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“¿Vendo humo? Pregúntenle a los jugadores”: Hugo Pérez, DT Selecta

El seleccionador de El Salvador analizó sus 6 meses al frente de la Selecta y lo que se viene, entre nombres propios, críticas y un relevo generacional obligado tras la octagonal

Por Mario Reyes |

Hugo Pérez, técnico de la Selección Mayor, durante un partido contra Jamaica en la eliminatoria a Qatar 2022. Foto EDH/EFE

Este 5 de diciembre, Hugo Pérez cumple seis meses de su debut como seleccionador nacional de El Salvador, ese que se llenó de goles durante la primera fase de las eliminatorias de Concacaf ante Islas Vírgenes (0-7), pero que ahora lo tiene lidiando contra las siete mejores selecciones de la región en la búsqueda de un boleto al Mundial de Qatar 2022.

Pérez insiste en lo que quiere lograr en su paso por el país: una selección competitiva y con identidad de juego. También ha reconocido sus obstáculos: rivales súper dotados, tiempo de trabajo insuficiente con los jugadores, y críticas, que empiezan a aflorar tras medio año y ocho jornadas de la octagonal. 

 

Hugo Pérez, técnico de la Selecta después del partido ante Panamá. Foto EDH / Jonatan Funes

 

Recuerdo que estuve en la rueda de prensa de sus presentación, cuando se le vio muy entusiasta. ¿Ha cambiado ese ‘feeling’ en Hugo Pérez, luego de estos seis meses?

-El ‘feeling’ no ha cambiado. Estos seis meses han sido importantes para darme cuenta dónde estamos y el trabajo que necesitamos hacer de cara al futuro. Hay períodos en los que hemos mejorado y otras cosas que falta mejorar. En seis meses hay muchas cosas positivas, pero llegar a donde deseás no es solo ir a un Mundial. Las formas son importantes para el futuro, para otras generaciones que vienen y que vendrán, para poder tener un buen fundamento hacia adelante.

 

¿Para Ud. es más importante cambiar esas formas o esa mentalidad en el fútbol salvadoreño más que ir al Mundial?

-Pasa que no de casualidad vas a ir a un Mundial. Hay procesos requieren tiempo, cambios que a veces son necesarios hacerlos. Tenemos que ser muy honestos con nosotros mismos dónde estamos, porque es la base para poder mejorar y darte cuenta dónde estás y tomar los pasos necesarios para mejorar lo que tenemos. Con los futbolistas es bien difícil darte otras explicaciones del concepto de la mentalidad: es importante, pero también el trabajo con el cual tenés esa mentalidad. Yo puedo tener mentalidad positiva, pero tienen que seguirle las acciones para que esa mentalidad funcione.

 

Dentro de esos cambios que ha buscado implementar, ¿cuál es el más difícil de captar e para la gente con la que ha tradado?

-El cambio que yo más quiero, en los jugadores sobre todo, es ser consistentes en cada partido, y eso no tiene que ver con ganar o perder, sino con una forma de jugar para poder competirle a los más fuertes de Concacaf. Pero eso tenés que acostumbrarlo y trabajar, y eso es lo que lleva tiempo. Cuando digo continuidad, te hablo de siempre salir a jugar con una idea que nos conviene, pero ser consistentes todo el tiempo en eso. No importa si perdés o ganás, porque en el fútbol es así, pero tiene que haber una consistencia de la forma que jugamos para tener más opciones de agarrar los resultados que todos queremos. 

 

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¿Por qué es difícil que nuestros jugadores adquiera esos automatismos?

-En parte, el jugador no está acostumbrado a hacerlo. Lleva tiempo porque es normal en un ser humano el miedo a fracasar y equivocarse. Eso te restringe porque mentalmente pensás ‘si lo hago y me equivoco, me va a costar un gol, me van a criticar’. Tenemos que sobrepasar eso, porque si querés hacerlo bien, tenés que hacerlo siempre, cansarte de practicarlo para que en el partido ya salga natural.

 

¿Cree que ese es el temor más grande que sufre el futbolista salvadoreño?

