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Frank Velásquez sobre el Mundial de Fútbol Playa: “Acepto que fue un fracaso”

El pívot de la Selecta Playera evaluó la actuación de la Selecta en el Mundial. Espera la continuidad del grupo, no piensa en el retiro y espera su gol olímpico entre a los mejores de Rusia 2021

Por Varinia Escalante | Twitter: @VSkalanT |

Frank Velásquez celebra un gol en la Copa del Mundo de Fútbol Playa de la FIFA Rusia 2021. Foto: Cortesía FESFUT

Fiel a su esencia de decir las cosas de frente. Sin esconder realidades. Y saber aceptar críticas. Es Frank Velásquez, el de la Barra de Santiago que jugó su cuarto Mundial de Playa, y quien evaluó el desempeño de la Selecta en Rusia 2021.

El pívot de 31 años conversó con CANCHA e hizo un resumen de lo que dejó la actuación de la Selecta en su quinta Copa del Mundo. El 11 de la Azul de Arena dijo, con sinceridad, que espera una continuidad para este grupo, pero aceptó que lo que vivió la Selecta fue un fracaso.

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Ahora, el romperredes de la Playera espera mantenerse activo, mientras vuelve la reanudación de la Selección. Y espera que regrese la Liga Nacional de Playa para seguir jugando con su equipo de la Barra, y estar activo. “Solo una lesión o no tener salud me podrían alejar del fútbol playa”, afirmó.

En frío, como seleccionado, ¿cómo evaluás el Mundial?

Un Mundial, de todos los que he jugado, el mejor organizado. Con los mejores estadios. Como había dicho: era la cuna del fútbol playa mundial Rusia, a pesar de que el fútbol no es playero. Pero en organización ha sido uno de los mejores que he jugado.

¿En cuanto a nivel?

El nivel que hay ya en fútbol playa es grande. Las selecciones han crecido y ha sido increíble que después de ocho años volviéramos a un Mundial y llegar a jugar a ese nivel. Lamentablemente, perdimos los tres partidos, luchamos, pero son cosas del fútbol. A veces ganas, a veces perdés. Sabíamos que era un grupo muy difícil, pero lo bueno es que cuando se enfrentaron a nosotros no regalamos nada. Se dio la entrega, pero somos seres humanos, tenemos errores, pero en la vida uno siempre va aprendiendo cosas sobre estas (fallas).

Frank Velásquez celebrando su gol ante Brasil. Foto EDH / Cortesía INDES

En general, vos cuatro veces mundialista, ¿cómo viste al equipo?

Llevamos a nueve jugadores por primera vez a un Mundial. Eso nos iba a pasar factura. Jugar un Mundial es una presión muy grande. Tenían que vivir eso. Y ahora saben que jugar un Mundial es un compromiso grande. Uno como jugador siempre quiere dar lo mejor para representar bien al país, luchar por el azul y blanco. Pero el equipo es humilde, luchador, que peleó en la cancha. Eso es muy bueno. Hay un grupo al que se debe dejar trabajar como hemos estado y se puede hacer muy fuerte. Varios debutaron y demostraron que sí tienen talento.

¿Se debe mantener este grupo para una nueva eliminatoria?

Sí, es bueno, porque hay una base. Sabemos que varias selecciones están en el cambio generacional, a México ya le pasó factura. A Portugal, lo vimos en el Mundial, y es la campeona del Mundo, pero lo afectó porque está en un cambio generacional y para todas las selecciones el nivel ha sido muy bueno. En otros Mundiales, no era así, sí habían equipos fuertes, pero la mayoría repartida. En Rusia, fue muy apretado. Cuando hay cambios así, no es fácil mantenerse, porque el fútbol playa es un deporte de mucho físico, técnica y coraje. Hacer una selección compacta lleva mucho trabajo.

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Como la que hubo hace varios años...

