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“Dentro de la pelota había un demonio”. Finaliza la Copa Mundial de Deportes Ancestrales de Pelota Maya

El torneo bianual se celebró esta vez en Mérida, México, y en la final se disputaban los equipos de México y Belice, según AFP.

Por Kevin Muñoz/ AFP |

Selección de México Juego de Pelota Maya. Fotografía de carácter ilustrativo y no comercial. https://twitter.com/IDEY_oficial/status/1466605934772432896/photo/3

Con el sonido de caracoles y tambores anuncian el último juego para definir el ganador del último juego. "¡Lanza México, recibe Belice!", se escucha al micrófono a Francisca Elías, indígena maya de Guatemala, encargada de narrar la final de este campeonato.

En esta partida, los jugadores utilizan una pelota de 2,7 kilogramos. No está permitido usar las manos, los pies o alguna otra parte del cuerpo.

Una vez comenzado el juego el objetivo es cruzar la pelota en la línea del rival. Belice logró cruzar el esférico en seis oportunidades para coronarse 35-11 sobre los mexicanos.

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Y si un jugador logra hacer entrar la pelota en un aro colocado a unos tres metros de altura, su equipo se declara victorioso y termina la partida.

En la cultura maya se le conoce como Pok Ta Pok, se practicaba desde el 1400 a. C. y se cree estuvo relacionado con sacrificios humanos. También algunos historiadores mencionan que era una forma de resolver conflictos.

En este torneo no se juega la vida, pero sí el honor de representar a los ancestros, dice France Novelo, capitán de Belice, originario de la aldea Yoopik.

"Me siento muy privilegiado de rescatar este juego que en Belice se estaba perdiendo", dice Novelo a AFP.

El ancestral juego de pelota maya que tiene su origen en las tradiciones mayas en las que los gemelos del Popol Vuh ya lo jugaban contra los señores del inframundo en Xibalbá.

El Pok Ta Pok fue prohibido por los españoles cuando llegaron a tierra indígena.

Ritales previos a los partidos de pelota maya. Fotografía de carácter ilustrativo y no comercial. https://twitter.com/IDEY_oficial/status/1466605934772432896/photo/1

"Se creía que la pelota tenía dentro el demonio, que por eso rebotaba", cuenta José Manrique, presidente de la Asociación de Juegos y Deportes Autóctonos de Yucatán.

Manrique, se documentó sobre las reglas del ancestral juego de pelota, y en 2015 organizó el primer campeonato internacional en la ciudad maya de Chichen Itzá.

El torneo bianual se ha disputado después en Guatemala (2017) y El Salvador (2019). Para los juegos de este año, Honduras y El Salvador no pudieron participar poque el gobierno mexicano no autorizó los permisos migratorios.

Con los años, los promotores han desarrollado técnicas y estrategias hasta convertirlas en un reglamento homologado para los seis países que integran la Asamblea de Deportes Ancestrales de Centroamérica y el Caribe.

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Este deporte al ser jugado con partes del cuerpo no tan acostumbradas a los golpes como en otros, deja moretones de hasta 20 centímetros y fracturas.

"Es una experiencia física, pero también espiritual, porque para nosotros esto es sagrado", comenta Diego Itzamal, de Guatemala.

Para protegerse, los jugadores utilizan indumentarias tradicionales resistentes, como calzoncillos de piel de vaca y una faja de tela en la cintura.

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