No solo del salvadoreño, sino de todos. Pero mientras más lo hacés y lo practicás, más confianza tenés y menos te vas a equivocar. Es un riesgo salir jugando desde atrás, es lógico, pero si lo perfeccionás y lo hacés bien, te ayuda bastante. Especialmente porque queremos tener siempre la pelota, jugar con ella. Que los once jugadores, incluyendo el arquero, puedan tomar decisiones con la pelota. 

 

Para eso, como Ud. ha dicho, necesitaría tener más tiempo los jugadores. Aún no se conoce el calendario del torneo Clausura 2022 de Primera División y, aprovechando eso, ¿aún no existen acercamientos entre Liga y FESFUT para asegurar esos microciclos fuera de las fechas FIFA?

-Todavía no, es un trabajo del presidente (Hugo Carrillo) y una responsabilidad de la Federación. Él va tomar la iniciativa para ver qué se puede hacer en esa situación… Las prioridades son importantes, estamos en medio de una octagonal y nos faltan seis partidos que hay que pelearlos bien y jugarlos, ser consistentes en lo que te digo, porque son bastante importantes para nuestro crecimiento. Si somos consistentes, podemos competir bien. 

 

Hugo Pérez, Hugo Carrillo y el Cnel. Samuel Gálvez. Foto EDH / Imagen de carácter ilustrativo y no comercial https://twitter.com/primerafutboles/status/1448100706062327811/photo/1

 

Trabajar más tiempo con los jugadores, ¿responde solo a esta coyuntura de la octagonal o es parte de su plan de trabajo para más adelante?

-Es que yo como técnico de la Selección debo tener ese deseo de hacerlo. La Selección es un equipo, pero también tenemos que ver hacia un futuro cómo pueden salir todos beneficiados: clubes, jugadores, la Selección… Yo lo único que puedo decir es que cuando yo he tenido más tiempo a los jugadores y los trabajamos y entrenamos suficiente, ellos captan más la idea que queremos, pero también entiendo que los clubes tienen que tenerlos. 

 

Esta Selección suele verse mejor en el primer partido de cada fecha de octagonal pero no se sostiene para el segundo o el tercer partido. ¿Se puede hacer entre cada juego para no perder esa virtud del principio?

-Está comprobado que si no estás bien físicamente estás más cerca de cometer más errores, porque no estás activo, ni alertado. Un jugador que físicamente está bien toma decisiones más correctas, y si se equivoca tiene la energía para tratar de remendarlo.

Estos partidos de octagonal se juegan cada tres días y eso desgasta bastante. Cuando jugás contra Selección con otra forma de jugar, más dinámicos y más veloces, tenemos que estar a 100 para poder competir… Las otras selecciones tienen casi dos equipos. Nosotros, con el trabajo que hemos comenzado, estamos todavía en el proceso de formar… Por eso digo que los puestos en la selección hay que pelearlos, lucharse por ellos, porque eso te crea competición. 

 

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Quisiera que me hablara de jugadores que todavía no terminan de dar un buen partido en esta eliminatoria, entre ellos Darwin Cerén. ¿Qué ha visto el cuerpo técnico en él para seguirle apostando?

-Desde afuera, las personas analizan una jugada en la se equivoca Cerén, pero nosotros tenemos que ver todo el partido y analizar todo lo que él trae a la Selección (experiencia, varios años de jugar afuera y de mantenerse en la MLS), no solo el error que él comete. Uno habla con los jugadores después de un error y sé que le han criticado bastante, pero también él es un profesional al 100 por ciento, en la forma que se cuida, en el liderazgo que él tiene, y son cosas que uno como técnico toma en cuenta.

 

Es decir, tiene mucho que ver lo que Cerén  proyecta fuera de la cancha…

-Para mi sí, y no voy a excusarle porque se ha equivocado, así como a otros jugadores. Pero también debo ser consciente de que cuando él está bien, más que todo en la función del equipo, nos ayuda bastante como los demás. Entiendo que la gente lo critica y cree que por él perdemos partidos, pero yo no creo que perdamos partidos por la equivocación de un jugador. Cuando uno se equivoca, todos tienen que ayudar a remendar ese problema.

 

En general, ¿a qué se debe cuando un jugador con bastante experiencia no termina de volverse seguro dentro de la cancha?

