2020 ¿El año del crecimiento?

Mejora en el clima de inversión, relaciones comerciales favorables y una nueva ley de Aduanas, son parte de los proyectos que apuntan a cifras económicas positivas para 2020.

Aunque es temprano, economistas estiman que las perspectivas de crecimiento económico para 2020 son positivas. Foto EDH/Archivo.

Por Tania Urías

Dic 17, 2019- 05:40

Aunque 2019 cierra con varios índices negativos – cayó cinco posiciones en el Índice de Competitividad Global y ocupa la posición 84 en el Índice de Libertad Económica en una lista de 180 naciones, por citar algunos – y, además, reporta un crecimiento lento que se estima no superará el 2.3, hay expectativas positivas respecto a 2020.

Varios empresarios y economistas consultados, incluso, han pronosticado que será “el año del crecimiento”.

Los entrevistados coinciden en que podría haber una mejora en materia de inversión y si el entorno internacional es favorable, dará impulso a nuestro país.

“Está el tema de cómo vendemos el país al exterior, y eso nos va a dar un crecimiento quizá el más alto de las últimas décadas, una tasa del 3% que no hemos visto desde 2007, aunque todavía es temprano para afirmarlo”, advirtió Pedro Argumedo, asesor financiero de la Fundación Salvadoreña para el Desarrollo Económico y Social (Fusades).

El economista asegura, basado en las encuestas y análisis que realiza Fusades, que aunque las condiciones actuales están mal, el entorno empresarial ha mejorado a partir del segundo semestre de 2019, así como la confianza.

“En una de nuestras encuestas, cuando se les preguntó a los empresarios sobre condiciones esperadas futuras se alcanzó un índice de 140.8, el índice más alto que hemos tenido en quince años y para 2020, se perfila aún más alto”, dijo.

“Hay buenas perspectivas. Actualmente el sector empresarial e igual los consumidores, sus expectativas son muy altas, de que les va a ir mejor hacia adelante”, dijo el economista.

Sin embargo, los expertos coinciden en que eso crea un desafío entre lo que se espera del Gobierno actual y la realidad del país que hasta este momento no ha cambiado de manera notable.

“Faltan las mejores condiciones de inversión. Venimos de un año electoral lleno de altos y bajos que esperamos se transforme para 2020. Hay expectativas de que la economía va a mejorar y habrá cifras positivas respecto a inversión, pero estamos esperando una hoja de ruta clara”, advirtió Eduardo Cáder, presidente de la Asociación Salvadoreña de Industriales, ASI.

El empresario advirtió que 2019 fue un año atípico, afectado por un entorno internacional desfavorable( guerra comercial China-EE.UU).

“La gran pregunta y el gran reto es cómo el Gobierno puede aprovechar este momento de confianza y desarrollar una agenda de trabajo con el sector privado que se traduzca en mayor inversión, mayor empleo formal y mayores salarios y que los consumidores puedan satisfacer mejor sus necesidades. Si eso ocurre, la confianza empresarial y la de los consumidores va a aumentar fuertemente y la economía va a crecer más que en años pasados”, expresó por su parte el economista de Fusades.

Rigoberto Monge, asesor de la Asociación Salvadoreña de Industriales, ASI, explicó que la mejora en el clima de inversión se percibe desde el segundo semestre de 2019, y eso debe impulsar al gobierno para trabajar tanto en aumentar la inversión local y extranjera así como en crecer las cifras de empleo.

“Ahorita hay una sensación de un cambio respecto a un largo periodo en el cual el Gobierno no tuvo buena relación con el sector productivo y eso ha cambiado. Los empresarios han expresado que hay una voluntad de cambiar los cuellos de botella que limitan el comercio”, advirtió Monge.

Las tareas pendientes
Los empresarios y economistas abordados insisten en la necesidad de trazar una hoja de ruta que permita conocer de manera clara hacia dónde se apuesta a nivel económico y cuáles son las estrategias del nuevo Gobierno.

Según Argumedo, hay varias tareas pendientes que son clave para 2020.

“Es importante que esta nueva administración presente en el primer trimestre un plan completo de su visión y estrategia de acción que lo lleven a mejorar las capacidades competitivas del país, el clima de negocios de manera sustentable y la inversión”, dijo Argumedo.

Los expertos indican que se comienzan a visualizar ciertos cambios que muestran que estamos yendo en la dirección correcta.

