674 personas han muerto por neumonía

A diario hay, un promedio, de dos muertes a causa de la enfermedad. La población más afectado es la de mayores de 60 años y la de niños menores de 5 años.

Por Evelia Hernández

Sep 20, 2019- 21:00

La neumonía es, en el país, la segunda causa de muerte a nivel hospitalario. Entre enero y 14 de septiembre fallecieron 674 personas por esa enfermedad, de acuerdo con los registrados del Ministerio de Salud (Minsal).

Del total de muertes, 454 decesos eran personas mayores de 60 años, es decir el 67 % de decesos, según el boletín epidemiológico, con datos hasta el 14 de septiembre.

Además, se han reportado los decesos de 80 infantes, registrados hasta al 30 de junio.

Los grupos de infantes menores de cinco años y personas mayores de 60 años son los más vulnerables ante la enfermedad.

El año pasado, entre enero y mediados de septiembre, hubo 503 muertes; eso significa que este año hay un alza de 158 casos.

La lista de las principales causas de mortalidad ocurridas en la Red de Hospitales del Ministerio de Salud (Minsal ) de enero a junio del 2019, colocan a la neumonía en segundo lugar.

El más reciente boletín epidemiológico del ministerio registra que 28,205 personas han padecido de neumonía. Son 7,234 casos más que el año anterior, cuando se registró 20,971 casos.

Ese boletín reporta que la mayoría de pacientes hospitalizados y que reciben el alta médica son menores de cinco años.

Del cien por ciento de ingresos un 71% están en ese rango de edad. Y un 16% de los que reciben egreso hospitalarios son personas de 60 años o más.

Bajas coberturas

El infectólogo Iván Solano Leiva lamenta que haya un número alto de muertes por neumonía, debido a que en el Programa Nacional de Inmunizaciones contempla la vacuna Neumococo 13 valente para el adulto mayor de 60 años y adultos con comorbilidades (se refiere a la presencia de enfermedades coexistentes o adicionales en relación con el diagnóstico inicial).

A criterio del médico, el incremento en los casos y muertes por esa enfermedad en los adultos mayores puede deberse a que el año pasado la cobertura de vacunación contra la influenza fue de 25 % en ese segmento de la población.

“Son coberturas sumamente bajas. Ese podría ser un factor en cuanto a tener más casos de neumonía y (casos) de letalidad”, opinó Solano Leiva en agosto pasado.

El infectólogo advierte que el hecho de que la vacuna no esté disponible durante todo el año y que solo la apliquen en el sistema público en abril y mayo ( durante las campañas de vacunación) afecta a esta población vulnerable.

“Si un adulto mayor llega a una unidad de Salud le dicen que no hay; porque ellos la ponen en la Semana de la vacunación de Las Américas, pero esto no debería ser así”, opinó Solano Leiva.

El infectólogo manifiesta que el incremento de casos de infección respiratoria y neumonías se repite año con año en agosto y octubre, debido a la circulación del Virus Sincitial Respiratorio, que al igual que la influenzas produce daño en las mucosas, por lo que existe la posibilidad de que las infecciones pasen de viral a bacterianas.

“En esta época siempre se incrementan los casos de infección respiratorias superiores, lo cual se puede complicar y convertirse en neumonía. En el caso del niño menor de cinco años es por la circulación del virus Sincitial Respiratorio”, explicó.

El infectólogo expuso que para el virus Sincitial Respiratorio, a diferencia de la influenza, no existe vacuna para contrarrestar y solo hay medicamento para los niños con bajo peso al nacer.

El boletín epidemiológico de Salud expone que los virus en circulación son el Sincitial Respiratorio y las influenzas A y B, estas dos incrementaron la circulación en las últimas semanas.

Solano Leiva opinó que si se mantienen circulando los tres virus es importante que Salud intensifique su vigilancia epidemiológica, debido a que el cuadro médico de las personas que padezcan de influenza se puede complicar.

“El caso del paciente con influenza que se complicó con neumonía tiene serias probabilidades de fallecer. La mayoría de personas de la tercera edad no cuenta con la información necesaria de que debe estar vacunada, tanto los beneficiarios del Seguro Social como quien recibe atención médica en el sistema público”, añadió.

El especialista manifestó que existen serios problemas de educación a los pacientes, ya que muchas veces el personal de Salud les indica vacunación, pero el paciente no lo hace.

“No estamos haciendo adecuados mensajes de prevención y de difusión que la vacuna debe ponerse todos los años. Sobre todo la vacuna debe ser aplicada a pacientes mayores de 60 años o pacientes con enfermedades de base, para prevenir infecciones y que se complique a neumonía”, recomendó.

A nivel nacional la tasa de casos de neumonía es de 382 personas por cada 100,000 habitantes.

Los departamentos que mantienen la tasa de casos arriba del promedio a nivel nacional son: La Unión, San Miguel, Chalatenango, Usulután, Morazán, San Vicente y Cabañas.

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