Diabéticos con mayor riesgo de infección por hongo negro

Los pacientes con cuadros muy graves de COVID-19 han desarrollado mucormicosis, debido a que han sido tratados con corticoides por largos periodos y su sistema inmune está débil. Médico informa que este tipo de infección es inusual en el país, pero es mortal.

Según los especialistas, esta enfermedad la han padecido en la India personas recuperadas de covid-19. Foto: AFP

Por Evelia Hernández

Jun 12, 2021- 23:50

El hongo negro, conocido como mucormicosis, no es una infección nueva causada por COVID-19, es una infección que afecta principalmente a personas con Diabetes Mellitus.

Entonces, ¿por qué causa tanta alarma?, ¿por qué razón está asociada a las personas que padecen COVID-19?, ¿cuántos casos se han identificado en el país?, ¿es una enfermedad contagiosa?

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Rolando Cedillos, jefe del Servicio de Infectología del Hospital Rosales explica que aunque es una infección rara, en el país se diagnostica por lo menos una vez al año.

“La mucormicosis es una infección que afecta principalmente a las personas diabéticas. Que afecta la boca, la nariz y potencialmente puede llegar hasta el cerebro. No es una enfermedad común, en el hospital Rosales vemos un par de casos al año, a veces menos, pero hasta ahora no hemos visto ninguno asociado a COVID-19”, comentó Cedillos sobre la alerta de la afección en pacientes con el virus.

Actualmente países como México, Chile, Honduras y Uruguay han reportados casos del hongo negro asociado a COVID-19.

Se le llama hongo negro porque aparece en forma de mancha negra en el ojo, en la nariz, en el paladar o cualquier parte del cuerpo y se va extendiendo; por esa razón se debe realizar una cirugía para extraer la parte afectada y evitar que este se vaya expandiendo.

“El paciente puede presentar una lesión dolorosa en el paladar o en la cara, asociada a dolor de cabeza y edema facial. La infección necesita ser abordada con rapidez con especialista que deben hacer cirugías en la cara, en la boca y a veces en el cerebro”, explicó el infectólogo.

Rodolfo Cedillos manifestó a El Diario de Hoy, que en el país las personas que corren mayor riesgo son los diabéticos.

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Y a pesar que es una infección rara, eso no significa que no pueda darse, por lo cual es necesario que las personas con diabetes deben de cuidar su alimentación, debido a que puede estar expuesto a adquirir el hongo, especialmente cuando tiene una diabetes mal controlada y tiene cetoacidosis (ocurre cuando el cuerpo descompone la grasa demasiado rápido. El hígado convierte la grasa en un impulsor llamado cetona que hace que la sangre se vuelva ácida).

“Los diabéticos son personas inmune deficientes, entonces, obviamente los afecta hongos comunes y en ocasiones hongos raros como este y que desgraciadamente son difíciles de detectar y se acompañan de una alta mortalidad”, explicó el infectólogo.

¿Qué tan peligroso es contagiarse?

La literatura advierte que la letalidad por el hongo negro es de 50 % a 80 %, es decir, uno de cada dos pacientes con la enfermedad muere por la infección de mucormicosis.

Según detalló Cedillos, este hongo no es una enfermedad contagiosa que se transmite de persona a persona, o de animal a persona.

Pero esta si se transmite por esporas de los hongos que están en ambiente, en el suelo y en asociación con materia orgánica en descomposición, como hojas, pilas de compostaje y excrementos de animales, explica los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

“El riesgo es bajo para la población en general, inclusive es bajo para las personas diabéticas. Siendo un hongo raro, cualquier persona que tenga inmunodeficiencia natural o adquirida es sensible de padecerlo”, advierte Cedillos.

¿Por qué razón está asociada a las personas que padecen COVID-19?

Si el hongo negro es una infección que ya ha sido detectada y es inusual, por qué los países de Chile, Uruguay, Honduras y la India están alerta por casos de mucormicosis asociados a COVID-19.

Según el CDC, aunque la mayoría de los casos de hongo negro son raros, se han producido brotes de mucormicosis en centros de atención médica, en donde muchos de los infectados son pacientes con coronavirus o aquellos que se han recuperado recientemente de COVID-19, esto debido a que su sistema inmunológico se ha debilitado por el virus o que tienen enfermedades subyacentes, sobre todo diabetes.

“Las personas inmunodeprimidas son más susceptibles de contraer la infección, como los pacientes de COVID-19, los diabéticos, las personas que toman esteroides y las que padecen otras comorbilidades, como cáncer o trasplantes de órganos”, advirtió el Ministerio de Sanidad de la India, sobre el brote ocurrido en ese país.

También explicaron que los pacientes que padecieron COVID-19 son vulnerables a adquirir la infección porque el virus no solo afecta a su sistema inmune, sino que los medicamentos del tratamiento pueden suprimir su respuesta inmunitaria, razón por la cual se vuelven frágil ante un hongo con una alta mortalidad.

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