Me acuerdo que cuando comencé a jugar fútbol playa en 2009, en el primer mundial en Dubái, perdimos los tres partidos. Y nosotros íbamos como campeones de Concacaf. Fracasamos en los tres partidos, pero de ahí esa selección fue a Rávena y se acopló bien, y llegamos como un equipo muy fuerte. Pero yo he jugado cuatro Mundiales, y en dos no he ganado ningún partido; y en los otros dos, he llegado a cuartos de final y a semifinal. Cuando jugué con esa camada de mucha entrega y garra, tuvimos que acoplarnos varios años para sacar un buen grupo. Así que si este grupo sigue trabajando así puede llegar a hacer cosas muy buenas.

Foto: Cortesía Fesfut

¿Es un fracaso el que tuvo la Selección?

Para uno como ser humano es buena la crítica. Cuando hay crítica o no hay problemas, no tiene gracia la vida, eso lo hace a uno más fuerte. Pero yo siempre he sido sincero y esta selección había sido campeona de Concacaf, con un gran nivel, pero como dice la gente: sí, ha sido un fracaso. Como jugador, lo acepto que es un fracaso, pero son ya varios años en los que las selecciones de Concacaf no podemos ganar un partido, desde Tahití. Ya le pasó a México, a EE.UU., a nosotros. Los procesos así son.

¿Debe cada jugador aceptar su responsabilidad?

Para mantener esta buena base, hay que seguirla trabajando. Y sí, varios jugadores tienen que aceptar que les afectó jugar su primer Mundial y algunas selecciones sacaron ventaja de eso. Bielorrusia y Suiza son selecciones que tienen la Euro y pasan jugando todo el año, y eso los ayuda para agarrar un buen nivel. Nosotros, con esta selección que íbamos, apenas este año jugamos seis partidos en el Premundial, dos amistosos y los tres del Mundial, pocos partidos. Pero aún así, no regalamos nada. Uno debe aprender de todo esto también.

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¿Cómo ha respondido Frank a las críticas?

Acepto. Soy ser humano. Solo Dios es perfecto. Tuvimos errores, pero de las críticas y problemas uno aprende en la vida. Lo bueno que cuando hay críticas es porque la gente está pendiente de uno y eso lo ayuda a uno a trabajar más duro y querer hacer bien las cosas. Uno va aprendiendo de todo, y eso es bueno. Siempre he sido así yo, acepto las cosas, porque mis padres me enseñaron a eso, a aceptar las cosas como son. Soy ser humano, siempre tendré errores y el fútbol es así de ganar o perder. Lo bueno es que volvimos a otro Mundial y en nuestro país no se puede decir fácil: voy a ir a un Mundial. Es difícil. Ahora, la selección es otra camada y hay que seguir el proceso, trabajar para que crezca en los próximos años.

Foto: Cortesía Fesfut

En redes, comentáste que ustedes “van a Mundiales y la Mayor no, desde el ’82, ¿a qué se debió?

Ese fue un comentario para un amigo. Pero las modalidades son diferentes. Yo siempre he sido un fanático cien por ciento de la Selecta, porque soy salvadoreño y aquí hay que apoyarnos todos. Hay mucha gente que siempre hace comparación de las dos selecciones, pero no tiene que ser así. Aquí, a veces, ese es el problema que nos echamos zancadilla y no nos apoyamos. Cuando somos salvadoreños, hay que estar orgullosos de haber nacido aquí. Siempre he sido bien directo y me siento orgulloso de este país y de la gente que cosecha triunfos, de los que sí quiere al país. Siempre lo he amado y estoy orgulloso de lo que mis padres siempre me enseñaron en esta vida. Para sacar adelante a este país, tenemos que ser unidos.

Llegaste a 104 goles y 83 partidos con la Selecta, ¿cómo te sentís?

