El surf será la punta de lanza para el desarrollo de la costa

Ministerio de Turismo pretende que El Salvador se distinga por sus olas y al conectar la playa con otros destinos aumenten los beneficios económicos y sociales del sector.

Infraestructuras y equipamiento, capital humano, colaboración público privada, sostenibilidad y más y mejores productos turísticos son los ejes de la estrategia de desarrollo de la zona costera. Foto EDH/René Quintanilla

Por Vanessa Linares

Jul 12, 2019- 20:00

El surf será la punta de lanza para el desarrollo integral de la zona costero marina de El Salvador. Así lo anunció el Ministerio de Turismo (Mitur) este viernes con la presentación del primer gabinete de turismo y el lanzamiento de los planes de ordenamiento territorial turístico que serán la base de Surf City, el programa emblemático de la administración para el próximo quinquenio.

Que más turistas visiten El Salvador, se queden por más tiempo y gasten más durante su estancia, es uno de los principales retos que ha tomado el Mitur para dinamizar la economía desde su sector.

Según la cartera de Estado, el país tiene que aprovechar una de sus mayores ventajas: la cercanía territorial de los productos turísticos y el ya consolidado turismo de sol y playa, que solo en el municipio de Tamanique (La Libertad) logra atraer a 50,000 turistas cada mes.

El beneficio de las distancias cortas para conectar la playa con la ciudad, con las montañas o con otros destinos históricos y culturales tiene el potencial de fortalecer las conexiones entre destinos, aumentar los beneficios económicos y sociales de este rubro e incentivar la inversión y el trabajo multisectorial en el resto del territorio nacional.

Pero, tal como lo aseguró la titular del Mitur, Morena Valdez, como “no concebimos una visión de crecimiento turístico sin un orden”, los planes de ordenamiento territorial turístico, realizados como parte del “Programa de desarrollo turístico de la franja costero marina” financiado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), eran el primer paso necesario.

Estos documentos tienen como misión exponer herramientas de planificación y ordenamiento territorial que promuevan un desarrollo sostenible del destino, un adecuado uso de los recursos y una participación activa del diversos actores del sector público, privado y las mismas comunidades.

Foto EDH/René Quintanilla.

La representante del BID, Carmiña Moreno, dijo que “la planificación del desarrollo turístico es y debe partir de la demanda turística actual y potencial asociada con los atractivos existentes”.

En ese sentido, en los planes ya se identificaron las zonas preferentes para el desarrollo turístico sobre las que enfocar los escasos recursos; facilitarán coordinar las actividades que inciden en el sector, fomentar y regular los diversos servicios turísticos, identificar oportunidades potenciales de inversión y en suma, promover un desarrollo sostenible y de calidad, explicó el consultor a cargo del proyecto, Héctor Somoza.

En total, cuatro documentos fueron presentados ayer: tres planes maestros de ordenamiento territorial de áreas turísticas prioritarias para la Costa del Bálsamo (que incluye Chiltiupán, Tamanique, La Libertad, Jayaque y Comasagua), la Bahía de Jiquilisco (Jiquilisco, Usulután, San Dionisio y Puerto El Triunfo); otro para los municipios de Alegría y Berlín; y un plan de manejo turístico para la Laguna de Alegría donde se incluye una propuesta para la declaración de esta área como monumento natural.

Los principales desafíos identificados gracias a estas herramientas, detalló Somoza, fueron la falta de información y el desconocimiento de muchos recursos naturales y culturales que tienen un gran potencial y que pueden enriquecer el producto rutístico que ya existe; y la débil colaboración que existe entre el sector privado y el sector público en los municipios y destinos turísticos.

Valdez insistió en que El Salvador aún requiere crear las condiciones necesarias mínimas para recibir a más turistas y eso implica mejorar aspectos como la estructura vial, la movilidad alternativa peatonal y el acceso seguro en carreteras; que las comunidades tengan servicios básicos como agua potable y energía; que hayan viviendas dignas para la gente y, sobre todo, permee un ambiente de seguridad.

