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La historia motivadora posterior a la foto viral del baloncesto salvadoreño en Chile

Luego de las críticas tras la foto de la Selección Sub-16 de baloncesto femenino de El Salvador, donde comparan sus alturas con las estadounidenses, su capitana Nicole García habla del tema con humor y lo que vivieron posteriormente

Nicole García, capitana de la selección nacional Sub-16 de baloncesto femenino de El Salvador. Foto EDH / Jorge Reyes

Por Varinia Escalante | Twitter: @VSkalanT | Jul 15, 2019- 09:26

“La mejor cara, al peor momento”. Y vuelve la sonrisa al rostro de Nicole García, junto a sus camanances. La misma chica de las fotografías que se volvieron virales. La tiene pegada a ella, es su esencia, una alegría contagiosa de aquel momento que vuelve a su mente como si lo está viviendo, recuerdo imborrable y la cascada de situaciones que desencadenaron las imágenes. Esas palabras resumen lo que significaron.

Fue el 17 de junio, cuando la Selección Sub 16 de ESA se enfrentó a la de EE.UU. en el Premundial de Aysén, Chile. Las imágenes revelaron la diferencia de estaturas entre norteamericanas y salvadoreñas. Y el resultado final (19-114) generó una serie de críticas para las chicas.

Pero todo el tema fue tomado por el lado positivo por el equipo femenino, al que las burlas y los peores comentarios las hicieron más fuertes, para seguir adelante en la eliminatoria del FIBA Américas.

Nicole García, jugadora de baloncesto Sub-16, espera el ingreso a la cancha mientras observa la diferencia de estatura entre las salvadoreñas y estadounidenses, en l Premundial Chile 2019. Foto/Cortesía

“No fue una situación que me pusiera mal. Lo tomé por el lado positivo. Creo que es un orgullo que nuestro país esté jugando contra ese tipo de potencias mundiales. Para mí y el equipo, fue algo que nos unió más para demostrar de qué estamos hechas y a lo que íbamos”, expresa.

“Nos causó mucha empatía, y nos dimos cuenta de cuánta gente nos apoya para bien y no solo para mal. Al principio, fue incómodo que nuestra gente no nos daba buen apoyo, pero hablamos y dijimos que no todos están con nosotros y muchos nos desean el mal, pero por los que nos desean el bien teníamos que sacar la cara”, contó la capitana azul.

La juvenil mencionó que, tras esas fotos, les llegaron “mensajes buenos, pero muy pocos, y fueron de los compañeros seleccionados, quienes saben qué es estar dentro de la cancha con personas de características que nos sobrepasan”.

Aunque también dijo que hubo “mensajes malos de gente que nos dañó, diciendo que por estas situaciones está así el país. Mucha gente decía que por qué nos habían llevado si éramos muy pequeñas. Pero eso es lo que menos importa, porque pusimos la mejor actitud”, declaró Nicole, quien sabe que su imagen le dio vuelta al mundo.

La Selección de El Salvador posa al final del partido con la selección de Estados Unidos de Baloncesto en el Premundial FIBA Américas. Foto / Cortesía Fesabal

García recordó que esta es la segunda vez en que le pasa una situación similar. En el Premundial U18, en México 2018, también le pasó lo mismo en otra foto con EE.UU.: “Hubo memes, críticas, porque yo tenía tres años menos que el torneo, y demostré por qué fui”.

Mientras el entrenador español de selecciones nacionales, Ray Santana, habló del tema: “Contesto con sinceridad: hay muy mala gente. Esa foto debería ser un orgullo para el país. Que El Salvador se enfrente a EE.UU., independiente del resultado, tiene que ser un orgullo para cualquier país. Ellas (seleccionadas) estaban ilusionadas, sabían que iban a perder… sí, pero al final critican el resultado, el que no deberíamos ir a esos torneos. La realidad es la que es”.

Nicole García, durante una jugada en partido ante Puerto Rico por el Centrobasket Sub-17 de FIBA, realizado en Puerto Rico. Foto/FIBA

Impulso, para crecer

La oriunda de Quezalte, quien practica baloncesto desde los cinco años, aceptó que este golpe ayudó al grupo a madurar. “El torneo fue una gran experiencia. Me ayudó a forjar mi carácter, actitud, a cambiar muchas cosas para bien y a mejorar otras. Con mis compañeras, solo nosotras sabemos qué es estar ahí, y nos ayudó a crecer como jugadoras y como personas, para seguir dando orgullo al país”, recalcó.

“Lo bueno de haber ido a Chile es que nos unimos como equipo, nos dimos cuenta de tantos errores que cometemos (poca efectividad) y que pudimos corregir, y de cosas que nos hacen falta y debemos trabajar en ellas”, reiteró del Premundial, que sirvió como fogueo para el Centrobasket U17 en Puerto Rico.

Del último evento, se sinceró: “Nos dimos cuenta de que nosotras nos ponemos los límites, decidimos hasta dónde vamos y llegamos, qué hacemos y qué no. Los resultados no se dieron, pero dimos todo. La actitud nunca nos faltó, porque características físicas no tenemos”.

Nicole, ya como parte de la Selección Sub-17 de El Salvador, quedaron séptimas en el Centrobasket de la categoría. Foto: FIBA

En el Centrobasket, las chicas ganaron el partido por el séptimo lugar a Barbados (79-30), un triunfo balsámico, después de 10 juegos sin encontrar la victoria en dos torneos. “Sentimos alegría porque le ganamos a un equipo fuerte, y nos dimos cuenta de que podemos dar muchas cosas”.

Nicole, quien solo juega para su institución, FESA, sueña con seguir vistiendo los colores de la selección, estudiar a futuro finanzas internacionales y lograr una beca: “Mis metas siempre fueron jugar en la selección y se han cumplido. Espero seguir así, porque llevar en el pecho el nombre de El Salvador me llena de alegría y orgullo, y para esto se trabaja duro. Me gustaría jugar en Liga Mayor, pero voy paso a paso, no hay que forzar las cosas”.

Por su parte, Santana también tuvo palabras valorando el trabajo de García: “Ahora mismo, Nicole tiene todos mis respetos. Para que jugara en la forma que lo hizo, desde la lesión que tiene (tendinitis brazo derecho), ha hecho un sacrificio. La vi llorar jugando. Nunca se rindió. Ahora, le hemos conseguido una beca para una Universidad de México, es bueno que saquemos jugadoras para que vayan a ligas competitivas y a nivel de estudios van a estar en buenos sitios. Va a ser una buena experiencia“.

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