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Frank Velásquez se confiesa ante FIFA a 10 años de la gesta de la Selecta Playera en Ravenna

La página oficial de la FIFA entrevistó al "Romario salvadoreño" para recordar la histórica Copa Mundial de 2011 para la Selecta Playera, a pocos días que comience una nueva cita mundialista, ahora en Rusia

Por Mario Reyes / FIFA | Twitter: @MarioDR |

Frank Velásquez saluda a la afición salvadoreña tras la victoria ante Italia en el Mundial de Fútbol Playa 2011. Foto: Cortesía FIFA.com

La Selección de Fútbol Playa de El Salvador continúa su preparación rumbo a la Copa del Mundo de Rusia 2021, para la que se ha clasificado luego de ocho años de ausencia y luego de una transición generacional importante en sus bases.

Los preparativos para ese torneo le llegan a la Selecta Playera casi en las vísperas del décimo aniversario de la histórica participación de los salvadoreños en el Mundial de Rávena 2011, en la que el país por primera vez alcanzó unas semifinales de un torneo mundial de fútbol FIFA de cualquier modalidad.

La foto de Frank Velásquez que enamoró las redes

Los recuerdos van y vienen en estos días en que se aproxima la competencia y el “Balón de bronce” de aquella edición, el pívot Frank Velásquez, repasó con la página oficial de la FIFA las vivencias que le dejó aquel torneo.

“Tengo recuerdos muy lindos de ese Mundial. Gané la Bota y el Balón de Bronce, además anoté el mejor gol de la competición. Le ganamos a Argentina, que en ese entonces era una de las favoritas, y luego logramos escribir la historia más grande nuestro fútbol: eliminar a Italia”, recuerda Frank.

El “Romario salvadoreño” anotó nueve goles en ese Mundial, solo superado por el brasileño André (14) y el portugués Madjer (12). Sin embargo, la imagen de aquella copa fueron los cuatro goles que le marcó a la anfitriona Italia en los cuartos de final, en un partido que ni siquiera los jugadores salvadoreños, confiesa Velásquez, confiaban en ganar.

Frank Velásquez realiza un disparo ante un rival de Islas Salomón, durante el Mundial de Fútbol Playa 2013. Foto: Cortesía FIFA.com

“Italia era favorito para ganar el Mundial y muchos nos daban por eliminados en ese fase. Me acuerdo que estaba en el hotel y ya habíamos comprado los boletos de regreso a casa antes de jugar”, contó.

El triunfo 5-6 en tiempo extra ante “La Azzurra” es uno de los sucesos deportivos en la historia del país. “Ha sido una alegría y una historia increíble para nosotros. Nos entregamos al 100 por ciento y a la gente nunca se le olvidará eso”, añade Frank.

El originario de Barra de Santiago repasó también sus orígenes en el fútbol playa y de cómo dejó el fútbol 11 para buscar hacer historia en las arenas. “Éramos 24 jugadores buscando 12 lugares. Lo dejé todo y con 19 años jugué mi primer Mundial”.

Además, recordó momentos duros, como la lesión que casi lo aparta del Mundial de Tahití 2013: “Pasé un año recuperándome y muchas veces pensé que no iba a volver a jugar. Pero gracias a Dios lo logré… Eso me ayudó para agarrar más entereza”.

Frank Velásquez festeja un gol ante Costa de Marfil durante el Mundial de Fútbol Playa 2009. Foto: Cortesía FIFA.com

También habló de la sequía cuscatleca de ocho años sin clasificarse para un Mundial y de lo difícil que ha sido reconstruir al grupo: “La selección estaba en un cambio generacional y eso es muy complicado… En algún momento pensé que no volvería a jugar un Mundial porque todos pensaban que esta generación ya había terminado”.

Frank finalizó la entrevista a FIFA.com con su perspectiva sobre el próximo mundial, del 19 al 29 de agosto: “Uno nunca tiene que dejar que sus sueños decaigan… Estamos trabajando muy duro para llegar a los cuartos de final y de ahí buscar cosas más grandes. Las 16 selecciones que vamos son las mejores del mundo, así que estamos motivados para buscar un sueño de vida”.

Jugando con la Selecta, Frank Velásquez hizo suya la celebración en el Premundial. Foto: Cortesía Fesfut/LaSelecta

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