Selecciones

Ellos fueron los seleccionados que buscaron ir a la Copa del Mundo Estados Unidos 1994

Hace 27 años comenzó la etapa eliminatoria rumbo al Mundial de 1994 en la nación norteamericana, que únicamente daba dos plazas y un repechaje intercontinental

El Salvador durante la visita a Bermudas el 18 de octubre de 1992, en Hamilton. Foto EDH / Archivo

Por Josué Navarrete | Twitter: @JNavarrete_EDH | Nov 07, 2019- 06:24

La Copa del Mundo Estados Unidos 1994 planteaba un reto para la Selección, en cuanto a su etapa de clasificación, ya que venía de quedar eliminada en los anteriores Campeonatos de Concacaf (1985 y 1989) y para esta época había bastantes jugadores que estaban en su mejor momento dentro de la liga nacional.

En esta oportunidad, se recordará a los jugadores y su camino para el Mundial realizado en la nación norteamericana, que convirtió al naciente formato de clasificación por zonas, en un verdadero reto, ya que el pase directo de Estados Unidos dejó en una plaza directa y un repechaje, las opciones para participar de la máxima cita mundialista.

Todo comenzó con la ronda centroamericana, donde enfrentó a Nicaragua, a la cual eliminó con global de 10-1, la ida terminó 0-5 para la Selecta, con goles de Miguel Estrada, doblete de Jorge “Mágico” González, Carlos “Papo” Castro Borja y Óscar “Lagarto” Ulloa. Para la vuelta, Carlos Castro Borja se apuntó doblete, más goles de Mauricio Cienfuegos, Jorge González y Óscar Ulloa, para terminar con 5-1 el marcador.

La nómina de seleccionados que disputó la eliminatoria a la Copa del Mundo de Estados Unidos en 1994. Foto / Hemeroteca EDH

Esta selección era recordada por su gran cantidad de jugadores pertenecientes a Luis Ángel Firpo, como era el caso del portero Carlos Rivera, Pedro Vásquez, Raúl Díaz Arce (antes de irse a la MLS), Fernando Lazo, Giovanni Trigueros, Miguel Estrada Cuerno, Leonel Cárcamo Batres.

Así mismo, destacaba Jorge “Mágico” González, quien estaba recién venido al país tras su paso por el Cádiz. También los porteros representaban una dura competencia, porque estaban en la nómina Raúl “Supermán” García (Q.D.D.G.) y William Rosales Santillana. Además, había nombres con trayectoria como Jorge “Zapatero” Abrego, más los albos Milton “Tigana” Meléndez y Julio Palacios Lozano.

En la segunda ronda de la eliminatoria, la Selecta se enfrentó a Bermuda, Jamaica y Canadá. La ruta comenzó con una derrota por 1-0 ante Bermuda, con gol de Kyle Lightbourne, el 18 de octubre de 1992, hace 27 años. Una semana después, se empató a uno en el Estadio Cuscatlán ante Canadá, con goles de Jorge “Mágico” González y Colin Miller.

La nómina de seleccionados que disputó la eliminatoria a la Copa del Mundo de Estados Unidos en 1994. Foto / Hemeroteca EDH

Luego vinieron cuatro victorias al hilo, la primera ante Bermuda por 4-1 (Julio Palacios Lozano, Jorge González, Mauricio Cienfuegos, Guillermo Rivera) y luego por 2-3 como visitante ante Canadá (Guillermo Rivera, Óscar Ulloa -2-).

Esta ronda terminó con una doble victoria ante Jamaica, el primer juego por 0-2 en Kingston (Milton Meléndez -2) y por 2-1 en San Salvador (Milton Meléndez y Raúl Díaz Arce). Con nueve puntos, producto de cuatro victorias (2 puntos en la época) y un empate, terminaron líderes y clasificando a la siguiente ronda.

Ya en la ronda final, El Salvador terminó en el tercer puesto, con cuatro puntos, lejos de Canadá que hizo 7 y México, que logró el boleto directo, con 10 puntos. En dicha instancia, la Selecta ganó dos partidos (2-1 contra México y 2-1 contra Honduras), pero perdió los restantes cuatro (0-2 y 1-2 con Canadá, 1-3 con México, 0-2 con Honduras).

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