Selecciones

Se cumplen 50 años de la primera clasificación de la Selecta a un Mundial

La Selección Mayor de El Salvador asistiría durante 1970 a su primera Copa del Mundo en México, luego de eliminar a Haití

Por Josué Navarrete con información de Manuel Cañadas | Oct 08, 2019- 10:14

Luego de superar la recordada eliminatoria contra Honduras, que para los libros y la historia colectiva quedó como “la Guerra del Fútbol”, se tenía que pasar una última ronda eliminatoria para avanzar al Mundial, el rival, la siempre compleja Haití.

En esta última instancia, se mantenía la regla de la época que para avanzar, había que ganar por puntos la serie, no por goles como es en la actualidad y en caso de igualdad de puntos, se jugaba un tercer partido en sede neutral, tal como sucedió ante Honduras, se repitió la historia contra Haití.

Haití llegó a esta serie, luego de haber eliminado a Guatemala y Trinidad y Tobago en la ronda de grupos y dejar en el camino a los Estados Unidos, por dos victorias (2-0 y 1-0) en la segunda ronda.

El primer partido de la serie fue el 21 de septiembre de 1969, en un repleto estadio Silvio Cator, con 10,415 personas, la selección salvadoreña ganó por 2-1, gracias a un tiro libre de Élmer Acevedo al 43′, Joseph Obas empató al 59′. Pero Mauricio “Pipo” Rodríguez anotó sobre el 62′ el definitivo 2-1.

Una semana después se jugó el partido de vuelta en San Salvador, con un Estadio Flor Blanca (hoy Jorge “Mágico” González) que contabilizó 36,403 aficionados en sus gradas, terminó en una sorpresiva derrota por 0-3, luego de las anotaciones de Jean-Claude Desir, Guy Francois y Claude Barthlemy, lo cual terminó provocando el tercer partido.

El encuentro fue en el Estadio Nacional de Kingston, Jamaica, el 8 de octubre de 1969. 6,742 aficionados estaban en las localidades del estadio para presenciar un parejo cotejo que terminó sin goles tras el tiempo regular, lo que llevó a tiempo extra, allí apareció la figura de Ramón “Mon” Martínez, como ya lo había hecho contra los catrachos, anotó un certero cabezazo tras córner de Acevedo sobre el 104′.

En la lejanía, la afición salvadoreña, como no podía ser de otra manera, se había emocionado y salió a las calles a celebrar para convertir en héroes a sus jugadores, era la ansiada primera clasificación al Mundial. Gregorio Bundio era el DT y José Santacolomba, su asistente.

Esta fue la portada del día después a la clasificación para México 1970. Foto / Hemeroteca El Diario de Hoy

La ruta

Para aquellos años, la clasificación mundialista contemplaba fases de grupos y eliminatorias. En la primera etapa, con cuatro triangulares, donde sólo el ganador de cada una de ellas pasaba a la siguiente ronda, El Salvador coincidió con Guayana Holandesa (ahora Surinam) y Antillas Neerlandesas (hoy Curazao).

Ganó tres de los cuatro partidos, comenzó goleando 6-0 a Surinam (Joel Estrada (2), Víctor Azúcar (2), Juan Francisco Barraza y Món Martínez), luego, contra Curazao, en doble serie jugada en San Salvador, el primero se ganó por 1-0 (José Antonio Quintanilla) y el segundo por 2-1 (Mon Martínez y Juan Francisco Barraza). El último juego fue derrota por 4-1 en Paramaribo.

Pipo Rodríguez es abrazado por sus compañeros después de anotar el gol de la victoria sobre Honduras 3 a 2 en tiempo extra en el estadio Azteca en México en el tercer partido decisivo. Esa derrota provoco linchamiento de salvadoreños en varios lugares de Honduras.

La segunda ronda fue la histórica serie contra Honduras, cuyo primer juego lo ganó Honduras en el Estadio Nacional de Tegucigalpa el 8 de junio de 1969, con el solitario gol de Rigoberto “La Chula” Gómez, mientras que en el segundo partido, el 15 de junio, El Salvador en el Estadio Flor Blanca sacó una solvente victoria de 3-0, con goles de Juan Ramón “Mon” Martinez con un doblete y otro gol de Elmer Acevedo.

En el juego desempate, “Mon” Martinez con un doblete que respondió a los dos goles de Rigoberto Gómez, para llevar el partido a un tiempo extra, donde fue Mauricio “Pipo” Rodríguez, quien anotó el gol definitivo a los 11 minutos del tiempo extra a favor de El Salvador.

Así celebró la afición salvadoreña el pase a México 1970. Foto / Hemeroteca El Diario de Hoy

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