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Luto en el rally Dakar: El piloto portugués Paulo Gonçalves murió tras accidentarse en la séptima etapa

El motociclista de 40 años participaba por decimotercera vez en el rally más duro del mundo, en 2015 quedó segundo del Dakar, siendo ese el mejor resultado de su carrera

Esta imagen, tomada el 6 de julio de 2019, muestra al piloto del Rally Hero 450, portugués Paulo Da Silva Goncalves, durante la ceremonia del podio el 6 de julio de 2019, en la víspera del inicio del Silk Way Rally 2019 desde Irkursk (Rusia) a Dunhuang ( China) a través de Mongolia. - Paulo Goncalves murió el 12 de enero de 2020 después de un accidente durante la séptima etapa del Rally Dakar, anunciaron los organizadores. Foto AFP / Damien Meyer

Por Agencia EFE | Ene 12, 2020- 10:41

El piloto portugués Paulo Gonçalves ha fallecido este domingo durante la séptima etapa del rally Dakar, según informó la organización del evento.

Gonçalves, de 40 años, sufrió un accidente a la altura aproximadamente del kilómetro 263 de la etapa entre Riad y Wadi Al Dawasir (Arabia Saudí), que tenía el tramo cronometrado más largo de todo el rally, con un total de 546 kilómetros de competición.

El portugués participaba por decimotercera vez en el rally más duro del mundo, y por primera vez lo hacía con la marca india de motos Hero, tras haber competido antes con la japonesa Honda, con la que en 2015 quedó segundo del Dakar, el mejor resultado de su carrera.

El piloto estaba inconsciente y presentaba una parada cardiorrespiratoria cuando acudió a su rescate un helicóptero de la organización del Dakar. Los médicos de la carrera le practicaron maniobras de reanimación en el mismo lugar del accidente sin éxito, por lo que fue el piloto luso fue trasladado al hospital de Layla, dentro de la región de Riad, donde se certificó su fallecimiento.

El ciclista portugués de Hero Paulo Goncalves (C) es atendido por personal médico después de un accidente durante la Etapa 7 del Dakar 2020 entre Riad y Wadi Al Dawasir, Arabia Saudita, el 12 de enero de 2020. – El ciclista portugués Paulo Goncalves ha muerto después del accidente, anunciaron los organizadores. Foto AFP / Franck Fife

Uno de los pilotos que se detuvo a ayudar al motociclista accidentado fue el australiano Toby Price (KTM), último ganador del Dakar y tercero en la clasificación general de la actual edición del rally. Price se encontraba entre los pilotos que iban marcando los mejores tiempos del día en los primeros sectores de la etapa, pero optó por detenerse al encontrar a Gonçalves tendido en el camino.

Además del segundo escalón del podio del Dakar obtenido en 2015, el piloto portugués había finalizado el rally otras tres veces entre los diez primeros. Es la primera muerte de un participante del Dakar en cinco años, pues el rally no registraba ninguna víctima moral desde 2015, cuando el motociclista polaco Michal Hernik falleció por deshidratación.

A Gonçalves se le conocía también como ‘Speedy’, no solo por su gusto por la velocidad cuando iba montado en la moto, sino también por su baja estatura, en un símil con el ratón de dibujos animados Speedy Gonzáles.

Nacido en 1979 en Esposende, cerca de Braga, Gonçalves comenzó su carrera deportiva en 1991 en el motocross y durante la última década fue el mayor exponente del motociclismo de Portugal, junto a su cuñado Joaquim Rodrigues, con el que desde este año compartía equipo en el Dakar dentro de la estructura de Hero.

Marc Coma, copiloto de Fernando Alonso le ocultó sus sospechas sobre el accidente fatal de Paulo Gonçalves. Video: Twitter @SanchezDeCastro

Las reacciones

El piloto español Fernando Alonso (Toyota) declaró que se quedó muy helado al terminar la etapa y conocer la tragedia que había ocurrido a la altura del kilómetro 276 del recorrido de la jornada, que tenía el especial más largo del rally, con 546 kilómetros cronometrados.

“Es la misma gente que está aquí contigo compitiendo en la carrera por pasión, por ganas de hacerlo bien, y no solo compartes la etapa, también momentos en el campamento y en las reuniones. Cuesta creer que pasen estas cosas, te dejan con pocas ganas”, comentó el campeón de Fórmula 1 al bajarse del coche.

El presidente de Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa, lamentó hoy la muerte del piloto Paulo Gonçalves mientras “intentaba alcanzar el sueño” de vencer el Dakar.

El hombre de 40 años sufrió el fatal accidente después de 276 kilómetros del viaje del día. Inconsciente cuando llegaron los médicos, fue trasladado en helicóptero al hospital donde se confirmó su muerte. Estaba compitiendo en su 13ª edición del Dakar y quedó en el 10º puesto en la clasificación. Foto AFP / Franck Fife

“Paulo Gonçalves murió intentando alcanzar el sueño de vencer una de las más duras y peligrosas pruebas de rally del mundo, en la cual fue siempre un dignísimo representante de Portugal, llegando a alcanzar el segundo lugar en 2015”, sostiene el jefe de Estado en un mensaje publicado en la página web de Presidente.

Por otro lado, el experimentado piloto español Carlos Sainz consideró que “es un día triste para el Dakar” y dijo que se le quedó “un mal sabor de boca” al conocer el deceso de Gonçalves, por más que haya ganado su tercera etapa en este Dakar.

“Ya hemos visto que algo grave había pasado porque había mucha actividad en un sitio, con dos helicópteros. Mando un abrazo fuerte a toda la familia de Paulo”, añadió el piloto madrileño.

En esta foto de archivo tomada el 4 de enero de 2014, el motociclista portugués Paulo Goncalves durante el inicio simbólico del Rally Dakar 2014 en Rosario, a unos 350 km al norte de Buenos Aires. – Paulo Goncalves murió el 12 de enero de 2020 después de un accidente durante la séptima etapa del Rally Dakar, anunciaron los organizadores. Foto AFP / Juan Mabromata

La piloto española Laia Sanz también habló tras el fallecimiento de Gonçalves: “Qué día más duro! La peor etapa de mi vida! Todavía no me lo puedo creer. Uno de los mejores del vivac. Un ejemplo y un dakariano auténtico. Todo el mundo te quería Paulo! Un abrazo a la familia y amigos”.

Finalmente, el piloto argentino Kevin Benavides no tuvo dudas en extenderse en su emotivo relato: “VAS A SEGUIR ACELERANDO EN EL CIELO! No tengo palabras para explicar la tristeza que tengo. Hoy cuando llegue al punto del accidente, me detuve y me paré al lado de Toby, y ya estaban los médicos trabajando por lo que no me acerqué más (…) Ahora entiendo que seguramente no quisiste que te vea ahí, siempre te recordaré como la gran persona, piloto y amigo que fuiste conmigo. Tendré un ángel que me guiará desde arriba el camino. Te quiero siempre ,tu amigo el más paqui, Max. Mis condolencias para toda la familia”.

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