Por eso, y con la misión de apoyarse e implementar iniciativas integrales, el denominado “primer Gabinete Turístico en toda la historia de El Salvador” está conformado por diferentes instituciones de gobierno tales como los ministerios de Educación, Economía, Salud, Desarrollo Local, Vivienda, Obras Públicas, Medio Ambiente, Justicia y Seguridad Pública y Gobernación. También incluye los esfuerzos desde otras carteras de Estado como la cancillería, la Superintendencia del Sistema Financiero, el Ministerio de Cultura y el de Migración y Extranjería, la Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA) y la Administración Nacional de Recursos y Alcantarillados (ANDA), entre otros.

En la playa EL Sunzal losturistas practican surf.
Foto EDH/ Lissette Monterrosa

Todas las instituciones involucradas coincidieron en que comparten la visión de convertir la zona costera salvadoreña en un referente internacional; y algunas de ellas adelantaron algunos de los proyectos que desde sus trincheras comenzarán a desarrollar.

Obras Públicas, por ejemplo, se comprometió a construir lugares seguros e inclusivos y cambiar la señalética de la zona; Vivienda, a generar condiciones que faciliten que los salvadoreños de escasos recursos tengan una casa digna; y Educación, a priorizar currículas que destaquen la calidad del capital humano y su desarrollo.

Por su parte, el titular Medio Ambiente, Fernando López, aseguró que la administración anterior dejó un rezago de $5,000 millones en proyectos estancados por la falta de permisos ambientales por lo que, aunque no se trata de flexibilizar las condiciones para otorgarlos, se comprometió a agilizar los tiempos para que no tome más de dos meses.

La ANDA reconoció que en la zona costera hace falta un buen sistema de abastecimiento de agua y de tratamiento de aguas negras, y al igual que sus pares, aseguró que ya avanzó en un plan maestro para tratar el problema.

“Es una de las peticiones que más nos han demandado los destinos turísticos”, afirmó Valdez.

El empresario Javier Zamora, propietario del Hotel La Guitarra en El Tunco y miembro de la junta directiva de la zona, manifestó que el sector privado también comparte la visión del proyecto.

“Hay un entusiasmo colectivo por el interés de las instituciones de gobierno que nos han buscado. Sí, el país tiene necesidades grandes pero el turismo es fundamental”, destacó Zamora.

Según el Mitur, Surf City “posicionará el recurso más invaluable que tiene nuestro país: sus olas, a través de inversión en infraestructura pública y recurso humano integral que permita a El Salvador ser atractivo” para todos.

Este programa tomará insumos de los planes de ordenamiento y será lanzado próximamente en las principales playas del país.

Bandesal y ANDA dan los primeros pasos

1 El presidente del Banco de Banco de Desarrollo de El Salvador (Bandesal), Juan Pablo Durán, informó ayer mismo que la entidad ya tiene lista una línea de crédito de $10 millones para las pequeñas y medianas empresas que se involucren en la zona costera. Los préstamos tendrán tasas de interés preferenciales de 6.5 % y no más de 7.5 %, con dos años de gracia, y el financiamiento será con plazos de 15 años para su pago. Durán señaló que, siguiendo el carácter activo y de urgencia del nuevo gobierno, estos créditos estarán disponibles a partir del próximo 7 de agosto.

2 La Administración Nacional de Recursos y Alcantarillados (ANDA), por su parte, adelantó que ya envió al presidente de la República, Nayib Bukele, el proyecto para plantas de tratamiento de aguas negras y de agua potable en la franja costero marina del país. Según el Ministerio de Turismo, el acceso al agua y su tratamiento en la zona es una de las prioridades. Este proyecto se ejecutará a través de ANDA y se estima tendrá una inversión de $35 millones.

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