Dos operadoras interesadas en licitación de más banda para 4G

La subasta de Espectro Radioeléctrico de 120 MHz en la banda AWS será este jueves. La Siget ha pedido que le permitan quedarse con el 15 % de la recaudación del concurso.

Adjudicar más espectro radioeléctrico permitirá que los usuarios tengan mayor velocidad de internet. Foto EDH / Archivo

Por Vanessa Linares

Dic 03, 2019- 04:00

Dos operadoras de telefonía que ya operan en El Salvador han retirado las bases de licitación y están interesadas en la subasta de 120 megahercios (MHz) de espectro radioeléctrico en la banda AWS (de servicios inalámbricos avanzados y el mejor entorno para la tecnología 4G) que tendrá lugar el próximo jueves, indicó este lunes la Superintendencia General de Electricidad y Telecomunicaciones (Siget).

Según las autoridades, el concurso, programado para el 5 de diciembre en las instalaciones del Centro Internacional de Ferias y Convenciones (CIFCO), responde a la necesidad de mejorar las condiciones técnicas para que las empresas operadoras accedan a una carretera digital (espectro) con mayor capacidad de transmisión de datos y con ello ofrezcan a los clientes más y mejores servicios de internet.

El actual superintendente, Manuel Aguilar, indicó que las dos operadoras inscritas estaban convocadas para ayer mismo a una capacitación para el evento. El programa incluye una subasta de prueba para este 3 de diciembre.

Desde su primera publicación para adjudicar esta nueva porción del espectro, la Siget detalló que los 120 Mhz comprendidos entre las frecuencias de 1,710 MHz y 2,170 MHz, estarán divididos en 12 bloques que tendrán un precio base de $6.2 millones.

Si todos el espectro a subastar se logra adjudicar, las autoridades calculan una recaudación de $77 millones.

Tras la publicación, el vicepresidente de Asuntos Corporativos de Tigo El Salvador, Álvaro Mayora, confirmó a El Diario de Hoy que “El Salvador tiene más de una década de no asignar espectro de cobertura nacional, por lo cual, la notificación de los términos de referencia es una noticia positiva para el desarrollo de la agenda digital y tecnológica del país”.

“Como empresa estamos analizándolos y esperamos que el proceso se realice de forma expedita para que los salvadoreños puedan beneficiarse de más y mejores posibilidades a través del uso de la tecnología”, insistió el ejecutivo en ese momento.

Foto EDH / Archivo

Puja histórica

El titular de la Siget reconoció ayer en que esta puja es histórica para el país primero porque no se subasta espectro desde hace dos décadas y segundo, porque si bien actualmente los operadores de telefonía ya ofrecen 4G, “hacen una mezcla de varias bandas para poder dar ese servicio”.

“La banda AWS es perfecta para el 4G. Entonces, no solo va a beneficiar a la población porque vamos a tener velocidades rápidas, con la calidad de Estados Unidos, sino que por ejemplo, habrá un internet rápido y eficiente en todo el país”, insistió el superintendente.

Vale mencionar que además de los 120 MHz en la banca AWS, la Siget hará una de 20MHz en la frecuencia de 1,900 MHz la próxima semana. “Ahí hay otros interesados”, dijo Aguilar, aunque no precisó el número de inscritos.

El Salvador es uno de los territorios con los niveles de penetración celular más alto de la región (hay más dispositivos que personas); y goza de una cobertura de servicios de telecomunicaciones que promedia el 55 %.

Sin embargo, la Asociación GSM- una organización de operadores móviles y compañías relacionadas, dedicada al apoyo de la normalización, la implementación y promoción del sistema de telefonía móvil GSM, que tiene como miembros aproximadamente 800 operadores de telefonía móvil y más de 200 empresas relacionadas- ha señalado que el país está al rezago porque desde hace más de una década opera con las mismas condiciones tecnológicas.

De hecho, en uno de sus estudios (2017), la GSMA señaló que con los poco más de 184 Mhz de espectro y apenas un 11 % de 4G sobre el total, El Salvador se considera el país con menor promedio de espectro asignado en toda Latinoamérica y por ende el más lejano de aprovechar el potencial de la oleada de innovación tecnológica en el sector de telecomunicaciones.

El poco espectro asignado implica que en el país los operadores ofrecen servicios de 2G, 3G y 4G en condiciones limitadas; es decir que operan tres redes con el mismo espectro que se destinó a una sola tecnología hace más de 15 años.

Diversos organismos han señalado el potencial de la inversión en infraestructura digital y desarrollo tecnológico. Se estima que por cada 1% que crece la penetración de banda ancha móvil, la economía de un país como El Salvador puede aumentar 0.2 %.

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Necesidad de recursos

Según la Ley de Telecomunicaciones vigente, la Siget puede quedarse con un 10 % del dinero logrado a través de las concesiones de espectro radioeléctrico; el restante pasa directamente al Fondo General de la Nación. En este caso, considerando que todo el espectro a licitar se logre concesionar, la asignación a la Superintendencia sería equivalente a $7.7 millones.

Sin embargo, Aguilar, que la semana pasada fue a la Asamblea Legislativa a pedir una reforma a la Ley para que le faculten un 5 % adicional, urgió ayer a los diputados a que le aprueben el cambio lo más pronto posible.

Con la reforma, la Siget entonces podría recibir hasta el 15 % de la recaudación de la concesión; que, de nuevo, de lograrse toda, implicaría recursos por alrededor de $10 millones.

Para el titular, “este es el momento apropiado” para reformar la Ley de Telecomunicaciones puesto que se necesitan recursos para que la institución tenga un nivel tecnológico al menos similar al de las empresas que regula. Aguilar se quejó de que, por ejemplo, en la Siget hay computadoras que aún usan Windows 98.

Pero la institución reguladora del sector de energía eléctrica y telecomunicaciones destacó que, sobre todo, “con el incremento en los fondos para Siget, se adquirirá equipo tecnológico de última generación para monitorear el bloqueo de señal de telecomunicaciones en todos los Centros Penales del país”.

Desde mediados de junio, el presidente de la República, Nayib Bukele, dio un ultimátum de 72 horas para el bloqueo de la señal en los centros de reclusión. Según Aguilar, la Superintendencia y otras autoridades a cargo de la seguridad se han reunido para trabajar con las operadoras que prestan el servicio de telecomunicaciones.

En ese sentido, mientras la Siget se hizo de una mochila de monitoreo, cuyo costo se estima en $300,000; a las empresas de telefonía se les “pidió colaborar” también con equipo que se prevé implicará una inversión cercana a $7 millones.

De manera que “las operadoras van a comprar un sistema de monitoreo remoto en donde no va a ser necesario que los técnicos de Siget vayan a las cárceles a toda hora sino que se podrá ver de forma remota. Eso se va a complementar con las mochilas”, aseguró el funcionario.

De acuerdo con Aguilar, al tener que monitorear 25 centros penales, la Siget requiere de al menos 10 mochilas más para distribuir la carga de trabajo y precisar la supervisión.

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