-A veces, es un exceso de confianza. En otras, las decisiones tomadas en distintas partes del campo, donde si te equivocás te puede costar incluso partidos. Aparte de lo táctico, tiene que ver las decisiones que yo tomo; por eso, el videoanálisis es importante… Obviamente, tenés que aprender de eso. Y si no aprendés es porque no querés y no estás analizando lo que estás haciendo, entonces las oportunidades de seguir como titular disminuyen. Todos están expuestos a eso.   

 

Cerén (d.), en una práctica con la Selecta, en EE.UU. Foto: Cortesía Fesfut/LaSelecta

 

También le pregunto por Walmer Martínez. No marca desde Copa Oro.¿Qué lo mantiene aún en la convocatoria?  

-Él es otro caso. Tiene poco tiempo de estar en la Selección y, para nosotros, tiene potencial, pero no lo ha enseñado totalmente. Es claro que tiene que ser más contundente cfrente al marco. Yo lo puedo sacar porque no me está rindiendo, pero también veo cualidades en él que nos podrían ayudar. Es cierto que no ha sido constante, pero las otras islas a las que les hizo goles no se pueden comparar a los mejores siete de la octagonal. Pero es un jugador con fuerza y necesita ser más constante, no solo en la Selección. El otro año no sé dónde va a jugar, y si en un futuro no es constante y no mejora, como cualquier otro tenemos que ver si podemos suplir. Al final, cuando esto termine, va a haber una evaluación para todos los jugadores.

 

De cara a esa evaluación, ¿cómo están los veteranos de la Seleccción, con relación a su edad? ¿Los Cerén, los Punyed, los Monterroza? ¿Alcanzan a la próxima eliminatoria?

-En toda selección hay procesos o cambios. En EE.UU. la tuvimos con los jugadores que venían compitiendo en tres mundiales… Al final, no tiene que ver nada personal, simplemente que ya después de los 30 es diferente. No quiere decir que no puedan estar en una selección, pero tiene que estar aportando todavía. Y los que vienen de atrás, mucho más jóvenes, que serán parte de varios procesos, también hay que darles oportunidad.

 

Recientemente se refirió a Marvin Monterroza, su capitanía e incidentes como el de Copa Oro y en Canadá. ¿Cómo lo describe a él y su influencia en el vestuario?

-Él ha sido importante en la Selección. Nadie discute su calidad. Por ser un tipo competitivo, a veces peca de ser expresivo en ese sentido y los árbitros le dan tarjetas amarillas. Con nosotros ha aportado mucho. Depende de lo que va a pasar en el futuro, pero yo no tengo ninguna queja con él. Tiene que tener más cuidado con las tarjetas, sí, pero lo expresamos con todos los jugadores.

 

El sábado, el delantero Rodolfo Zelaya se refirió a Ud. como “vendehumo”. ¿Qué opina de eso y de quienes le llaman así?

-Creo que cada persona tiene la libertad de expresarse como quiera, eso no lo puedo controlar. Yo lo que puedo hacer es trabajar y trabajar y trabajar y trabajar, y después, las opiniones de cada quién son personales. Vivís todavía en un país donde tenés la libertad de decir lo que querás. A mí eso no me va a quitar el deseo de trabajar. 

 

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¿Le sorprendió escuchar esto de Zelaya?

-No es que me sorprenda. Cada quién piensa y dice lo que quiere… Ahora, esa expresión no sé en qué se basa. Lo que te puedo decir, y le podés preguntar a los jugadores que vienen a la Selección, y si trabajamos o no, y ellos te lo van a decir. Yo no voy a salir a defenderme de eso. Es un caso cerrado para mí y cualquiera que quiera expresarse de otra manera, tiene el derecho de hacerlo. Solo me voy a concentrar en trabajar y en mejorar la Selección.

 

¿Le estresa ser técnico de la Selecta?

-Creo que en mi vida he pasado por problemas muchísimo más grandes. La verdad, en lo personal. Todo depende de cómo lo manejés. El reto más grande de nosotros aquí es mejorar. Y para eso van a haber críticas, desilusiones, conflictos… Cuando vos querés hacer las cosas bien, no es fácil. Lo más importante es tener bien claro el concepto de lo que se debe hacer para que mejore nuestra selección. 

 

Hugo Pérez, técnico de la Selecta, durante el himno. Foto EDH/ Jonatan Funes.

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