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HISTORIAS INCREÍBLES: Sifan Hassan, de refugiada a doble campeona olímpica

Nació en Etiopía, pero se refugió en Países Bajos, a donde soñaba en convertirse en enfermera. La vida le dio la oportunidad de brillar en el atletismo

Por César Najarro / Internet |

Sifan Hassan muestra sus dos medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Tokio. Además, ganó un bronce. Foto / AFP.

Sin muchas esperanzas en su natal Etiopía, Sifan Hassan llegó como refugiada a Países Bajos en 2008, cuando tenía apenas 15 años. Entonces, soñaba en convertirse en una enfermera y poder a atender gente enferma que no tiene las condiciones necesarias para acceder a programas de salud, algo común y que observaba por doquier en su niñez.

Sin embargo, la vida le dio muchas vueltas en Europa y Sifan comenzó a practicar atletismo y a destacar de manera sin igual en su nueva residencia.

Doce años después, Hassan es la nueva reina del atletismo de fondo en los Juegos Olímpicos de Tokio-2020 al ganar  los 10.000 metros después de haberse llevado ya los 5.000 metros en Japón.

Hassan selló su victoria con un espectacular acelerón desde la entrada de la recta final, para terminar en 29 minutos, 55 segundos y 32 centésimas. Superó en el podio a la bareiní Kalkidan Gezahegne (29:56.18), plata, y a la plusmarquista mundial etíope Letesenbet Gidey (30:01.72), que fue bronce.

“Estoy tan feliz que he gritado durante la ceremonia de medallas. Es ahora cuando me doy cuenta de lo conseguido, ahora que los Juegos terminan”, explicó Hassan.

“Me siento muy agradecida. No creo que lo hubiera podido hacer mejor. Durante la ceremonia de medallas lo que me repetía en mi cabeza era que ya está, se acabó, ahora podré dormir”, sonrió.

El reto de intentar lograr el triplete de títulos de 1.500-5.000-10.000 en Tokio convirtió en muy copioso el programa de carreras de Hassan en Tokio-2020. Ha corrido en cinco de los nueve días con pruebas de atletismo en pista.

“Nosotras, las mujeres, somos muy capaces, somos mucho más fuertes”, afirmó al ser preguntada por su exigente programa. “Si quieres y eres fuerte, puedes hacerlo. La gente puede hacerlo. Eso vale para todos”, señaló. Sifan Hassan emuló con este doblete a la etíope Tirunesh Dibaba en Pekín-2008.

El triplete que Hassan deseaba, eso sí, tendrá que esperar a una mejor ocasión. Dio el primer paso en el inicio de la semana al coronarse en los 5.000 metros, pero el viernes no cumplió el segundo requisito, al quedar tercera en la final de 1.500 metros.

Se quedó allí con la medalla de bronce, viendo cómo la keniana Faith Kipyegon revalidó el título en el kilómetro y medio. A la postre, ese tercer lugar más los dos oros le permitió convertirse en la primera en la historia en lograr tres medallas en pruebas de fondo en Juegos Olímpicos.

Etiopía, protagonista
El balance de Hassan en Tokio-2020 es en cualquier caso impresionante y queda en dos oros y un bronce. En el Mundial de Doha-2019, la ahora neerlandesa también consiguió un doblete de títulos, en aquel caso en 1.500 y 10.000 metros.

En esa carrera catarí, Hassan superó a Gedey, que fue entonces subcampeona del mundo. Ambas eran las favoritas para la prueba del último sábado de Tokio, después de haber firmado en junio las que son las dos mejores marcas de la historia en esta prueba. Sifan Hassan batió el récord mundial el 6 de junio con 29:06.82 y Gedey lo mejoró dos días más tarde en el mismo escenario, Hengelo (Países Bajos), con 29:01.03.

El podio de los 10.000 metros femeninos en Tokio-2020 tiene, en cualquier caso raíces etíopes, ya que Hassan creció en ese país antes de llegar como refugiada a Países Bajos, mientras que Gezahegne corría para Etiopía antes de pasar a tener la nacionalidad bareiní en 2013.

Gezahegne (30 años) fue la sorpresa de la carrera. Su última carrera se remontaba a 2018 hasta esta temporada y en mayo reapareció para clasificarse a los Juegos Olímpicos.

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