Carmen Aída de Meardi, presidenta de la Comisión Intergremial para la Facilitación del Comercio, Cifacil, explicó que uno de los puntos importantes es la voluntad que hay para mejorar el comercio exterior, con una nueva normativa aduanera.

Representantes de Cifacil ya entregaron al gobierno una propuesta para una nueva Ley General de Aduanas, que buscaría entre otras cosas, facilitar el comercio y agilizar trámites a nivel de país y región, esto último para aumentar las exportaciones hacia Centroamérica, mercado que está siendo clave para El Salvador.

El país reporta el crecimiento más bajo en exportaciones en los últimos cinco años, de 0.5% hasta octubre de 2019. Así lo detalló la ASI en su Informe de Desempeño Económico 2019 y Perspectivas 2020, presentado la semana anterior.

Otro aspecto urgente es que el país aproveche los tratados comerciales que tiene con más de 40 naciones del mundo, y no se concentre solo en la región y en EE.UU.

Según los economistas, es vital que el gobierno presente una agenda cuyas acciones se traduzcan en reducción de costos logísticos y en atraer nuevos inversores.

“Para nosotros es fundamental que los procesos de exportación sean lo más ágiles posibles y eso se traduce en empleo. La secretaría de comercio e inversión está consultando para definir una agenda de trabajo para atraer inversión y nuevas cadenas de valor, colaboración pública y privada”, citó Argumedo.

Otro aspecto destacado es que el ministerio de Economía está preparando una agenda de desarrollo empresarial que se espera sea presentada en el primer trimestre y que augura que va a generar más certidumbre hacia dónde va el país.

Para el asesor de Fusades también es fundamental definir de manera clara el papel de la Agencia de Promoción de Inversiones (Proesa) que es vital para atender los problemas que tienen los inversores internacionales.

“No se ha escuchado que estén haciendo un plan a largo plazo. Ha caído la inversión extranjera en un 25% en 2019. La administración anterior descapitalizó el equipo técnico de Proesa y nunca tuvo un plan estratégico. Esa agencia es fundamental, nosotros queremos ver en esa política de comercio e inversión, cuáles son las apuestas en materia de inversión extranjera y cuál es el papel que le van a dar a institucionalidad de Proesa”, dijo Argumedo.

Una normativa que facilite un entorno digital ágil , una agenda digital que articule la industria, la academia, el sector público y más, es otra tarea a discutir. Los industriales insistieron en la necesidad de mejorar índices de competitividad, de libertad económica y de seguridad para los empresarios.

Ordenar finanzas públicas

La deuda pública es otro de los retos pendientes y que podría frenar el crecimiento, advirtieron economistas.

La deuda creciente hace previsible un ajuste fiscal, se tiene que aumentar ingresos o reducir gastos, pero los empresarios y economistas entrevistados coinciden en que más que una reforma fiscal, a lo que el gobierno le debe apostar es a ordenar las finanzas públicas.

“Hemos tenido una década anterior, donde existieron 32 medidas para aumentar ingresos tributarios, y lo que hemos visto es que se aumentaron los ingresos al Estado, pero también crecieron las remuneraciones a empleados pero no a la población, la gente no vio mejorados los servicios públicos, advirtió Argumedo.

Tanto el economista de Fusades, como Rigoberto Monge, insisten en que el paso que debe darse es ordenar las finanzas del Estado, ver cómo se está gastando, readecuar el gasto y asumir un compromiso serio para combatir la corrupción, que ya quitó al país más de $750 millones y dos presidentes que están procesados por enriquecimiento ilícito.

Una tarea fundamental de esta administración es mostrar voluntad para combatir la corrupción y fortalecer la transparencia de las carteras del Estado e impulsar un uso eficiente de los recursos públicos, advirtieron.

“Sería bueno que se impulsen ciertas reformas que cambien las estructura del país y una importante es la Ley de Servicio civil. La sociedad necesita que en el Estado estén las personas con las mejores habilidades para servir al público, no los amigos o familiares de funcionarios, eso no tiene sentido”, recomendó Argumedo.

Los economistas concluyeron en que se espera un año de propuestas pero que estas se ejecuten, que se traduzcan en aumento de la inversión local y extranjera, la facilitación del comercio, la generación de empleo, la mejorar en salarios, el aumento en la seguridad para empresarios y otros temas. Las cartas están echadas, y tocará un trabajo en conjunto entre sector privado y Gobierno, dijeron.

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