5G gana terreno, pero el 4G sigue dominante en el mundo

Para 2025 se espera que una de cada cinco conexiones móviles corra en redes con la nueva tecnología que en el último año ha ganado amplio terreno. Sin embargo, la red 4G es la que aún sigue movilizando el mundo de las comunicaciones.

Por Guadalupe Hernández

Mar 17, 2020- 06:00

El 5G será el principal protagonista en 2020 y con miras a seguir siéndolo en 2021 cuando se empiece a estandarizar su despliegue completo. En América Latina será una realidad muy pronto, pues ya se realizaron pruebas con la tecnología en 12 países, entre éstos: Brasil, Perú y Chile.

Según el estudio “Mobile Economy 2020” elaborado por la Asociación GSMA, un total de 46 operadores lanzaron comercialmente la tecnología 5G en 24 mercados en el mundo (con datos al 30 de enero).

En esos mercados, ya cuentan con una lista cada vez mayor de dispositivos con esta tecnología y los consumidores son más conscientes de las ventajas que ésta trae.

Aunque falta mucho por alcanzar un despliegue global, se calcula que una de cada cinco conexiones móviles se realizará sobre redes 5G en 2025, sostiene la GSMA, la cual agrupa a los operadores y empresas de conectividad y movilidad de todo el mundo y que analiza el grado de adopción de la tecnología móvil y en particular de las redes 5G.

“En los últimos 12 meses hemos visto cómo la moda del 5G ha pasado de ser una expectativa a una realidad, vemos que las empresas están comenzando a adoptar las posibilidades técnicas habilitadas por la nueva generación como network slicing, edge computing y servicios de baja latencia”, asegura Mats Granryd, director general de la GSMA, en dicho informe.

Si bien el 5G ha ganado terreno, el 4G es la tecnología móvil que sigue moviendo en el mundo y sigue siendo el “rey”. Es más, hasta el día de hoy, el 4G soporta el 52% de las conexiones globales, y se espera que siga creciendo en los próximos años, hasta representar el 56% de las conexiones en 2025.

Justo para ese año, se espera que las conexiones 4G en América Latina sumen unos 468 millones, mientras que las proyecciones estiman que las conexiones 5G en la región alcancen los 51 millones.

Más inversiones

Según el documento, la industria está invirtiendo de forma clara en esta tecnología; de hecho, el 80% de toda la inversión que harán los operadores en tecnología móvil entre 2020 y 2025 será en 5G.

La inversión enfocada en desplegar redes avanzadas 5G para ofrecer el servicio a consumidores y empresas alcanzará los 1,100 millones de dólares, la cual tendrá una fuerte expansión en Asia desarrollada, Norteamérica y Europa.

De hecho, a principios de marzo Huawei anunció que tiene planeado invertir 20 millones de dólares en aplicaciones de 5G innovadoras en los próximos 5 años y contribuir de este modo con el desarrollo de un ecosistema 5G y acelerar su éxito comercial.

Asimismo, en 39 mercados existen otros 79 operadoras que han anunciado planes de lanzar servicios comerciales de 5G.

“La inversión mundial de los operadores móviles prevista para los próximos años superará el billón de dólares (mil millones de dólares), enfocada en desplegar redes avanzadas para brindar servicio tanto a consumidores como a empresas”, reiteró Granryd.

La nueva tecnología se verá impulsada por sectores clave, como fabricación de servicios públicos (en especial en China) y servicios profesionales y financieros (en Norteamérica). Y desde ya, las empresas están dando pasos tentativos hacia la era 5G en una variedad de mercados verticales (como fabricación, generación de energía y aeroespacial), las cuales están evaluando sus opciones para digitalizar productos montaje y gestión de operaciones generales.

Esto presenta una oportunidad para los operadores que pueden ofrecer 5G con infraestructura complementaria para servicios de baja latencia (en su mayoría centros de datos cercanos a la ventaja) y analítica.

El aporte económico del 5G

Según el informe, las tecnologías y servicios móviles generaron el 4.7 % del PIB a nivel mundial el año pasado, una contribución que ascendió a 4,100 millones de dólares de valor económico agregado.

Las perspectivas de la GSMA pasan por que esta cifra aumente hasta alcanzar los 4,900 millones de dólares (4.9 % del PIB) para 2024, a medida que los países de todo el mundo se beneficien cada vez más de las mejoras en productividad y eficiencia producidas por una mayor utilización de los servicios móviles.

En concreto, 5G aportará 2,200 millones de dólares a la economía mundial en los próximos 14 años.

Los empleos (directos e indirectos) vinculados al ecosistema de la tecnología móvil superaron los 30 millones en 2019. Este sector contribuyó a las arcas públicas en todo el mundo con 490,000 millones de dólares recaudados a través de los sistemas fiscales.

Tal es así que para el año 2034 se espera que el 5G contribuya con $2,200 millones a la economía global, en especial en industrias clave como producción, servicios públicos y servicios profesionales y financieros entre los más beneficiados por la nueva tecnología.

Avances tecnológicos

El estudio arroja otros datos importantes. Por ejemplo, que los teléfonos inteligentes representarán cuatro de cada cinco conexiones para 2025, en comparación con el 65% en 2019.

Además, entre 2019 y 2025, el número de conexiones mundiales de internet de las cosas se duplicará hasta casi 25,000 millones, mientras que los ingresos mundiales generados por esta tecnología se triplicarán hasta alcanzar los 1,100 millones de dólares.

La mitad del planeta, asevera el informe, ya está conectada a internet móvil: unos 3,800 millones de personas son ya usuarios y se prevé que el porcentaje suba al 61% en 2025.

Mientras tanto, a finales del año pasado se estimó que el número de personas suscritas a servicios móviles únicos era de 5,200 millones (un 67 % de la población mundial) y se estima que crecerá a 5,800 millones para 2025 (70 %).

Y se calcula que para 2025 habrá alrededor de 600 millones de nuevos suscriptores, principalmente en India, China, Pakistán y Nigeria (70% de la poblacion mundial).

Debe aclararse que un suscriptor móvil único representa a un individuo que puede tener múltiples conexiones móviles.

Además, el Internet de las Cosas (IoT) será una parte integral de la era 5G. Se estima que entre 2019 y 2025, el número de conexiones globales de IoT se duplicará con creces a casi 25,000 millones, mientras que los ingresos globales de IoT se triplicarán a 1,100 millones de dólares.

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