Agradecido con Dios y con los compañeros que han compartido camerino conmigo desde hace años. Gracias a ellos, he cosechado muchos triunfos, he ganado muchas cosas impresionantes, en la historia del fútbol salvadoreño. Premios increíbles. No ha sido fácil y en 83 partidos marcar 104 goles es un récord increíble, algo muy bueno. He tenido la bendición de Dios de tener ese don, y por eso he trabajado duro, he sufrido para llegar ahí. Me acuerdo que cuando comencé en esto, para ir a entrenar, hasta aguanté hambre y ahora le doy gracias a Dios porque me ha bendecido. No olvido de dónde vengo, de una playa, y de lo que mis padres me enseñaron. Estoy agradecido con Dios y para mí es maravilloso jugar al fútbol, vestir el azul y blanco y representar a mi país a nivel mundial.

Frank Velásquez agradeció el apoyo de la afición en el Mundial de fútbol playa

Tu gol olímpico es ya memorable

Ya había anotado así olímpicos, pero en torneo cantonales. Pero como decimos los salvadoreños: a veces, puede ser la tarde de uno o puede ser un chiripón. Pero en la historia de todos los mundiales de fútbol playa creo que nunca hubo uno así. Para mí, ha sido increíble. Ya he anotado en torneos internacionales, una vez en Virginia, en una semifinal. Pero había anotado abajo, no como este que metí en el ángulo. Lo bueno que me salió ese día, y en la historia queda marcado, porque creo que ha sido el único en los mundiales de fútbol playa.

Foto: Cortesía Fesfut

Todos esperan que sea el mejor del Mundial

Yo ya había ganado el premio del gol de Rávena, “Tin” (Ruiz) ganó uno y el último se lo llevó Rubén Batres. Pero así como se ve el panorama, yo siento que tiene que estar. Primero Dios, debe estar entre los 10 mejores. La premiación es en Dubái. Y primero Dios tenga la dicha de estar en el podio y ganar mi segundo premio como el mejor gol también.

Pese a todo, ¿no lograste tu objetivo en Rusia?

Siempre quiero ganar o estar entre las mejores selecciones del mundo. Creo que yo siempre juego al cien por ciento en todo, para representar bien al país, pero lamentablemente no pude conseguir lo que me esperaba, pero así es el fútbol. Siempre voy aprendiendo y echándole más ganas, porque siempre quiero que nuestro país esté entre las 10 mejores selecciones del mundo, y para eso tengo que trabajar más fuerte y para mí es lamentable que no pudimos conseguir ningún triunfo en ningún partido.

¿Te ves de aquí a la próxima eliminatoria?

Gracias Dios, todavía tengo 31 años y lo único que le pido es que no tenga una lesión, porque al tenerla ya es de mucha gravedad. He tenido dos lesiones, una de rodilla y otra de brazo, he vivido dos operaciones y me he recuperado con todo, nunca me he dado por vencido a pesar de esos problemas. Solo pido tener salud. La vida puede cambiar, pero hay que trabajar y seguir cosechando triunfos para nuestro país.

Velásquez sigue siendo símbolo de motivación de la Playera y un referente de la modalidad, por su veteranía. Foto: Cortesía Indes

¿Todavía no hay retiro para Frank Velásquez?

No. Tengo 31 años y todavía tengo mucha energía para jugar. Lo único por lo que tal vez me podría retirar, en este momento, solo sería una lesión o una enfermedad. Primero Dios, no tenga esos problemas para seguir dando triunfos para nuestro país y representar dignamente a El Salvador.

¿Qué harás en este tiempo?

Mantenerme físicamente, no perder eso. Trabajar, hacer entrenamientos individuales, y en la parte de mi lugar (la Barra) seguir buscando talentos en fútbol playa y entrenar muchos niños. No descuidar eso. Y a futuro, trabajar para tener buenos jugadores para la selección de playa, siempre me ha gustado trabajar con niños y jóvenes, porque sé que aquí hay buenos talentos y eso dará frutos en la modalidad. También, jugué este torneo algunos partidos en la Liga Nacional con la Barra, así que esperamos que empiece para seguir, porque eso nos ayuda a mantenernos.

Frank Velásquez, seleccionado nacional, durante una de las prácticas del equipo en la Costa del Sol. Foto: Cortesía Fesfut/LaSelecta

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