que es labor del periodismo hacer las preguntas difíciles y que ellos garantizan que en las democracias, los funcionarios públicos deban rendir cuentas de sus acciones ante la ciudadanía.

“Su profesión es clave”, dijo el diplomático a los periodistas con quienes sostuvo la rueda de prensa.

Acoso, amenazas, bloqueo de información…

Pese a defender el trabajo de los medios independientes, el embajador Ronald Johnson no detalló cuáles son algunas de las preocupaciones que como delegación diplomática han visto en el país con respecto a violaciones a la libertad de prensa.

Por el contrario, dijo que se encuentran “motivados” por ver que no hay periodistas encarcelados ni medios de comunicación que hayan sido sacados del aire por el gobierno de Nayib Bukele.

“Han respondido preguntas continuamente de todos los medios”, añadió Johnson, como un signo de que ha habido algún nivel de apertura del gobierno.

La realidad en el terreno es un poco más complicada que eso. No ha habido arresto de periodistas, como afirma el diplomático, pero sí una larga lista de agresiones y actos que han entorpecido al periodismo.

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Estos empezaron tan pronto como el 1 de junio, cuando tomó posesión Bukele, cuando miembros del batallón presidencial retuvieron a un fotoperiodista de El Diario de Hoy y le obligaron a borrar fotografías de la caravana presidencial que estaba retirándose.

Asimismo, en septiembre de 2019, Casa Presidencial impidió la entrada de periodistas de El Faro y Factum a una conferencia de prensa sobre el lanzamiento de un proyecto que, curiosamente, era una apuesta de transparencia del gobierno: la CICIES.

Cuando este medio reportó este bloqueo y las denuncias que observadores locales e internacionales hicieron al respecto, hubo represalias económicas, algo que la misma Convención Interamericana de Derechos Humanos condena, pues usar la pauta como mecanismo de castigo o premio a las líneas editoriales es una forma de censura indirecta.

Periodistas también han sido acosados, insultados y amenazados por seguidores del gobierno de Nayib Bukele y el mismo mandatario ha hecho burlas del ejercicio periodístico en sus cadenas.

Al exponerle este panorama al embajador Johnson, aclaró que “nunca dije estar cómodo con la situación”, pero volvió a destacar que le reconforta que el tenso clima actual no haya “escalado a algo más serio”.

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Por otro lado, dijo que espera que se baje el nivel de confrontación y la retórica, pero “de ambos bandos”. Al preguntársele si cree que los medios son igualmente responsables del clima de animosidad que el Gobierno y sus seguidores, se limitó a decir que espera que “alguien tome el primer paso”.

“Yo llamo a todos los bandos a tomar un paso al frente y cooperar, la gente de El Salvador lo necesita”, dijo el embajador.

En la conferencia, Johnson hizo varias reflexiones sobre el rol de la prensa libre, pero no llegó a criticar tan directamente a Bukele como sí lo han hecho miembros del Congreso de Estados Unidos, que denunciaron una “creciente hostilidad a los medios”, o incluso el mismo gobierno al que él representa.

En su certificación de que El Salvador puede recibir cooperación, el Departamento deEstado reconoció que ha habido esfuerzos por silenciar a la prensa libre y el mismo subsecretario de Estado para el Hemisferio Occidental, Michael Kozak, ha emplazado a Bukele por sus ataques a la institucionalidad y la prensa.

“Los periodistas realizan un trabajo crucial en una democracia y su independencia debe ser respetada”, tuiteó en septiembre Kozak.

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