Selecciones

Ganar es la única opción para la Selecta este martes ante Santa Lucía

Hoy es el segundo juego de la Selecta en el Caribe. El rival es Santa Lucía, al que ya se derrotó y hoy es vital volver a hacerlo

Foto: Concacaf

Por Raúl Recinos | Oct 15, 2019- 10:00

Cuando la Selección Nacional viajó el miércoles de la semana pasada con destino al Caribe, la misión era sacar dos victorias contra Montserrat y Santa Lucía, duelos correspondientes a las fechas tres y cuatro de la Liga de Naciones Concacaf. La primera parte se logró el sábado, en el estadio Blakes, de Plymouth, al vencer 2-0 a los montserratenses. Sin embargo, para venir con manos llenas, la Azul debe ganar hoy contra los santalucenses, a las 3:00 p.m.

La misión no ha cambiado: ganar los dos partidos para mantenerse en el sexto puesto del ránking FIFA, el cual tomó relevancia para las selecciones de la región cuando se anunció el nuevo formato de clasificación al Mundial de Catar 2022.

Por ahora, la Selecta está en la sexta posición del ránking de Concacaf, posición que, de mantenerla a junio del próximo año, le permitirá jugar la Hexagonal, torneo de seis selecciones que pelearán por tres boletos y medio al Mundial.

El equipo que dirige el mexicano Carlos De los Cobos no ha tenido una competencia cómoda en la nueva Liga de Naciones. En la ronda clasificatoria le tocó sufrir cuando visitó a Montserrat y cayó en Bermuda (0-1). Ese último resultado no le permitió entrar a la Liga A, donde compiten los grandes como México, Costa Rica, Estados Unidos, Trinidad y Tobago y Honduras.

Además, en esta llave de grupos, ya le tocó perder a la Azul, de visita contra República Dominicana. Esa caída le restó 20 puntos en el ránking y permitió que otras selecciones como Curazao, Haití y Canadá le empiecen a acechar para arrebatarle el sexto lugar.

Por eso será vital que el combinado nacional gane esta tarde en Santa Lucía, en el estadio Darren Sammy Cricket Ground, que es especial para ese deporte y que tiene una capacidad para 20 mil personas. En el partido de ida, la Selecta ya dio cuenta de los caribeños al vencerlos 3-0 en el estadio Cuscatlán; sin embargo, los salvadoreños no dejaron una buena impresión en cuanto a volumen de juego.

Hoy, el equipo cuscatleco llega cansado a este duelo, puesto que, aparte de lo físico que fue el partido contra Montserrat, las formas para moverse de isla a isla han sido agotantes. El domingo, tras jugar en Plymouth, la Selecta volvió a viajar a Antigua y Barbuda, país donde tuvo que pasar una noche para emprender el viaje ayer, a primera hora, hacia Santa Lucía.

Un solo entreno pudo hacer la Selecta en su última parada de la expedición caribeña de esta doble fecha FIFA, puesto que al cuerpo técnico le ocupaba que los jugadores se recuperaran del viaje en ferri a Antigua y Barbuda y después hacerlo en avionetas a Santa Lucía.

¿Habrá variantes?
Conocido el fútbol que tienen los santalucenses, De los Cobos podría hacer pocos cambios en el equipo titular que salte hoy a la cancha. El esquema no va a variar y se verá a un equipo que siempre ataca con un hombre en punta y se vuelve a perfilar Rodolfo Zelaya, quien pudo tomar confianza con el gol a Montserrat, después de dos años sin anotar con la camisa nacional.

 

Línea de cuatro en la defensa con Ibsen Castro, Iván Mancía, Roberto Domínguez y Juan Barahona es el departamento que se mantiene firme para alinear hoy. Las dudas son en el medio campo, ya que Darwin Cerén pagó su sanción de un partido y podría volver a la titularidad en lugar de Diego Coca.

Sin embargo, el volante del Águila lo hizo bien el sábado, puso en práctica su labor con los emplumados al mostrarse siempre para que le dieran la pelota y distribuir por las bandas. La química con Marvin Monterroza es lo único que no se pudo notar.

Óscar Cerén es uno de los que ha sido infaltable en la segunda etapa del seleccionador con la Azul y Blanco. Es dueño del corredor derecho, donde tuvo notables conjunciones con Ibsen Castro.

Por el carril de la izquierda es donde más dudas puede tener De los Cobos. Juan Carlos Portillo pasa uno de sus mejores momentos y le ha ganado el pulso a Denis Pineda. El del Santa Clara de la Primera División de Portugal, sin embargo, tiene una espinita que quiere sacarse, ya que en su regreso a la Selecta se fue expulsado, precisamente cuando enfrentó a Santa Lucía y eso lo marginó del partido contra Dominicana, en Cibao.

Por lo que mostró Pineda podría tener espacio en el equipo titular y dejar de recambio a “la Cabrita” para que llegue en el segundo tiempo cuando el rival tenga menos piernas y que eso le permita poder devorar terreno y mandar los centros.

Marvin Monterroza parece fijo en el cuadro titular, puesto que ha tenido mayor rodaje que Gilberto Baires, el otro que está convocado y puede cumplir con esa función. El capitán de Alianza parece inamovible, al igual que Henry Hernández, quien tiene toda la confianza de Carlos De los Cobos.

En el banquillo, además, van a esperar turno Andrés Flores, Raúl Renderos, Jorge Morán y el tecleño Wilfredo Cienfuegos.

Santa Lucía es la sotanera del grupo B que, por ahora, comanda la Selecta y República Dominicana con seis puntos, pero en la cima está El Salvador por mejor diferencia de goles.

Traer los seis puntos del Caribe era la misión con la que se fue la Azul y Blanco, puesto que si hoy se gana se puede dar por satisfecha para cerrar esta fase en casa.

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