Primera División: Tritura entrenadores Fútbol: Homenajes a Maradona a un año de su muerte Juegos Panamericanos: ESA viajó con 66 atletas

OPINIÓN: I Juegos Panamericanos Junior Cali 2021: La fiesta de los jóvenes

"Se trata de una oportunidad única para muchos deportistas que tendrán una competencia de alta exigencia, una grada intermedia y necesaria", cuenta Claudio Martínez, del COES a las puertas de los Juegos Panamericanos Junior

Por Claudio Martínez | Twitter: @martinezchino |

Daniela Calderón, Daniel Vidal y Milena Morales de Tiro rumbo a los Juegos Panamericanos Junior. Foto: Cortesía COES

Los jóvenes van ganando terreno en las competiciones del ciclo olímpico, y se confirma con estos I Juegos Panamericanos Junior, que desde hoy y hasta el 5 de diciembre se celebrarán en Cali, Colombia. Desde que el Comité Olímpico Internacional instauró los Juegos Olímpicos de la Juventud en Singapur 2010 -luego siguieron Nanjing 2014 y Buenos Aires 2018-, mucha agua ha corrido.

Y ahora es el turno del continente americano, que a través de Panam Sports por primera vez tendrá un tipo de competición así. Pronto será también el turno de los Bolivarianos, donde El Salvador participa frecuentemente como invitado.

¡Increíble: Roberto Hernández denunció robo en una aerolínea mientras viajaba a los Juegos Panamericanos Junior!

Cali recibe a 3,500 deportistas, de 41 países diferentes, que participarán en 39 disciplinas. El Salvador estará en 20 de ellas con un total de 66 atletas, la tercera delegación más numerosa de Centroamérica luego de Guatemala (122) y Costa Rica (67). Se trata de una oportunidad única para muchos deportistas que tendrán una competencia de alta exigencia ante los pares de su misma edad, una grada intermedia y necesaria que anteriormente no existía para luego dar el salto de calidad a nivel mayores.

A diferencia de los Olímpicos de la Juventud, cuyo límite son los 18 años, aquí cada deporte tiene sus propias restricciones de edad, que van desde los 18 a los 23, como es el caso del ciclismo. Dentro de los 66 salvadoreños hay varios con mucho rodaje y que podrían sacar ventaja de su experiencia.

El Salvador tiene como legionaria de natación a Isabella Alas (traje celeste), proveniente de Estados Unidos. Foto: Cortesía COES

Uno de ellos es Uriel Canjura, que ya estuvo en Bolivarianos, Centroamericanos y del Caribe, Panamericanos e incluso Olímpicos de la Juventud. Otros con vasto recorrido son la Elisa Funes y Fátima Portillo (natación), Fátima Centeno (badminton), Paola Corado y Marcela Cortez (tiro con arco) y Esteban Ibáñez (atletismo).

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La delegación de El Salvador es un grupo muy heterogéneo que, como ocurre con la Selecta de Hugo Pérez, también tiene varios compatriotas nacidos en el exterior. Es el caso de Diego Orantes, de tenis de mesa, que nació y vive en Suecia. De Estados Unidos llegan la nadadora Isabella Alas, el gimnasta Mauricio Gallardo, el atleta Carlos Santos, el esgrimista David Naranjo y la remera Ariana Townsend. Ellos no han perdido el vínculo con el país y están dispuestos a dar todo por hacer sonar el himno nacional en las ceremonias de premiaciones.

En fin, son 66 deportistas nacionales que escribirán la primera página de estos Panamericanos Junior. Esperemos que sea con letras mayúsculas.

*Claudio Martínez es Ataché Panamericano del Comité Olímpico de El Salvador en los Juegos de Cali 2021.

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